Kol­lekt­sia ! Art contem­po­rain en URSS et en Rus­sie, 1950-2000

Art Press - - EXPOSITIONS REVIEWS - Ni­co­las Au­du­reau

Centre Pom­pi­dou / 14 sep­tembre 2016 - 27 mars 2017 Kol­lekt­sia ! couvre, avec plus de 250 oeuvres de 65 ar­tistes russes de 1950 à 2000, une pé­riode peu consi­dé­rée et jusque-là mal re­pré­sen­tée de l’his­toire de l’art so­vié­tique et russe dans les col­lec­tions pu­bliques fran­çaises et in­ter­na­tio­nales. Un pro­jet is­su en grande par­tie d’une do­na­tion de la Vla­di­mir Po­ta­nin Foun­da­tion. Cette fon­da­tion ap­par­tient à l’oli­garque épo­nyme oeu­vrant au dé­ve­lop­pe­ment de la culture et de l’art en Rus­sie et qui, en amont, a ache­té les oeuvres aux ga­le­ries, col­lec­tion­neurs et ar­tis­tes­pour en­suite les of­frir au Centre Pom­pi­dou. Achats aux­quels s’ajoutent des dons né­go­ciés au­près des col­lec­tion­neurs, ar­tistes et ayants droit. L’en­semble dé­passe la seule ex­po­si­tion ; elle consti­tue une opé­ra­tion d’ac­qui­si­tion his­to­rique à un moindre coût sans pré­cé­dent et place dé­sor­mais le Centre Pom­pi­dou au rang des col­lec­tions in­ter­na­tio­nales pou­vant se pré­va­loir d’une re­pré- sen­ta­ti­vi­té de l’his­toire de l’art so­vié­tique tar­dif – au même titre que le Zim­mer­li Art Mu­seum, bé­né­fi­ciaire de la do­na­tion Dodge – fai­sant ain­si le lien avec les avant-gardes russes dé­jà pré­sentes dans sa col­lec­tion. La Tate Mo­dern et son ré­cent dé­par­te­ment consa­cré à la Rus­sie et l’Eu­rope de l’Est, ou le MuHKA qui, sans sou­ci d’ex­haus­ti­vi­té, col­lec­tionne des Russes, se voient am­ple­ment de­van­cés. Le choix des oeuvres des com­mis­saires, Ol­ga Svi­blo­va, di­rec­trice du Mul­ti­me­dia Art Mu­seum, et Ni­co­las Liuc­ci- Gout­ni­kov, conser­va­teur du Mu­sée na­tio­nal d’art mo­derne, ré­vèle une vraie connais­sance des lignes his­to­riques et des par­tis pris, pri­vi­lé­giant no­tam­ment plu­sieurs gé­né­ra­tions d’ar­tistes concep­tuels. Une liste pré­éta­blie d’oeuvres in­con­tour­nables et plu­sieurs ac­qui­si­tions d’un même ar­tiste per­mettent une réelle im­pré­gna­tion des orien­ta­tions re­te­nues. Cô­té Rus­sie, le dé­bat mé­dia­tique est si­gni­fi­ca­tif. As­su­ré­ment, la Fé­dé­ra­tion de Rus­sie ne fait pas une in­tense pro­mo­tion de l’art russe non confor­miste. Le dé­tour­ne­ment ab­sur­diste de la pro­pa­gande so­vié­tique par le Sots-Art n’a rien per­du de sa sub­ver­sion. Les ar­tistes « non of­fi­ciels » de la pé­riode so­vié­tique le res­tent en­core pour par­tie au­jourd’hui, et, si les concep­tuels de Mos­cou font fi­gure de men­tors de l’art contem­po­rain en Rus­sie, rien ne lais­sait pré­sa­ger leur en­trée of­fi­cielle, ra­pide et mas­sive dans l’his­toire des col­lec­tions oc­ci­den­tales. Par ailleurs, cette dé­con­si­dé­ra­tion ve­nant de l’État russe as­so­ciée à l’ef­fet « Beau­bourg » et son pou­voir d’at­trac­tion a pro­ba­ble­ment ac­cru l’en­goue­ment des ar­tistes qui, sou­cieux d’en­trer dans la pos­té­ri­té, n’au­ront pas hé­si­té à faire don de leurs oeuvres. En contre­point, on peut y lire la cri­tique post­co­lo­niale ap­pli­quée aux pays ex-so­vié­tiques, la France conser­vant ses pré­ten­tions uni­ver­sa­listes de « mi­roir du monde ». Mais, et sub­sé­quem­ment, le re­flet d’un art an­cré dans une autre his­toire uni­ver­selle se ver­ra iné­vi­ta­ble­ment dé­for­mé sans un ef­fort in­tel­lec­tuel pour le re­si­tuer dans son contexte. With more than 250 works from 1950-2000 