Li­li Rey­naud-De­war

Ga­le­rie Ka­mel Men­nour / 8 dé­cembre 2016 - 14 jan­vier 2017 et Théâtre Nan­terre-Aman­diers / 10 et 11 dé­cembre 2016

Art Press - - NEWS -

Les contrées ter­restres en­core vierges de toute ex­plo­ra­tion hu­maine sont dé­sor­mais rares. Il en est de même avec les cultures po­pu­laires : tous les ter­ri­toires – des plus folk­lo­riques au plus un­der­ground – ont dé­jà été ex­plo­rés, ex­ploi­tés com­mer­cia­le­ment et re­cy­clés ar­tis­ti­que­ment. Il faut une âme de conquis­ta­dor pour dé­cou­vrir un phé­no­mène sub­cul­tu­rel qui n’ait pas en­core été mon­tré sur les ci­maises d’un white cube. À la fa­veur d’une ré­si­dence à Mem­phis (Ten­nes­see) en 2009, Li­li Rey­naud-De­war dé­couvre la pra­tique des grillz, une sorte de bling-bling den­taire très en vue dans le rap du sud des États-Unis. Éga­le­ment ap­pe­lés fronts ou en­core golds, ces bi­joux pour les dents prennent la forme de mou­lages chro­més per­ma­nents ou amo­vibles. Agran­dies et mon­tées so­len­nel­le­ment sur pied, ces pro­thèses den­taires sont l’élé­ment struc­tu­rant de l’ex­po­si­tion et de la per­for­mance qu’elle a si­mul­ta­né­ment pré­sen­tées. « Au fon­de­ment de mon tra­vail, ex­plique-t-elle, il y a cette ques­tion : com­ment par­ler d’un point de vue qui n’est pas le mien? Je ne dis pas que l’art est un espace où nous pou­vons nous dé­ga­ger de tous les symp­tômes de l’iden­ti­té, mais j’ai­me­rais que mon corps même soit l’en­droit de cir­cu­la­tion d’autres vies, d’autres histoires. » Foin des dé­bats du jour sur l’ap­pro­pria­tion cultu­relle et la spo­lia­tion des codes es­thé­tiques des cultures mi­no­ri­taires par les cultures do­mi­nantes, dans l’igno­rance to­tale de leurs si­gni­fi­ca­tions, la dé­marche de l’ar­tiste pro­voque un grand mael­ström de ré­fé­rences hé­té­ro­clites. Les grillz et autres sté­réo­types du rap dir­ty south entrent en col­li­sion avec des théo­ries afro-fu­tu­ristes et des concepts plus ou moins abs­cons sur l’hy­bri­da­tion entre l’hu­main et l’ani­mal, l’or­ga­nisme et la ma­chine, l’homme et la femme. Le Ma­ni­feste Cy­borg (1985), clas­sique des gen­der stu­dies de la fé­mi­niste Don­na Ha­ra­way, consti­tue en ef­fet la toile de fond de l’en­semble. Des ex­traits de textes trop ba­vards pour qu’on prenne le soin de les lire co­lo­nisent l’espace. Le spec­ta­teur est bom­bar­dé de mes­sages am­pli­fiés par la pro­jec­tion d’un film avec son 5.1 ré­par­ti sur des co­lonnes de haut-par­leurs bri­co­lées mai­son. On perd pied, mais on se laisse hap­per par le flow. La com­bi­nai­son du film, de l’ex­po­si­tion et de la per­for­mance re­cons­ti­tue un por­trait sub­li­mi­nal de Mem­phis – ville qui condense à elle seule toutes les re­pré­sen­ta­tions des conflits so­ciaux et ra­ciaux qui ébranl ent l ’Amé­rique d’hier et d’auj ourd’hui : pas­sé es­cla­va­giste, sé­gré­ga­tion, lutte pour les droits ci­viques avec comme point d’orgue l’as­sas­si­nat de Mar­tin Lu­ther King en 1968. Mem­phis, c’est aus­si l’épi­centre du blues, du rock’n’roll et des ver­sions su­distes du gang­sta rap comme le crunk rap, le de­vil shit et autre hor­ror­core rap. Au­tant de sous­genres mu­si­caux qui, à l’image du projet de Li­li Rey­naud-De­war, ne manquent pas de mor­dant.

