La Ré­volte de Mme Mont­jean

Art Press - - LIVRES - Jean-Phi­lippe Ros­si­gnol

Albin Mi­chel, 184 p., 14,50 eu­ros L’éman­ci­pa­tion prend des che­mins mul­tiples. Au 18 siècle, Mme Mont­jean choi­sit une voie sin­gu­lière. Las­sée d’être cou­tu­rière aux cô­tés de son ma­ri, fa­bri­cant d’ou­vrages de mode, in­sa­tis­faite, trou­vant in­juste de vé­gé­ter loin de l’aris­to­cra­tie, elle brise l’en­nui du la­beur quo­ti­dien en ne tra­vaillant plus. Du jour au len­de­main ou presque. Il au­ra suf­fi de quelques ren­contres lors d’un mois à la cam­pagne, à Gi­sors chez son père, pour que l’ef­fron­te­rie s’af­firme et que Mme Mont­jean ac­cède en­fin aux dé­lices d’un li­ber­ti­nage sa­vam­ment do­sé où l’on mange, boit, se dé­cu­lotte et se fouette en toute sim­pli­ci­té. De ce vi­rage à 180 de­grés et des consé­quences qu’il im­plique sur les moeurs (la ré­pu­ta­tion d’une femme de­ve­nue sans li­mites) et le tra­vail (l’im­pos­si­bi­li­té pour le ma­ri d’ho­no­rer seul les com­mandes), l’his­toire a gar­dé une trace unique : les soixante-quatre feuillets que M. Mont­jean a noir­cis de mars 1774 à jan­vier 1775 et dans les­quels il ra­conte, d’une plume fré­né­tique, la somme des pé­ri­pé­ties pro­vo­quées par son épouse. Ce jour­nal d’un ca­ta­clysme privé, Ar­lette Farge l’a dé­cou­vert aux Ar­chives na­tio­nales, dans la ca­té­go­rie des af­faires ju­di­ciaires. À par­tir du ma­nus­crit, l’his­to­rienne pé­nètre les ar­canes sen­sibles d’une femme qui re­fuse sa des­ti­née mé­ca­nique, quitte à ruiner la vie de ses proches et faire ex­plo­ser la cel­lule fa­mi­liale. S’ap­puyant sur une connais­sance pro­fonde d’un siècle qui se dé­robe en per­ma­nence, la Ré­volte de Mme Mont­jean est un huis clos sai­sis­sant où chaque per­son­nage va­cille entre li­ber­té et sa­cri­fice. Ver­tige d’un « couple d’ar­ti­sans au siècle des Lu­mières » et preuve, une nou­velle fois, de la re­cherche pas­sion­nante de l’au­teure du Dé­sordre des fa­milles (1982) et du Goût de l’archive (1989).

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