An­na Ma­la­gri­da

Art Press - - EXPOSITIONS REVIEWS - Étienne Hatt

Centre Pom­pi­dou / 28 sep­tembre - 17 oc­tobre 2016 Il est rare qu’un tra­vail qui s’ap­pa­rente à une com­mande, comme la Carte blanche PMU dont le su­jet est l’uni­vers du jeu, s’ins­crive si bien dans l’oeuvre d’un ar­tiste. Cris­tal House, du nom d’un che­val de course, jux­ta­pose les points de vue frag­men­taires sur l’es­pace PMU si­tué en face de la Ga­le­rie Sud du Centre Pom­pi­dou : pho­to­gra­phies de l’in­té­rieur de­puis l’ex­té­rieur, gros plans sur des mains ma­ni­pu­lant des ti­ckets de pa­ri ab­sents, ti­ckets sous vi­trine, ci­ta­tions, plans fixes sur le vi­sage d’un pa­rieur et sur l’ex­té­rieur de­puis l’in­té­rieur. L’ex­po­si­tion tourne au­tour des corps, dont les pa­roles disent qu’ils viennent d’ailleurs, et tra­verse les vi­trines. Dans l’oeuvre d’An­na Ma­la­gri­da, la vi­trine est la mé­ta­phore, mieux, l’in­car­na­tion d’une so­cié­té en crise : elle est re­cou­verte de blanc d’Es­pagne dans les sé­ries Point de vue (2006) et Es­ca­pa­rates (200809), ou la­vée par un homme noir dans la vi­déo El lim­pia­dor de cris­tales (2010). Ici, sa trans­pa­rence est pa­ra­doxale. Ap­pa­rem­ment ou­vert sur la ville, l’es­pace PMU est un monde à part. An­na Ma­la­gri­da le fait dia­lo­guer avec son en­vi­ron­ne­ment, dont le Centre Pom­pi­dou qui, si­non, ne se­rait res­té qu’un re­flet comme un autre. La jus­tesse de cette ex­po­si­tion sans com­plai­sance pose la ques­tion de sa du­rée. Pour­quoi trois se­maines ? Parce qu’elle pour­rait, mal­gré tout, re­le­ver de la com­mu­ni­ca­tion ins­ti­tu­tion­nelle ? La ré­ponse est alors toute trou­vée : aban­don­ner le thème im­po­sé et faire de cette carte blanche dans ces lieux le vrai prix pho­to­gra­phique dont la France a be­soin. An­na Ma­la­gri­da’s Cris­tal House, a work com­mis­sio­ned un­der the Carte Blanche pro­ject by the PMU, France’s state hor­se­race bet­ting com­pa­ny, is an unu­sual­ly snug fit with this ar­tist’s prac­tice ge­ne­ral­ly. Na­med af­ter a ra­ce­horse, it jux­ta­poses frag­men­ta­ry views of and from the PMU bet­ting par­lor si­tua­ted fa­cing the Pom­pi­dou’s Ga­le­rie Sud: pho­tos of the in­ter­ior from out­side, close-ups of hands fid­ge­ting with (un­seen) bet­ting ti­ckets, ti­ckets in a dis­play case, texts, still shots of the face of a bet­tor, and of the out­side shot from in­side. The ex­hi­bi­tion’s sub­ject is people and their bo­dies. Their words in the texts tell us they are im­mi­grants. This show li­te­ral­ly goes th­rough win­dows. In Spa­nish “cris­tal” can­mean a win­dow­pane, and in An­na Ma­la­gri­da’s work, win­dows are me­ta­phor, or, bet­ter, an em­bo­di­ment, of a so­cie­ty in cri­sis. They were co­ve­red with whi­te­wash in Point de vue (2006) and Es­ca­pa­rates (2008-09), and wa­shed by a Black win­dow clea­ner in El lim­pia­dor de cris­tales (2010). In this work, their trans­pa­rence is pa­ra­doxi­cal. While the win­dows seem to look out on the world, thePMUis a clo­sed world un­to it­self. Ma­la­gri­da brings it in­to a dia­logue with its en­vi­ron­ment, in­clu­ding the Pom­pi­dou Cen­ter, which, wi­thout this show, would be just ano­ther re­flec­tion in its win­dows. The re­le­vance of this un­com­pro­mi­sing ex­hi­bi­tion poses the ques­tion of its du­ra­tion. Why just three weeks? Be­cause, des­pite eve­ry­thing, this might be just more cor­po­rate pro­pa­gan­da? The ans­wer is ob­vious: aban­don the im­po­sed sub­ject and make this carte blanche in this ve­nue the real pho­to­gra­phy prize France needs.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

An­na Ma­la­gri­da. « Vitre II ».

2016.

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