Tous à la plage !

Art Press - - EXPOSITIONS REVIEWS - Jean-Phi­lippe Pey­not

Ci­té de l’ar­chi­tec­ture & du pa­tri­moine / 19 oc­tobre 2016 - 12 fé­vrier 2017 C’est tout un pan de l’ar­chi­tec­ture, dans son rap­port au corps, au loi­sir, à l’éco­no­mie, à l’ur­ba­nisme, au pay­sage, et même à l’uto­pie, qui nous est pré­sen­té au moyen d’une ex­tra­or­di­naire col­lec­tion de ma­quettes, plans, des­sins, maillots de bain, pho­to­gra­phies, af­fiches, ex­traits de films… Tout, en somme, pour com­prendre le phé­no­mène ur­bain qui, de­puis la fin du 18e siècle, a dé­ter­mi­né l’amé­na­ge­ment du lit­to­ral en France et en Eu­rope, puis un peu par­tout dans le monde. L’ex­po­si­tion s’or­ga­nise en trois par­ties. La pre­mière nous montre com­ment une pra­tique liée aux soins du corps nous a conduits à in­ven­ter un nou­veau type d’éta­blis­se­ment hu­main. Dès le 18e siècle, d’abord en An­gle­terre, puis en France, le lit­to­ral, jusque-là do­maine mi­li­taire ou ma­ri­time, de­vient lieu de vil­lé­gia­ture pour les aris­to­crates. Ain­si passe-ton l’hi­ver à Nice, où l’on dé­couvre des thé­ra­pies très ef­fi­caces par sub­mer­sion dans l’eau froide, suf­fo­ca­tion, puis res­pi­ra­tion des em­bruns au-des­sus des vagues. Avec le dé­ve­lop­pe­ment de la ville in­dus­trielle, et l’ex­po­si­tion des corps à ses dan­ge­reux miasmes, les riches bour­geois se pré­ci­pitent bien­tôt, eux aus­si, sur le lit­to­ral. Au 19e siècle, sur toutes les côtes, on bâ­tit des éta­blis­se­ments de bains de mer, de grands hô­tels, mais aus­si des pis­cines, des ca­si­nos, des hip­po­dromes, des jar­dins, des théâtres. On in­vente les villes de va­cances, et pour pou­voir s’y rendre plus nom­breux en­core, dès 1842, par dé­cret, l’État fran­çais pla­ni­fie la créa­tion d’un ré­seau de che­min de fer. La se­conde par­tie de l’ex­po­si­tion com­mence par la crise de 1929, la fin de cer­tains pri­vi­lèges et le dé­but des congés payés. Viennent alors les Trente Glo­rieuses et le tou­risme de masse. Les villes nou­velles et la bé­to­ni­sa­tion à ou­trance, l’Au­to­route du So­leil, les cam­pings, le Club Med, les bun­ga­lows, les mo­bil-homes, les co­lo­nies de va­cances. C’est une nou­velle crise qui marque la fin de l’ur­ba­ni­sa­tion mas­sive du lit­to­ral. Après le choc pé­tro­lier, dès 1975, on se pose la ques­tion de la pa­tri­mo­nia­li­sa­tion des es­paces bâ­tis et de la pré­ser­va­tion des es­paces na­tu­rels res­tants. La gé­né­ra­li­sa­tion du tra­fic aé­rien change la donne. Le tou­risme de­vient mon­dial, et l’éco­no­mie des villes bal­néaires fran­çaises pé­ri­clite. C’est ain­si que com­mence la troi­sième et der­nière par­tie de l’ex­po­si­tion, consa­crée aux villes bal­néaires de de­main. Alors, une pré­oc­cu­pa- tion se fait jour. Et si l’on bâ­tis­sait toutes les villes du fu­tur comme s’il s’agis­sait de ci­tés bal­néaires ? Des villes nou­velles dé­pour­vues d’his­toire, dont l’ar­chi­tec­ture ne joue­rait plus au­cun rôle po­li­tique ou éco­no­mique. Ima­gi­nez des villes qui ne se­raient plus que des images de villes, construites par un État tout puis­sant, sans se pré­oc­cu­per de la na­ture en­vi­ron­nante, dont l’éco­no­mie se ré­su­me­rait à la seule spé­cu­la­tion im­mo­bi­lière, et peu­plées uni­que­ment de pri­vi­lé­giés, par­tout chez eux et n’ha­bi­tant nulle part. C’est ici que l’ex­po­si­tion se ter­mine, sur les berges des im­pres­sion­nantes îles pal­miers de Du­baï, des îles ar­ti­fi­cielles où le so­leil brille même en hi­ver, as­su­rant à ses ha­bi­tants le bon­heur par­fait des va­cances éter­nelles. This exhibition pre­sents a wide