Time Ex­ten­ded/1964-1978

Her­bert Foundation / À par­tir du 25 sep­tembre 2016

Art Press - - NEWS -

Dé­ployé dans les « nou­veaux » es­paces de la Fon­da­tion Her­bert ou­verts en 2013, Time Ex­ten­ded/ 1964-1978 – le titre est un clin d’oeil à Dan Gra­ham – est le pre­mier vo­let d’une ex­po­si­tion en deux temps, dont l’ob­jec­tif est de conju­guer, dans la conti­nui­té des pré­cé­dentes pré­sen­ta­tions, des oeuvres et des do­cu­ments ac­cu­mu­lés par le couple de col­lec­tion­neurs de­puis les an­nées 1970. L’ex­po­si­tion a été inau­gu­rée en sep­tembre 2016. La date de sa fin n’est pas en­core ar­rê­tée, de même que celle du dé­but de l’ex­po­si­tion cen­sée lui suc­cé­der, sur la­quelle An­nick et An­ton Her­bert, et leur équipe, sont en train de tra­vailler. Le but de la fon­da­tion est en ef­fet de ra­len­tir la ca­dence des pré­sen­ta­tions et d’opé­rer oc­ca­sion­nel­le­ment de dis­crets ré­agen­ce­ments afin d’in­ci­ter les vi­si­teurs à prendre leur temps, à re­voir les oeuvres et à les mettre en pers­pec­tive, en s’ap­puyant no­tam­ment sur la très riche do­cu­men­ta­tion mise à leur dis­po­si­tion. Les ex­po­si­tions des Her­bert ré­pondent tou­jours à un double prin­cipe scé­no­gra­phique, ver­ti­cal et ho­ri­zon­tal. Sont ac­cro­chés au mur des oeuvres et des do­cu­ments (en l’oc­cur­rence des af­fiches) dont l’em­pla­ce­ment sur les ci­maises est conforme à leur na­ture. Le reste (livres, ma­ga­zines, flyers, car­tons, cartes pos­tales etc.) est pla­cé en toute so­brié­té dans des vi­trines. De­meurent de rares ex­cep­tions qui, à l’image d’In­vi­ta­tion Piece (1972-1973) de Ro­bert Bar­ry, sont à la croi­sée de l’oeuvre et du do­cu­ment. Au­quel cas, la pré­sen­ta­tion mu­rale n’est pas ex­clue. Nous sa­vons que nombre d’ex­po­si­tions dé­diées à l’art concep­tuel tombent dans le piège d’une fé­ti­chi­sa­tion de do­cu­ments éri­gés en oeuvres, ou du non-res­pect de la por­tée ini­tiale de cer­tains tra­vaux. À quoi ri­me­rait en ef­fet une pré­sen­ta­tion « ver­ti­cale » des cartes pos­tales de On Ka­wa­ra ? Dé­com­po­sée en quatre salles au rezde-chaus­sée sans ou­blier l’en­trée dif­fu­sant le Ja Ja Ja Ja Ja, Nee Nee Nee Nee Nee (1968) de Jo­seph Beuys, Time Ex­ten­ded se pro­longe dans le vaste espace du pre­mier étage. L’agen­ce­ment est « ou­vert » et les pièces, en rai­son de leur com­plé­men­ta­ri­té, ne souffrent d’au­cun dia­logue im­po­sé. Le concep­tua­lisme y est do­mi­nant. L’art mi­ni­mal et l’arte po­ve­ra n’en sont pas moins mis à l’honneur. Comme à leur ha­bi­tude, les Her­bert ap­portent au­tant de soin à la pré­sen­ta­tion d’un ma­ga­zine qu’à celle de cer­taines de leurs oeuvres « im­por­tantes » qui, à l’image des 1 024 Far­ben (1973) de Ge­rhard Rich­ter clôt la pré­sen­ta­tion. La le­çon que l’on re­tient de cette ex­po­si­tion et de l’ins­truc­tif ca­ta­logue l’ac­com­pa­gnant est que toute col­lec­tion digne de ce nom s’ins­crit dans une tem­po­ra­li­té lente faite de ren­contres dé­ter­mi­nantes (avec par exemple, dans le cas des Her­bert, les ga­le­ristes Kon­rad Fi­scher et Fer­nand Spille­mae­ckers), de prin­cipes, de convic­tions. Et d’un en­ga­ge­ment pro­fond que ce couple sait en toute générosité par­ta­ger.

