Al­ma­gul Men­li­baye­va ; Annette Mes­sa­ger

Grand Pa­lais / 17 dé­cembre 2016 - 2 jan­vier 2017

Art Press - - NEWS -

Al­ma­gul Men­li­baye­va est au­jourd’hui une des ar­tistes les plus en vue au Ka­za­khs­tan, no­to­rié­té qu’elle par­tage avec Ada Yu ou en­core As­khat Akh­me­dya­rov, deux autres créa­teurs pas­sion­nants de cette ex-ré­pu­blique de l’em­pire so­vié­tique. Leurs thé­ma­tiques sont axées sur la ra­pide évo­lu­tion du Ka­za­khs­tan et la vio­lence sym­bo­lique exer­cée contre la tra­di­tion et les cultures lo­cales. L’oeuvre pré­sen­tée dans l’im­mense espace du sa­lon d’honneur du Grand Pa­lais s’in­ti­tule Trans­for­ma­tion. Sous la forme d’une vaste ins­tal­la­tion vi­déo mul­ti-écrans, l’ar­tiste re­vient sur un des drames ma­jeurs de son pays na­tal, la ques­tion nu­cléaire. Uti­li­sé comme base ar­rière pour ses es­sais nu­cléaires par l’ex-URSS, le Ka­za­khs­tan compte des di­zaines de mil­liers de ki­lo­mètres car­rés dé­truits et pol­lués. L’ar­tiste en dresse l’équi­valent d’un in­ven­taire, de deux fa­çons. Par le do­cu­men­taire d’une part, au moyen de té­moi­gnages poi­gnants, gla­nés au­près de ré­si­dents à Kourt­cha­tov, ville mar­tyre du nu­cléaire. Au moyen de la per­for­mance fil­mée, d’autre part, sur les sites mêmes des es­sais, un pé­ri­mètre ré­duit au dé­sert et li­vré à la pous­sière. De cu­rieux fan­tômes dé­gui­sés – dont l’ar­tiste – dé­am­bulent et prennent des poses dans ce pay­sage de fin du monde, au­tant de figures dé­ca­lées. Créée dans le cadre d’une co­opé­ra­tion avec le Ka­za­khs­tan – EX­PO-2017, qui ou­vri­ra à As­ta­na le 10 juin pro­chain –, l’ins­tal­la­tion de Al­ma­gul Men­li­baye­va fait aus­si la part belle, dans une autre sec­tion, à la re­cons­truc­tion du pays. Celle-ci se voit va­lo­ri­sée à tra­vers un mon­tage vi­déo au­da­cieux consa­cré au pa­villon que le Ka­za­khs­tan construit pour cette oc­ca­sion : une énorme sphère brillante ex­pri­mant la per­fec­tion et la ri­chesse. Autres temps, autres formes.

Paul Ar­denne Amal­gul Men­li­baye­va is one of Ka­za­khs­tan’s most seen ar­tists these days, a dis­tinc­tion she shares with Ada Yu and Ash­kat Akh­me­dya­rov, two other fas­ci­na­ting ar­tists from this ex-So­viet Re­pu­blic who scru­ti­nize the ra­pid changes it has un­der­gone and the sym­bo­lic vio­lence being done to lo­cal tra­di­tions and cultures. Trans­for­ma­tion, her piece at the Grand Pa­lais, is a vast mul­ti-screen ins­tal­la­tion about the de­vas­ta­tion her coun­try suf­fe­red as an ato­mic bomb tes­ting zone when part of the USSR: tens of thou­sands of square ki­lo­me­ters of Ka­za­khs­tan’s ter­ri­to­ry were des­troyed and conta­mi­na­ted. She draws up a sort of in­ven­to­ry in two ways. One is a do­cu­men­ta­ry com­pri­sed of mo­ving first-hand ac­counts by re­si­dents of Kur­cha­tov, a now ra­va­ged ci­ty, once the head­quar­ters of the So­viet nu­clear wea­pons tes­ting pro­gram. The other is a fil­med per­for­mance car­ried out at the test sites them­selves, a cor­ner of Ka­za­khs­tan re­du­ced to de­sert and dust. In­con­gruous, stran­ge­ly dis­gui­sed ghosts, in­clu­ding the ar­tist her­self, wan­der through and strike up poses amid this apo­ca­lyp­tic land­scape. Made with sup­port from the Ka­za­khs­tan go­vern­ment for Ex­po 2017, to open in As­ta­na next June 10, ano­ther part of Men­li­baye­va’s ins­tal­la­tion ce­le­brates the coun­try’s re­cons­truc­tion in an au­da­cious vi­deo mon­tage about the pa­vi­lion Ka­za­khs­tan is buil­ding for the oc­ca­sion, an en­or­mous shi­ning sphere ex­pres­sing per­fec­tion and wealth. Other times, other aes­the­tics.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

« Trans­for­ma­tion ». 2016. Vue de l’ins­tal­la­tion (© Rmn-Grand Pa­lais / Ph. D. Plowy). Ins­tal­la­tion view

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