Ber­nard Ran­cil­lac

Ga­le­rie Jean Brol­ly / 24 no­vembre - 30 dé­cembre 2016

Art Press - - NEWS -

On ne pré­sente plus Ber­nard Ran­cil­lac, ar­tiste ma­jeur de la se­conde moi­tié du 20e siècle et fi­gure ma­jeure, dans les an­nées 1960, de la Nou­velle Fi­gu­ra­tion. Ce cou­rant pic­tu­ral, dy­na­mique et en­ga­gé à gauche, crée des images de la réa­li­té contem­po­raine mais, comme le di­ra Pierre Bour­dieu, sur le mode du « pléo­nasme ». Guerre froide, conflit du Viet­nam, agi­ta­tion de Mai 68, maoïsme, im­pé­ria­lisme amé­ri­cain… sont pas­sés au crible d’une créa­tion qui ex­plore la du­pli­ca­tion dans la pers­pec­tive du se­cond de­gré cri­tique. Images li­sibles, nar­ra­tives au­tant qu’an­ti-concep­tuelles, où bruit la fu­reur du pré­sent. La Peau du monde, cycle en­tre­pris en 2010, pré­sen­té pour la pre­mière fois à Mar­ra­kech, sur­pren­dra qui­conque a gar­dé de Ber­nard Ran­cil­lac le sou­ve­nir du peintre pres­sé des Mi­ckeys, du Dé­ta­che­ment fé­mi­nin rouge et autres mu­si­ciens de jazz bros­sés à l’acry­lique. La pein­ture ? Pas de pein­ture. S’ex­posent de simples châs­sis re­cou­verts de toile im­pri­mée, de celle que l’on trouve sur les mar­chés du monde en­tier, du Pa­kis­tan à Saint-De­nis. Par di­zaines, bien ran­gés les uns près des autres, par­fois dis­po­sés en dip­tyques ou en trip­tyques. La Peau du monde? L’ar­tiste sug­gère que cette col­lec­tion de tis­sus en tient lieu, tout comme na­guère le Mi­me­ti­co (1966) d’Ali­ghie­ro Boet­ti, simple toile mi­li­taire ac­cro­chée contre un mur, pou­vait suf­fire à évo­quer l’at­mo­sphère guer­rière de la fin des an­nées 1960. Pour com­prendre cette oeuvre, on conseille­ra l’ex­cellent texte de Ber­nard Col­let li­vré en 2010 lors de la pre­mière pré­sen­ta­tion de la Peau du monde. L’auteur y fait le lien entre les pre­miers tra­vaux pic­tu­raux de Ran­cil­lac, dé­jà cu­rieux du de­ve­nir du monde, et cette sé­rie de tra­vaux ré­cents aus­si ra­di­cale que très ac­tuelle. Ici, le su­jet mis en image, re­lève Col­let, a dis­pa­ru mais il reste l’en­ve­loppe, ce tis­su dans le­quel les corps sont gai­nés. Un tel ap­pui mis sur l’ab­sence du corps au­rait un rap­port avec les usines à pro­duire de l’ou­bli et de la dis­pa­ri­tion propres au 20e siècle, tel Auschwitz. Mais pas seule­ment. La Peau du monde, c’est aus­si le signe, en creux, qu’il de­meure des corps, en nombre, partout, une peu­plade vi­tale que le tis­su, de fa­çon mé­to­ny­mique, vient ins­crire dans ces toiles sim­ple­ment ten­dues sur châs­sis sans autre in­ter­ven­tion de l’ar­tiste, en dé­pit de leur pla­néi­té. Cette lec­ture pour­rait te­nir de l’ex­tra­po­la­tion. Et, en ef­fet, on ne voit que des tis­sus pré­sen­tés tels quels et rien d’autre. Mais les oeuvres d’art sont des fi­li­granes. Se­raient-elles les plus planes qui soient, elles contiennent, elles in­carnent in­évi­ta­ble­ment. La Peau du monde, à ce titre, se pré­sente comme un en­semble certes si­byl­lin, mais dont l’ou­ver­ture est l’équi­valent d’un ap­pel d’air – sur la mon­dia­li­sa­tion, sur la pro­duc­tion, sur l’échange, sur les dé­pla­ce­ments, sur le des­tin des corps à l’âge des masses, sur leur néan­ti­sa­tion aus­si. Cha­cun sa per­cep­tion. No­tons que le Mu­sée de la Poste (Pa­ris) pré­sente, du 21 fé­vrier au 7 juin, une ré­tros­pec­tive de l’ar­tiste.

