Ber­ger & Ber­ger

Co­mé­die de Caen / 21 sep­tembre - 9 dé­cembre 2016

Art Press - - NEWS -

Ma­tin de dé­cembre, ther­mo­stat proche de zé­ro, ciel dé­ga­gé. Dif­fi­cile de dire où l’ex­po­si­tion des frères Ber­ger & Ber­ger com­mence ; peut-être est-ce à hau­teur du pre­mier néon sous le­quel on passe, in­dif­fé­rent, en en­trant dans la Co­mé­die de Caen, ou de la feuille A3 mo­des­te­ment épin­glée qui en pré­cise le titre. Une clar­té ar­ti­fi­cielle, jaune et pâle s’éta­blit dans l’es­pace écla­té et dis­pa­rate d’un hall de théâtre construit dans les an­nées 1980. Le duo, de­ve­nu ex­pert en ré­ha­bi­li­ta­tion de lieux d’ex­po­si­tion, com­mence par créer les condi­tions scé­no­gra­phiques qui per­met­tront la pré­sen­ta­tion de leurs oeuvres, réa­li­sées entre 2011 et 2016. Il ne s’agit pas de re­créer un white cube à par­tir d’une sur­face bis­cor­nue, mais plu­tôt de jouer avec ses at­tri­buts : le blanc, l’or­tho­go­na­li­té, la lu­mière ar­ti­fi­cielle et na­tu­relle. Des tubes de néon dis­po­sés pa­ral­lè­le­ment strient le pla­fond au­quel sont sus­pen­dus de fins po­teaux blancs dis­po­sés en ligne. Comme des sta­lac­tites qui frôlent le sol, ces cin­quante-huit co­lonnes forment une sculp­ture di­la­tée et pé­né­trable. Cette ins­tal­la­tion rap­pelle le pro­jet des Deux Pla­teaux de Da­niel Bu­ren au Pa­lais Royal à Pa­ris, dans le­quel les co­lonnes, toute gra­vi­té in­ver­sée, sont éga­le­ment dé­les­tées de leurs fonc­tions por­teuses et af­fleurent de ma­nière ir­ré­gu­lière se­lon l’in­cli­nai­son du plan sou­ter­rain sur le­quel elles re­posent. Au mi­lieu de ces pi­liers et des murs pour la plu­part im­ma­cu­lés, l’ex­po­si­tion pa­raît nue et froide, sans que l’on puisse cap­ter le fil conduc­teur qui unit les dif­fé­rentes oeuvres pré­sen­tées. Ce sont jus­te­ment des re­cherches sur la neu­tra­li­té qu’ex­pose le bi­nôme, des créa­tions em­preintes du « de­gré zé­ro », théo­ri­sé par Ro­land Barthes et mis en pra­tique par Alain Rob­beG­rillet, dont trois pages ma­nus­crites fi­gurent sur un mur. Pas de nar­ra­tion pour re­lier les pièces, mais une neu­tra­li­sa­tion du style per­met­tant de se concen­trer sur les va­ria­tions cli­ma­tiques qui dy­na­misent le lieu. On passe ain­si de l’hyp­no­tique Som­meil ner­veux, sus­pen­sion de boules de verre tein­té plon­gée dans l’obs­cu­ri­té d’une pièce iso­lée, à l’éblouis­se­ment pro­vo­qué par un autre bou­quet de lampes, si­tué au bout de la ga­le­rie vi­trée. L’in­ten­si­té lu­mi­neuse de l’oeuvre croît pro­gres­si­ve­ment jus­qu’à at­teindre sa pleine puis­sance, co­lo­rant ain­si l’es­pace vide d’un jaune dif­fus qui ré­chauffe la clar­té hi­ver­nale et brûle presque le vi­sage. D’autres oeuvres ther­mo­sen­sibles viennent en­ri­chir cette ex­po­si­tion at­mo­sphé­rique. À une autre échelle, l’agen­ce­ment des pièces pour­rait évo­quer un pay­sage cos­mique avec ces pôles lu­naire et so­laire sé­pa­rés par des néons fi­lants et cet Astre Blanc, mo­dé­li­sa­tion ca­bos­sée en cé­ra­mique du globe ter­restre. Il est tout aus­si com­pli­qué d’en­tra­per­ce­voir la fin de l’ex­po­si­tion, tant elle se pro­longe aux alen­tours du bâ­ti­ment par l’en­tre­mise de la grande baie vi­trée. De l’in­té­rieur, la fo­rêt de pi­lo­tis blancs géo­mé­trise le pa­no­ra­ma ur­bain tan­dis que, de­puis l’ex­té­rieur, on aper­çoit l’ir­ra­dia­tion lente de la né­bu­leuse lu­mi­neuse... que les ha­bi­tants des im­meubles d’en face ob­servent la nuit.

