Dec­tor & Du­puy

Art Press - - EXPOSITIONS REVIEWS - Laurent Buf­fet An­nick Bu­reaud

Frac Poi­tou-Cha­rentes / 30 sep­tembre - 17 dé­cembre 2016 L’ex­po­si­tion ré­sulte d’un mi­nu­tieux tra­vail d’ex­plo­ra­tion de la ville d’An­gou­lême et de son ag­glo­mé­ra­tion. Pein­tures, pho­to­gra­phies et ob­jets pro­cèdent ici de ce qu’il fau­drait nom­mer, après d’autres, une « éco­lo­gie de l’at­ten­tion » : dans la pro­fu­sion de signes qui com­posent l’es­pace ur­bain, Dec­tor & Du­puy sont à l’af­fût de dé­tails sus­cep­tibles de ré­vé­ler l’his­toire mi­cro­sco­pique, sou­vent conflic­tuelle, de la vie d’une ci­té. Sou­mise à di­vers pro­cé­dés de dé­pla­ce­ments for­mels (ap­pro­pria­tions, re­ca­drages, dé­tour­ne­ments, re­pro­duc­tions, rem­pla­ce­ments) et géo­gra­phiques (de la rue à l’es­pace d’ex­po­si­tion), cette ar­chéo­lo­gie du quo­ti­dien ren­contre par­fois, avec hu­mour, de grands noms de l’his­toire de l’art. Un tag gros­siè­re­ment re­cou­vert par les ser­vices mu­ni­ci­paux – d’in­no­cents mo­tifs peints sur un bâ­ti­ment in­dus­triel – rap­pel­le­ront ain­si, re­por­tés sur la sur­face d’un mur ou d’une toile, une pé­riode hé­roïque de l’abs­trac­tion pic­tu­rale. Les ba­lises blanches dis­po­sées en da­mier sur le sol, qui en­va­hissent les rues en­vi­ron­nantes, peuvent évo­quer les cé­lèbres co­lonnes du Pa­lais-Royal. Loin tou­te­fois de se prê­ter au jeu gra­tuit des ci­ta­tions, les ar­tistes in­vitent le pu­blic à re­con­si­dé­rer les lieux de son quo­ti­dien sous les aus­pices de l’art. Un art dont la di­men­sion po­li­tique ré­side moins dans une vo­lon­té de prendre part aux dé­ci­sions de la ci­té que dans sa ca­pa­ci­té à af­fi­ner le re­gard que nous por­tons sur elle. Cir­cu­lant entre les es­paces in­té­rieur et ex­té­rieur du Frac, le tra­vail de Dec­tor & Du­puy trouve dans ce lieu une ré­so­nance toute par­ti­cu­lière : fer­me­ment an­cré dans la réa­li­té d’un ter­ri­toire, au plus près de ceux qui le peuplent et aux­quels il s’adresse, il ne cesse pour au­tant d’in­ter­ro­ger l’his­toire plus confi­den­tielle de l’ima­gi­na­tion plas­tique. This show is the re­sult of a me­ti­cu­lous ex­plo­ra­tion of the city of An­gou­lême and its sub­urbs. It com­prises pain­tings, pho­tos and ob­jects pro­cee­ding from what has been called “an eco­lo­gy of at­ten­tion.” In the pro­fu­sion of si­gns that make up ur­ban space, Dec­tor & Du­puy seek out de­tails that can re­veal a city’s of­ten conflic­tual his­to­ry on a mi­cro­sco­pic le­vel. These fin­dings are sub­mit­ted to va­rious dis­pla­ce­ments, some for­mal (ap­pro­pria­tion, re­fra­ming, ha­cking, re­pro­duc­tion, sub­sti­tu­tion, etc.) and others geo­gra­phic (from the street to the ex­hi­bi­tion space). Oc­ca­sio­nal­ly, great fi­gures from art his­to­ry turn up in this ar­cheo­lo­gy of dai­ly life, of­ten to hu­mo­rous ef­fect. A graf­fi­ti tag pain­ted on an in­dus­trial buil­ding and ru­de­ly co­ve­red over by city wor­kers, its in­no­cent mo­tifs equal­ly trans­po­sable on­to the sur­face of a wall or can­vas, re­calls the he­roic era of Abs­tract Ex­pres­sio­nism. White co­lumns laid out in a che­cker­board pat­tern in­va­ding the ad­ja­cent streets bring to mind Da­niel Bu­ren’s fa­mous co­lumns in the cour­tyard of the Pa­lais Royal. But these two ar­tists are not just playing spot-the­re­fe­rence. They are in­vi­ting vi­si­tors to re­think what they see eve­ry day, un­der the in­fluence of art. An art whose political di­men­sion re­sides not so much in a de­sire to take part in ur­ban decision-ma­king as in its abi­li­ty to hone our gaze, the way we see the city. Seen both in­side and out­side the art cen­ter, Dec­tor & Du­puy’s work is sin­gu­lar­ly re­so­nant. While ve­ry much groun­ded in the rea­li­ty of a ter­ri­to­ry, and clo­se­ly lin­ked with the in­ha­bi­tants it ad­dresses, it cea­se­less­ly in­ter­ro­gates the more elusive his­to­ry of the vi­sual ima­gi­na­tion.