by 65 Rus­sian ar­tists, Kol­lekt­sia! co­vers a per­iod in the his­to­ry of So­viet and Rus­sian art that has been un­de­res­ti­ma­ted and un­til now un­der­re­pre­sen­ted in French and in­ter­na­tio­nal pu­blic col­lec­tions. The suc­cess of the Pom­pi­dou Cen­ter’s ef­forts to re­me­dy this si­tua­tion is lar­ge­ly due to a do­na­tion from the Vla­di­mir Po­ta­nin Foun­da­tion. Ow­ned by a Rus­sian oli­garch of the same name, this foun­da­tion sup­ports the de­ve­lop­ment of art and culture in Rus­sia and bought these pieces from gal­le­ries, col­lec­tors and ar­tists with the ex­press in­ten­tion of of­fe­ring them to the Pom­pi­dou Cen­ter, which al­so ne­go­tia­ted other do­na­tions from col­lec­tors, ar­tists and be­ne­fi­cia­ries. The en­semble is too big for one ex­hi­bi­tion. It re­pre­sents an his­to­ric ac­qui­si­tion, un­pre­ce­den­ted for its low cost to the mu­seum and com­ple­men­ting the Rus­sian avant-garde work al­rea­dy in the Pa­ris mu­seum’s col­lec­tion. The Pom­pi­dou Cen­ter is now home to one of the world’s most re­pre­sen­ta­tive col­lec­tions of late So­viet art, along­side the Zim­mer­li Art Mu­seum af­ter the Dodge do­na­tion. This puts it way ahead of the Tate Mo­dern’s re­cent­ly laun­ched Rus­sian and Eas­tern Eu­ro­pean art de­part­ment, and the MuHKA, which al­so ac­quires Rus­sian art, al­though wi­thout the in­ten­tion of buil­ding up an equal­ly ex­haus­tive col­lec­tion. The choices made by the cu­ra­tors, Ol­ga Svi­blo­va, di­rec­tor of the Mul­ti­me­dia Art Mu­seum, and Ni­co­las Liuc­ci-Gout­ni­kov, keeper at the Mu­sée Na­tio­nal d’Art Mo­derne, re­flect a deep know­ledge of his­to­ri­cal trends and po­si­tions, and give em­pha­sis to se­ve­ral generations of concep­tual ar­tists. A pre-es­ta­bli­shed list of must-have pieces and mul­tiple ac­qui­si­tions of work by the same ar­tist are tes­ta­ment to the tho­rough ful­fillment of a well-consi­de­red ap­proach. When it comes to Rus­sian art, de­bate conti­nues to rage in the me­dia. The Rus­sian Fe­de­ra­tion is de­fi­ni­te­ly not in­ter­es­ted in pro­mo­ting non-confor­mist Rus­sian art. Sots-art’s ab­sur­dist sub­ver­sion of So­viet pro­pa­gan­da has lost none of its re­le­vance. Ar­tists consi­de­red “unof­fi­cial” du­ring the So­viet per­iod re­main so to some extent to­day. While the Mos­cow concep­tua­lists were men­tors for con­tem­po­ra­ry art in Rus­sia, there being no si­gn that they would be qui­ck­ly and mas­si­ve­ly ac­cep­ted in­to ei­ther of­fi­cial art his­to­ry or Wes­tern col­lec­tions any­time soon. Bet­ween the Rus­sian go­vern­ment’s dis­dain and the pres­tige of being in­clu­ded in the Pom­pi­dou Cen­ter’s col­lec­tion, it seems li­ke­ly that Rus­sian ar­tists an­xious to as­sure their pos­te­ri­ty were more than willing to do­nate their work. But on the other hand, the cri­tique of post-co­lo­nia­lism may be ap­pli­cable to ex-So­viet Bloc coun­tries, since France has never aban­do­ned its uni­ver­sa­list pre­ten­tions and as­pi­ra­tion to be “the world’s mir­ror.” Con­se­quent­ly, the re­flec­tion of art an­cho­red in a dif­ferent universal his­to­ry will in­evi­ta­bly be dis­tor­ted wi­thout an in­tel­lec­tual ef­fort to res­tore it to its context.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

An­dreï Mo­nas­tyrs­ky. «Je res­pire et j’en­tends ». 1983. (Ph. Igor Ma­ka­re­vich ; Don de Ger­man Ti­tov). “I breathe and I hear”

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