El­sa Vet­tier A De­cem­ber mor­ning, tem­pe­ra­ture close to ze­ro, sky clear: it’s hard to say where the Ber­ger & Ber­ger bro­thers’ ex­hi­bi­tion be­gins: maybe at the first neon we in­dif­fe­rent­ly pass un­der as we en­ter the Co­mé­die de Caen, or the A3 sheet mo­dest­ly pin­ned up which spe­ci­fies the title. An ar­ti­fi­cial cla­ri­ty, yel­low and pale, is es­ta­bli­shed in the frag­men­ted, dis­pa­rate space of a thea­ter built in the 1980s. The duo, who have be­come ex­perts in re­ha­bi­li­ta­ting ex­hi­bi­tion spaces, star­ted by crea­ting the sce­no­gra­phic condi­tions that would al­low the pre­sen­ta­tion of their works, made bet­ween 2011 and 2016. The point is not to re­create a white cube from a quir­ky sur­face, but to play with its at­tri­butes: white, or­tho­go­na­li­ty, ar­ti­fi­cial and na­tu­ral light. Neon tubes set out in pa­ral­lel striate the cei­ling from which hang fine white beams ar­ran­ged in a line. Like sta­lac­tites al­most tou­ching the ground, these fif­tyeight co­lumns form a di­la­ted and pe­ne­trable sculp­ture. This ins­tal­la­tion re­calls Da­niel Bu­ren’s Deux Pla­teaux pro­ject at the Pa­lais Royal in Pa­ris, in which the co­lumns, their gra­vi­ty in­ver­ted, are si­mi­lar­ly freed of their load-bea­ring func­tion and ap­pear ir­re­gu­lar­ly in kee­ping with the un­der­ground plane on which they stand. In the middle of these pillars and walls, most of them im­ma­cu­late, the ex­hi­bi­tion seems na­ked and cold, and it is im­pos­sible to pick up on the gui­ding thread that unites the dif­ferent works pre­sen­ted here. This is pre­ci­se­ly re­search in­to the neu­tra­li­ty ex­hi­bi­ted by the bi­no­mial, crea­tions suf­fu­sed with the “de­gree ze­ro” theo­ri­zed by Ro­land Barthes and im­ple­men­ted by Alain Rob­beG­rillet, in­clu­ding three hand­writ­ten pages that ap­pear on a wall. There is no nar­ra­tive lin­king the pieces, but a neu­tra­li­za­tion of style al­lo­wing us to concen­tra­tion on the cli­ma­tic va­ria­tions that ins­till the place with dy­na­mism. We thus go from the hyp­no­tic Som­meil ner­veux, a sus­pen­sion of tin­ted glass im­mer­sed in the obs­cu­ri­ty of an iso­la­ted room, with the dazz­le­ment pro­vo­ked by ano­ther bou­quet of lamps lo­ca­ted at the end of the gla­zed gal­le­ry. The lu­mi­nous in­ten­si­ty of the work gra­dual­ly in­creases un­til it at­tains its full po­wer, co­lo­ring the emp­ty space with a dif­fuse which warms up the win­try bright­ness and al­most burns the face. Other ther­mo­sen­si­tive works en­rich this at­mos­phe­ric ex­hi­bi­tion. On ano­ther scale, the ar­ran­ge­ment of the pieces could be ta­ken to evoke a cos­mic land­scape with its lu­nar and so­lar poles se­pa­ra­ted by shoo­ting neons and this White Star, a bum­py mo­del of the ter­res­trial globe in ce­ra­mic. It is just as com­pli­ca­ted to glimpse the end of the ex­hi­bi­tion, as this conti­nues around the edges of the buil­ding thanks to the role of the big glass win­dow. From in­side, the forest of white poles geo­me­trizes the ur­ban pa­no­ra­ma while, from out­side, we can see the slow ir­ra­dia­tion of the lu­mi­nous clus­ter that the in­ha­bi­tants of the fa­cing buil­dings see at night.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

« Une clar­té ar­ti­fi­cielle, jaune et pâle ». Vue de l’ex­po­si­tion. Ex­hi­bi­tion view

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