va­rie­ty of ar­chi­tec­ture seen in re­la­tion to the bo­dy, lei­sure ac­ti­vi­ties, the eco­no­my, ur­ba­nism, the land­scape and even uto­pia, by means of an in­cre­dible col­lec­tion of scale mo­dels, plans, dra­wings, ba­thing suits, pho­tos, pos­ters, mo­vie ex­cerpts, etc. All this is meant to help us un­ders­tand how ur­ba­ni­za­tion since the end of the eigh­teenth cen­tu­ry has led to the ma­king of the sea­shore in­to part of the built en­vi­ron­ment in France and much of the rest of the world. The exhibition is di­vi­ded in­to th­ree parts. The first shows how a prac­tice as­so­cia­ted with care for the bo­dy led to the in­ven­tion of a new kind of hu­man es­ta­blish­ment. Since the eigh­teenth cen­tu­ry, star­ting in En­gland and then France, sea­shores, un­til then consi­de­red in terms of na­vies and ship­ping, be­came va­ca­tion des­ti­na­tions for aris­to­crats. They might spend the win­ter in Nice, where they would un­der­go in­vi­go­ra­ting thera­pies such as sub­mer­sion in cold wa­ter, hol­ding their breath and then gul­ping lungs-full of sea-spray. Fleeing in­dus­trial ci­ties with their dank and dan­ge­rous mias­ma, the me­re­ly weal­thy al­so soon took to the sea­side to take care of their bo­dies. The ni­ne­teenth cen­tu­ry saw the construc­tion, on eve­ry sho­re­line, of salt­wa­ter baths and grand ho­tels, along with swim­ming pools, ca­si­nos, ra­ce­tracks, parks and thea­ters. Re­sorts were in­ven­ted, and, so that more people could get to them, in 1842 the French go­vern­ment is­sued a de­cree for the plan­ning and construc­tion of a rail­way net­work. The se­cond part of the exhibition be­gins with the stock mar­ket crash of 1929, the end of cer­tain pri­vi­leges and the start of paid va­ca­tions. Then come the boo­ming post­war de­cades and mass tou­rism. New towns, concrete pou­red eve­ryw­here, a su­per­high­way lea­ding to the sun­ny south, camp­grounds, Club Med, bun­ga­lows, trai­ler homes and sum­mer camps. A new eco­no­mic ca­la­mi­ty—the oil cri­sis —mar­ked the end of the mas­sive ur­ba­ni­za­tion of the sho­re­line. In the mid-se­ven­ties a conver­sa­tion be­gan about zo­ning res­tric­tions in built areas and the pre­ser­va­tion of the re­mai­ning natural spaces. The trans­for­ma­tion of air tra­vel in­to a mass mar­ket chan­ged eve­ry­thing. Tou­rism be­came glo­bal, and ma­ny French beach towns went in­to de­cline. The exhibition’s third and last sec­tion exa­mines the coas­tal re­sorts of the fu­ture. Here a nag­ging ques­tion arises: what if all ci­ties in the fu­ture were built like re­sorts, shi­ny new towns with no his­to­ry, where ar­chi­tec­ture no lon­ger has any po­li­ti­cal or eco­no­mic role to play? Ima­gine ci­ties that would no lon­ger be any­thing but re­pre­sen­ta­tions of ci­ties, built by an all-po­wer­ful state, with no thought to eco­lo­gi­cal is­sues, their eco­no­my fo­cu­sed on real-es­tate spe­cu­la­tion, po­pu­la­ted ex­clu­si­ve­ly by the pri­vi­le­ged who feel at home eve­ryw­here and live now­here. That’s where this show ends, with the wa­ter lap­ping the sho­re­line around the im­pres­sive, palm-sha­ped ar­ti­fi­cial is­lands in Du­bai, where the sun shines even in win­ter, gua­ran­teeing its in­ha­bi­tants the per­fect hap­pi­ness of eter­nal va­ca­tions.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Ca­bine royale, Saint-Sé­bas­tien (Pays basque, Es­pagne). (Ph. Charles Chus­seau-Fla­viens, 1908 © George East­man Mu­seum) L’été à la Grande Motte, ar­chi­tec­ture de Jean Bal­la­dur. (Ph. Pierre Ri­by, Carte pos­tale Yvon © DR)

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