Ana Jot­ta

Éta­blis­se­ment d’en face / 12 no­vembre - 23 dé­cembre 2016

Art Press - - NEWS -

L’am­bi­tion et l’hu­mi­li­té, no­tions ap­pa­rem­ment pa­ra­doxales, fondent la pra­tique de l’ar­tiste por­tu­gaise Ana Jot­ta (née en 1946, vit à Lis­bonne). Après son ex­po­si­tion au prin­temps 2016 au Cré­dac (Ivry-sur-Seine), cette ex­po­si­tion d’au­tomne marque son re­tour à Bruxelles, où elle étu­dia à l’École na­tio­nale su­pé­rieure des arts vi­suels de la Cambre au dé­but des an­nées 1970. Or­ga­ni­sée avec la com­pli­ci­té de Mi­guel Wand­sch­nei­der, com­mis­saire et di­rec­teur des ex­po­si­tions de Cul­tur­gest (Lis­bonne), cette pro­po­si­tion té­moigne d’une dé­marche qui ré­con­ci­lie, de­puis près de quatre dé­cen­nies, une am­bi­tion dé­me­su­rée – l’adé­qua­tion entre l’art et la vie, la vo­lon­té d’em­bras­ser sans hié­rar­chie toutes les formes d’ex­pres­sion ar­tis­tique – et une hu­mi­li­té per­ma­nente – celle de la gla­neuse re­don­nant vie aux ob­jets, images et in­ven­tions des autres, qu’ils soient cé­lèbres ou in­con­nus, qu’elle les col­lecte dans les livres ou au mar­ché aux puces. Ces pré­lè­ve­ments, qu’Ana Jot­ta nomme foot­notes, consti­tuent le coeur de l’ex­po­si­tion. Ces notes de bas de page ont été pu­bliées dans un ou­vrage en 2014, avant de prendre la forme d’un pa­pier peint ex­po­sé en 2016 à Cul­tur­gest Por­to et au Cré­dac sous les titres Cas­san­dra et Cas­san­dra II. Ici, elles trans­forment le white cube en banque d’images en conti­nu et jour­nal de bord per­cep­tuel. Re­pro­duc­tions d’oeuvres, feuilles aux ty­po­gra­phies et for­mu­la­tions sai­sis­santes ( le bon­heur des tristes, ma­gia ul­tra-rá­pi­da), pages de jour­naux ar­ra­chées et notes ma­nus­crites forment un pay­sage men­tal, ni chro­no­lo­gique ni thé­ma­tique, au sein du­quel cha­cun est libre de ses cor­res­pon­dances. En re­lief de ce pa­pier peint all over sur­gissent, sans ja­mais com­plè­te­ment se dé­ta­cher du mur, plus d’une ving­taine d’oeuvres réa­li­sées entre 1980 – les toiles As-tu chaud ? et As-tu froid ?– et 2016 – Red Yel­low and Blue, as­sem­blage d’une vitre et d’une an­nonce publicitaire opé­rant un ca­drage sur le pa­pier peint, hom­mage et pi­rouette à l’abs­trac­tion. Par­mi ces oeuvres fi­gurent pein­tures, pho­to­gra­phies, sculp­tures, ob­jets trou­vés et non iden­ti­fiés, des­sins et un cer­tain nombre de « j », forme ob­ses­sive dé­cli­née à l’en­vi. Cer­taines s’af­firment, vi­sibles et at­ti­rantes ; d’autres, plus ca­chées, semblent se fondre dans le dé­cor, comme pour y re­tour­ner. Ain­si l’ex­po­si­tion ne cesse-t-elle pas de mettre en ten­sion et d’as­sem­bler la vue d’en­semble et le dé­tail, la vie qui passe et ce qu’il faut tout de même en re­te­nir, culture sa­vante et mo­des­tie des formes ver­na­cu­laires. Le comp­tage des heures et des jours, l’hu­mour sur soi et le dé­ta­che­ment – sou­li­gné par le titre Por­tu­guese Han­di­craft (Fait à la main au Por­tu­gal), ré­di­gé en al­pha­bet pho­né­tique – sont les lignes de force de cette ré­tros­pec­tive d’oeuvres choi­sies qui ne dit pas son nom, d’une pra­tique qui réus­sit à faire sys­tème du frag­ment et de la note de bas de page.