Erik Ve­rha­gen

Laid out in the “new” space of the Fon­da­tion Her­bert, ope­ned in 2013, Time Ex­ten­ded/ 1964-1978— the title is a nod to Dan Gra­ham—is the first ins­tallment of a two-part ex­hi­bi­tion, the aim of which is to conju­gate, in line with ear­lier shows, works and do­cu­ments ac­cu­mu­la­ted by this col­lec­tor couple since the 1970s. The ex­hi­bi­tion was inau­gu­ra­ted in Sep­tem­ber 2016. The end date has yet to be de­ci­ded, and li­ke­wise the ope­ning date of the ex­hi­bi­tion that is plan­ned to fol­low it, which An­nick and An­ton Her­bert are cur­rent­ly wor­king on with their team. The aim of this foundation is in­deed to slow down the rhythm of pre­sen­ta­tions and to oc­ca­sio­nal­ly dis­creet­ly rear­range things in or­der to en­cou­rage vi­si­tors to take their time, to take ano­ther look at the works and put them back in pers­pec­tive by dra­wing on the ve­ry rich do­cu­men­ta­tion made avai­lable to them. The Her­berts’ ex­hi­bi­tions al­ways fol­low a two­fold dis­play prin­ciple, being both ver­ti­cal and ho­ri­zon­tal. On the wall are hung works and do­cu­ments (in this case, pos­ters) whose po­si­tion there cor­res­ponds to their na­ture. The rest (books, ma­ga­zines, flyers, cards, post­cards, etc.) is ve­ry un­de­mons­tra­ti­ve­ly pla­ced in vi­trines. That leaves the ve­ry oc­ca­sio­nal ex­cep­tions which, like Ro­bert Bar­ry’s In­vi­ta­tion Piece (1972–73), are at the in­ter­sec­tion of art­work and do­cu­ment. For these, mu­ral pre­sen­ta­tion is not ru­led out. We know that ma­ny ex­hi­bi­tions de­di­ca­ted to mu­ral art fall in­to the trap of fe­ti­shi­zing do­cu­ments, of ele­va­ting them to work sta­tus, or of fai­ling to res­pect the ini­tial scope of cer­tain pieces. What, for example, would be the point of a “ver­ti­cal” pre­sen­ta­tion of On Ka­wa­ra’s post­cards? Set out over four rooms on the first floor, plus the en­tran­ce­way it­self, where we hear Ja Ja Ja Ja Ja, Nee Nee Nee Nee Nee (1968) by Jo­seph Beuys, Time Ex­ten­ded then conti­nues in the large se­cond-floor space. The ar­ran­ge­ment is “open” and the rooms are suf­fi­cient­ly com­ple­men­ta­ry not to be af­flic­ted with im­po­sed dia­logues. Con­cep­tua­lism is do­mi­nant, al­though Mi­ni­ma­lism and Arte Po­ve­ra are al­so gi­ven their due. As is their wont, the Her­berts take as much care over the pre­sen­ta­tion of a ma­ga­zine as they do with that of some of their “im­por­tant” works, like the 1 024 Far­ben (1973) by Ge­rhard Rich­ter, which closes the dis­play. The take-home les­son from this ex­hi­bi­tion and the ins­truc­tive ca­ta­logue ac­com­pa­nying it is that any col­lec­tion wor­thy of the name is ins­cri­bed in a slow tem­po­ra­li­ty made up of de­ci­sive en­coun­ters (with, for example, in the case of the Her­berts, gal­le­rists Kon­rad Fi­scher and Fer­nand Spille­mae­ckers), prin­ciples, convic­tions. And a deep com­mit­ment that the couple ge­ne­rous­ly shares.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

Ci-des­sus / above: Vue de l’ex­po­si­tion. Art & Lan­guage. Set of 10 Pos­ters.

1977 ; John Bal­des­sa­ri. « Bal­des­sa­ri Sings » ; Sol LeWitt. 1972. Art & Lan­guage. Do­cu­ments.

Ci-des­sous / be­low: Vue de l’ex­po­si­tion. Carl Andre. « 64 Lead Square ».

1969, et « Equi­va­lent III ». 1969 Ma­rio Merz. Igloo. 1978 Ge­rhard Rich­ter. « 1024 Far­ben in 4 Per­mu­ta­tio­nen ». 1973.

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