An­toine d’Aga­ta

Art Press - - EXPOSITIONS REVIEWS - Do­mi­nique Ba­qué

Ga­le­rie Les Filles du Cal­vaire / 27 oc­tobre - 26 no­vembre 2016 L’oeuvre d’An­toine d’Aga­ta est cré­pus­cu­laire, tis­sée d’ombre, de corps ex­ta­tiques et souf­frants, pé­trie de cette part mau­dite dé­fi­nie par Bataille, aux confins des pros­ti­tuées de ren­contre et des drogues dures : au­then­tique dé­marche exis­ten­tielle sans la­quelle la pho­to­gra­phie ne se­rait pas. Se noyer dans les té­nèbres, mais aus­si clas­si­fier, or­don­ner, se­lon le prin­cipe de la grille opé­ra­toire de­puis 1991: avec les sé­ries At­las – vi­déo­grammes ex­traits d’un film de 4 heures – et Pa­ra­digmes, qui ar­ti­cule nou­vel­le­ment le pho­to­gra­phique et le fil­mique, comme si la réa­li­té se dé­fai­sait sous forme de sé­quences, de vies frag­men­tées. Ici, un sexe de femme rose fuch­sia se ferme et s’ouvre, telle une vulve ori­gi­naire, ma­tri­cielle. Là, en vert cé­la­don, une femme crie sa jouis­sance, du tré­fonds de sa chair. Ailleurs, ce sont des lieux, où l’ar­tiste aime à re­ve­nir : lieux du dé­sastre, ain­si ces mai­sons aban­don­nées après l’ex­plo­sion de la cen­trale de Fu­ku­shi­ma, mais aus­si fo­rêts ja­po­naises, route de Géor­gie, pay­sage qui suit la ligne de front de la Pre­mière Guerre mon­diale, des Ar­dennes aux Alpes. À chaque fois, un même ver­tige contrô­lé des images, une ré­pé­ti­tion dif­fé­ren­tielle qui n’est pas sans évo­quer les re­cherches de Muy­bridge. Pour au­tant, la pro­fu­sion, l’ex­cès des images se voient ici for­ma­li­sés, comme « re­te­nus », of­frant au re­gar­deur une dis­tan­cia­tion vi­suelle. La chair se fait abs­trac­tion. Ordre et dé­sordre, perte de soi et contrôle des images, la dé­marche de d’Aga­ta, émi­nem­ment sin­gu­lière dans le champ pho­to­gra­phique contem­po­rain, ex­tra­or­di­nai­re­ment puis­sante, dit ce qu’il en est d’une ex­pé­rience li­mite du corps et du monde. An­toine d’Aga­ta’s work is cre­pus­cu­lar, wo­ven from sha­dows and bo­dies in ecs­ta­sy and pain, in­fu­sed with what Georges Bataille cal­led “the ac­cur­sed share,” people on the edge like pros­ti­tutes and drug ad­dicts. This is the kind of exis­ten­tial ap­proach wi­thout which pho­to­gra­phy would not exist: sub­mer­ged in sha­dows, and at the same time clas­si­fying and put­ting things in or­der, using a grid as his ope­ra­ting prin­ciple since 1991. Hence the se­ries At­las, stil­ls ta­ken from a four hour film, and Pa­ra­digmes, a new ar­ti­cu­la­tion of pho­to­gra­phy and film as rea­li­ty fell apart in the form of se­quences and frag­men­ted lives. In one pho­to, a fuch­sia-pink va­gi­na opens and closes like the vul­va that gave birth to us all. In ano­ther, in ce­la­don green, a wo­man cries out as an or­gasm shakes her to the depths of her flesh. Then there are the kinds of places d’Aga­ta likes to frequent, like homes aban­do­ned af­ter the melt­down at the Fu­ku­shi­ma nu­clear po­wer plant, along with Ja­pa­nese fo­rests, a road in Geor­gia and a land­scape that fol­lows the front lines of World War 1 from the Ar­dennes to the Alps. We sense the same control­led ver­ti­go in eve­ry image, and the dif­fe­ren­tial re­pe­ti­tion calls to mind Muy­bridge’s stop time ex­pe­ri­ments. Yet the pro­fu­sion and ex­cess of images pro­duce a kind of for­ma­lism, as though they had been se­lec­ted, and the vi­sual ef­fect is of dis­tan­cing. The flesh be­comes an abs­trac­tion. D’Aga­tha’s ap­proach— com­bi­ning or­der and di­sor­der, let­ting go and control­ling images—is unique in contem­po­ra­ry pho­to­gra­phy. It is ex­tre­me­ly po­wer­ful be­cause it is about li­mi­nal ex­pe­riences of the bo­dy and the world.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

De g à dr./ from left: « Pink ». 2016 « Amoe­ba - Planches-con­tact 2007-09 » .

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