Paul Ar­denne Ber­nard Ran­cil­lac, now re­co­gni­zed as one of the im­por­tant ar­tists of the se­cond half of the twen­tieth cen­tu­ry, was a ma­jor fi­gure in the Nou­velle Fi­gu­ra­tion school of pain­ting du­ring the 1960s. Its mem­bers pro­du­ced li­ve­ly and po­li­ti­cal­ly par­ti­san images of contem­po­ra­ry rea­li­ty in what Pierre Bour­dieu would have cal­led a pleo­nas­tic mode. The cold war, Viet­nam, the May 1968 uphea­val, Maoism, Ame­ri­can im­pe­ria­lism—it was all grist for their mill, a close exa­mi­na­tion of the times using du­pli­ca­tion to pro­duce an iro­nic, cri­ti­cal dis­tan­cing. The op­po­site of concep­tual art, the images and the nar­ra­tives they clear­ly conveyed were full of the sound and fu­ry of that mo­ment. La Peau du monde, a cycle be­gun in 2010 and first shown in Mar­ra­kech, will come as a sur­prise to anyone who thinks of Ran­cil­lac as the pain­ter of zip­py acry­lics of Mi­ckeyMouse, the Red De­tach­ment of Wo­men and jazz mu­si­cians. First, there’s no paint in these pieces. They are just stret­chers co­ve­red with prin­ted fa­bric, the kind found in tee­ming open-air mar­kets all over the world, from Pa­kis­tan to nor­thern Pa­ris. There are do­zens of them han­ging in rows, so­me­times ar­ran­ged in dip­tychs and trip­tychs. The show’s title sug­gests that this col­lec­tion of fa­brics is just that, just as the sheet of ca­mou­flage can­vas hung on a wall in Ali­ghie­ro Boet­ti’s Mi­me­ti­co (1967) was en­ough to convey the mi­li­ta­ry at­mos­phere of the late 1960s. Those who want to get what’s going on here will find coun­sel in the ex­cellent text Ber­nard Col­let wrote for the first edi­tion of La Peau du monde in 2010. It connects the ear­ly work of Ran­cil­lac, al­rea­dy pon­de­ring the world’s fu­ture, and this recent se­ries that is as ra­di­cal as it is ti­me­ly. The sub­ject has drop­ped out of the pic­ture, Col­let notes, but what re­mains is the skin, the fa­bric that once en­ve­lo­ped the bo­dies. This re­liance on the ab­sence of the bo­dy brings to mind the fac­to­ries of di­sap­pea­rance and obli­vion that mar­ked the twen­tieth cen­tu­ry, of which Auschwitz is a prime example. But that’s not all. The skin of the world al­so si­gni­fies, im­pli­cit­ly, that bo­dies re­main eve­ryw­here, in great num­ber, a li­ving po­pu­lace me­to­ny­mi­cal­ly re­pre­sen­ted by sheets of fa­bric moun­ted on stret­chers with no other in­ter­ven­tion by the ar­tist, des­pite their flat­ness. This rea­ding may be an ex­tra­po­la­tion. Ac­tual­ly, all we see are pieces of fa­bric pre­sen­ted as such and no­thing else. But art­works are char­ged with mea­ning be­cause they connect with things. No­mat­ter how flat they may be, they in­evi­ta­bly contain and em­bo­dy so­me­thing. La Peau du monde, in this case, may be si­byl­line, but as an en­semble it is an ope­ning through which the wind rushes in—the wind of glo­ba­li­za­tion, pro­duc­tion and ex­change, dis­pla­ce­ment, the des­ti­ny of the bo­dy in the age of the masses and their re­duc­tion to no­thin­gness. Eve­ryone has their own per­cep­tion. Note that the Mu­sée de la Poste (Pa­ris) will present a re­tros­pec­tive of Ran­cil­lac’s work from Fe­brua­ry 1 through June 7, 2017.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

« La peau du monde ». 2016

Vue de l’ex­po­si­tion. “The Skin of the World.” Ex­hi­bi­tion view

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