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff Une ligne blanche seg­men­tée en zig­zags sur fond d’aplats de cou­leurs rec­tan­gu­laires struc­ture le des­sin ; à celle-ci s’ajoutent de fines lignes noires ho­ri­zon­tales, comme ve­nant en ap­pui : Man­fred Mohr est l’un des ar­tistes dé­fri­cheurs, à la fin des an­nées 1960, de ce que l’on ap­pe­lait alors « art in­for­ma­tique ». La ligne est la pro­jec­tion en deux di­men­sions du tra­jet d’une dia­go­nale dans un hy­per­cube à n di­men­sions, chaque chan­ge­ment de di­rec­tion in­di­quant une nou­velle di­men­sion. Chaque des­sin, un par di­men­sion, ex­pose ain­si, en une suite, l’en­semble du par­cours gé­né­ré par or­di­na­teur. De cette géo­mé­trie concré­ti­sée émergent dy­na­mique et ex­pres­si­vi­té, la res­tric­tion à l’es­pace 2D de­ve­nant un puis­sant ou­til pour tra­duire le mou­ve­ment, terme qui peut être en­ten­du dans son sens mu­si­cal ou spa­tial. Le tra­vail gé­né­ra­tif de Man­fred Mohr res­semble à une écri­ture in­con­nue. De traces du par­cours, les élé­ments gra­phiques de­viennent signes, évo­luant d’une poé­sie vi­suelle concrète des dé­buts à une par­ti­tion mu­si­cale au­jourd’hui. Dans la sé­rie P1680, les chan­ge­ments de di­men­sions sont scin­dés en deux, pair d’un cô­té et im­pair de l’autre. La ligne est de­ve­nue noire et le des­sin évoque lit­té­ra­le­ment une par­ti­tion de mu­sique où temps et es­pace fu­sionnent. Le lan­gage for­mel de Man­fred Mohr fait aus­si pen­ser à une no­ta­tion cho­ré­gra­phique. Dans la sé­rie P2200, des lignes de cou­leurs font écho à la ligne blanche, comme au­tant de fan­tômes ve­nus des autres di­men­sions ou comme des dan­seurs évo­luant en cho­rale et contre­point. A white line seg­men­ted in­to zig­zags against rec­tan­gu­lar patches of co­lor struc­tures the dra­wing. To this are ad­ded thin black ho­ri­zon­tal lines, like sup­ports: Man­fred Mohr was one of the ar­tists who pio­nee­red what, in the late 1960s, was known as “com­pu­ter art.” The line is the two-di­men­sio­nal pro­jec­tion of a dia­go­nal mo­ving wi­thin a hyp­ber­cube of n di­men­sions. Each change of di­rec­tion in­di­cates a new di­men­sion. Ta­ken to­ge­ther, the dra­wings, one per di­men­sion, show the se­quence ge­ne­ra­ted by the com­pu­ter. This concre­ti­zed geo­me­try pro­duces a dy­na­mic, ex­pres­sive ef­fect, with the res­tric­tion to 2D space be­co­ming a po­wer­ful tool for trans­la­ting mo­ve­ment, a term that can be un­ders­tood here in both mu­si­cal and spa­tial senses. Mohr’s ge­ne­ra­tive work is like some unk­nown wri­ting. The gra­phic ele­ments cease to be the traces of a se­quence and be­come si­gns, evol­ving from the concrete vi­sual poe­try of his ear­ly days to the mu­si­cal scores he pro­duces to­day. In the P1680 se­ries the changes of di­men­sion are di­vi­ded in two, with even on one side and odd on the other. The line has be­come black and the dra­wings li­te­ral­ly evoke a mu­si­cal score in which time and space merge. The for­mal lan­guage de­ve­lo­ped by Mohr al­so brings to mind cho­reo­gra­phic no­ta­tion. In the P2200 se­ries, lines of co­lor echo the white line, like ghosts from other di­men­sions or like dan­cers mo­ving in uni­son or in coun­ter­point.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

Ci-contre / left: Dec­tor & Du­puy. Vue de l’ex­po­si­tion (© Ri­chard Por­teau). Ex­hi­bi­tion view

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