Sté­phane Mal­fettes Few cor­ners of the earth re­main unex­plo­red to­day. The same can be said about po­pu­lar cultures. All of them, from the most folk­lo­ric to the most un­der­ground, have been char­ted, com­mer­cial­ly ex­ploi­ted and re­cy­cled ar­tis­ti­cal­ly. On­ly so­meone with the soul of a conquis­ta­dor could plant their flag on a sub­cul­ture that has ne­ver be­fore been dis­played on the walls of a white cube. Du­ring a re­si­dence in Mem­phis, Ten­nes­see, in 2009, Li­li Rey­naud-De­war dis­co­ve­red the phe­no­me­non of grillz, de­co­ra­tive den­tal pros­theses as­so­cia­ted with Sou­thern rap. Al­so cal­led fronts or golds, of­ten made of chrome and so­me­times fea­tu­ring in­ser­ted je­wels, they are usual­ly cus­tom-mol­ded and can be worn oc­ca­sio­nal­ly or per­ma­nent­ly. This ex­hi­bi­tion and per­for­mance Rey­naud-De­war pre­sen­ted si­mul­ta­neous­ly were struc­tu­red around blown-up grillz moun­ted on pe­des­tals. “At the core of my work,” she ex­plains, “is this ques­tion: how to speak from a point of view that is not my own? I’m not saying that art is a space where we can free our­selves of all the symp­toms of iden­ti­ty, but I would like other lives and sto­ries to flow through my bo­dy.” Un­trou­bled by to­day’s quar­rels about cultu­ral ap­pro­pria­tion and the des­po­lia­tion of the aes­the­tic codes of cultu­ral mi­no­ri­ties by do­mi­nant cultures to­tal­ly igno­rant of their mea­ning, her ap­proach is to pro­voke a mael­strom of he­te­ro­ge­neous re­fe­rences. In her work, grillz and other ste­reo­ty­pi­cal em­blems of Sou­thern “dir­ty rap” col­lide with Afro- Fu­tu­rist theo­ries and abs­truse concepts re­gar­ding va­rious mo­da­li­ties of hy­bri­di­za­tion—bet­ween hu­mans and ani­mals, li­ving beings and ma­chines, and men and wo­men. Don­na Ha­ra­way’s 1985 classic Cy- borg Ma­ni­fes­to ho­vers over this work. The gal­le­ry space was co­lo­ni­zed by text ex­cerpts far too long to take the trouble to read. Am­pli­fied mes­sages ac­com­pa­nying a film pro­jec­tion bom­bar­ded vi­si­tors, broad­cast over a 5.1 sur­round sound sys­tem, each chan­nel co­ming out of its own ho­me­made spea­ker to­wer. You lose your foo­ting, but go with the flow. The com­bi­na­tion of the film, ex­hi­bi­tion and per­for­mance re­cons­ti­tu­ted a sub­li­mi­nal por­trait of Mem­phis, a ci­ty that condenses in it­self all the re­pre­sen­ta­tions of the so­cial and ra­cial conflicts sha­king the U.S. to­day—the he­ri­tage of sla­ve­ry, se­gre­ga­tion, the struggle for ci­vil rights and the 1968 as­sas­si­na­tion of Mar­tin Lu­ther King in that ci­ty. Mem­phis is al­so known as a ca­pi­tal of the blues, rock and the Sou­thern ren­de­ring of gang­sta rap like crunk rap, de­vil shit and hor­ror­core rap, mu­si­cal sub-genres just as bi­tin­gly in­ci­sive as Rey­naud-De­war’s pro­ject.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

« Dents, gen­cives, ma­chines, fu­tur, so­cié­té ». 2016. Ins­tal­la­tion vi­déo. (Ph. J. Jou­bert). Teeth, gums, ma­chines, fu­ture, so­cie­ty

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