Clé­ment Di­rié The see­min­gly contra­dic­to­ry no­tions of am­bi­tion and hu­mi­li­ty are what found the prac­tice of Por­tu­guese ar­tist Ana Jot­ta (born 1946, lives in Lis­bon). Af­ter her show at the Cre­dac (Ivry-sur-Seine) last spring, this ex­hi­bi­tion sees her back in Brus­sels, where she stu­died at the art and ar­chi­tec­ture school of La Cambre in the ear­ly 1970s. Or­ga­ni­zed with the sup­port of Mi­guel Wand­sch­nei­der, cu­ra­tor and di­rec­tor of ex­hi­bi­tions at Cul­tur­gest (Lis­bon), this pro­po­si­tion co­vers some for­ty years of work in which the ar­tist has re­con­ci­led ex­treme am­bi­tion—the de­sire to make art and life one, the will to em­brace all forms of ar­tis­tic ex­pres­sion, wi­thout any kind of hie­rar­chy—and a constant hu­mi­li­ty, that of the glea­ner who brings ob­jects, images and in­ven­tions made by others back to life, whe­ther the ori­gi­na­tors are fa­mous or obs­cure. She col­lects these ele­ments from books and flea mar­kets. These samples, which Jot­ta calls “foot­notes,” consti­tute the heart of the ex­hi­bi­tion. They were pu­bli­shed in book form in 2014 then gi­ven the form of wall­pa­per ex­hi­bi­ted at Cul­tur­gest, Por­to, and the Cre­dac in 2016, un­der the titles Cas­san­dra and Cas­san­dra II. Here, they trans­form the white cube in­to a conti­nuous image bank and a per­cep­tual log­book. Re­pro­duc­tions of art­works, sheets with stri­king ty­po­gra­phy and for­mu­la­tions (the hap­pi­ness of the sad, “ma­gia ul­trará­pi­da”), torn-out news­pa­per pages and hand­writ­ten notes form a men­tal land­scape that is nei­ther chro­no­lo­gi­cal nor the­ma­tic, wi­thin which each per­son is free to make wha­te­ver connec­tions come to mind. Stan­ding up in re­lief from this mu­ral all-over, but ne­ver com­ple­te­ly se­pa­rate from the wall, are over twen­ty works made bet­ween 1980—the “Are You Hot? Are You Cold?” pieces—and 2016’s Red Yel­low and Blue, an as­sem­blage of a glass pane and an ad­ver­ti­se­ment fra­ming some wall­pa­per in a wit­ty ho­mage to abs­trac­tion. These works in­clude pain­tings, pho­to­graphs, sculp­tures, found and uni­den­ti­fied ob­jects, dra­wings and a cer­tain num­ber of J forms, which are put through ob­ses­sive va­ria­tions. Some are pro­minent and at­trac­tive, others, more hid­den, see­ming to blend in­to the sce­ne­ry, as if going back to being pure dé­cor. This show is constant­ly crea­ting en­sembles and brin­ging out ten­sions bet­ween de­tails, in­di­ca­ting pas­sing life and the things that are worth kee­ping, high culture and the mo­des­ty of ver­na­cu­lar forms. The coun­ting of the hours and days, de­tach­ment and self-de­pre­ca­ting hu­mor, im­pi­sh­ly em­bo­died in the title Por­tu­guese Han­di­craft, writ­ten in the pho­ne­tic al­pha­bet, are lines of force in this re­tros­pec­tive which does not speak its name, and of a prac­tice that ma­nages to turn frag­ments and foot­notes in­to a sys­tem

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

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Vue de l’ex­po­si­tion. 2016.

(© Ana Jot­ta). Ex­hi­bi­tion view

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