Os­kar Schlem­mer

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Centre Pom­pi­dou / 13 oc­tobre 2016 - 16 jan­vier 2017 Face à une pro­gram­ma­tion peu ima­gi­na­tive per­met­tant à nombre de mu­sées d’im­po­ser pé­rio­di­que­ment, et par­fois sans la moindre né­ces­si­té autre que fi­nan­cière, deux ou trois grands noms du 20e siècle, l’ex­po­si­tion que le Centre Pom­pi­dou-Metz consacre à Os­kar Schlem­mer trouve d’em­blée sa jus­ti­fi­ca­tion. Car il suf­fit de dire qu’elle n’est que la deuxième ma­ni­fes­ta­tion or­ga­ni­sée en France après celle conçue par le mu­sée Can­ti­ni, à Mar­seille en 1999 (que l’on de­vait à Co­rinne Di­se­rens), et qui en­ten­dait faire mieux connaître cette fi­gure clé du Bau­haus, pour qui « faire un pas » ou « le­ver une main » était « un événement pro­di­gieux ». Bien qu’il soit im­pos­sible de sé­pa­rer le peintre, l’homme de scène et le pé­da­gogue, c’est la contri­bu­tion fon­da­men­tale aux arts scé­niques et à la per­for­mance d’Os­kar Schlem­mer (1888-1943) que l’ins­ti­tu­tion mes­sine cé­lèbre plus par­ti­cu­liè­re­ment. Il est d’ailleurs pos­sible de voir jus­te­ment, dans la dé­am­bu­la­tion ré­so­lu­ment non-di­rec­tive et im­mer­sive du par­cours, un pan de cette di­men­sion « pro­di­gieuse » propre au ma­té­ria­lisme tein­té de mys­ti­cisme schlem­me­rien. Ain­si les cos­tumes du grand la­bo­ra­toire for­mel et concep­tuel de l’ar­tiste que fut son Bal­let tria­dique émergent de la pé­nombre comme de qua­si-ap­pa­ri­tions. Car le Bal­let, éla­bo­ré dès 1916 (et re­pré­sen­té pour la pre­mière fois à Sutt­gart en 1922), est bien une créa­tion de la guerre, comme le rap­pelle Em­ma La­vigne qui co-signe l’ex­po­si­tion avec C. Ra­man Schlem­mer, le pe­tit-fils de l’ar­tiste. Re­po­sant sur un rythme ter­naire – des cou­leurs ou des dan­seurs no­tam­ment – , le Bal­let tria­dique s’ins­crit dans cette ex­tra­or­di­naire ef­flo­res­cence de productions nées de la guerre comme ten­ta­tive d’un dé­pas­se­ment de ce que Schlem­mer nomme un « moi mo­no­mane ». Deux cos­tumes ori­gi­naux, ce­lui de « Boule d’or », pro­ve­nant de la sé­quence noire, et la « Dan­seuse en blanc » de la sé­quence rose se font face de part et d’autre de l’en­trée, dans l’axe de l’ex­cep­tion­nel et fra­gile ri­deau de scène. Bé­né­fi­ciant des prêts de la Büh­nen Ar­chiv Os­kar Schlem­mer, nombre d’oeuvres gra­phiques ou peintes, de do­cu­ments d’ar­chives (tel ce bou­le­ver­sant pe­tit film mon­trant quelques mi­nutes d’une re­pré­sen­ta­tion du Bal­let tria­dique en mars 1926), ou bien en­core ce car­net aux feuillets dé­mem­brés – ici ex­cep­tion­nel­le­ment re­com­po­sé sur une tren­taine de mètres – le Tanz Fi­gu­ri­nen Skiz­zen­buch, té­moignent d’une double di­men­sion, à la fois ro­man­tique et mé­ca­nique, à l’oeuvre chez Os­kar Schlem­mer. Mais l’Homme qui danse fait avant tout par­fai­te­ment com­prendre que ce­lui qui pré­co­ni­sait un Schau­spiel, c’est-à-dire des re­pré­sen­ta­tions « abs­traites », ana­ly­tiques et sim­pli­fiées, créa de vé­ri­tables contre­points cor­po­rels ar­chi­tec­to­niques à la no­tion de stan­dard chère au Bau­haus. L’hé­ri­tage de ces pro­to­coles au­tour du geste – qua­li­fié par­fois de « ma­thé­ma­tique » par Schlem­mer – se­ra tout sim­ple­ment consi­dé­rable au 20e siècle. Sans que ce soit son but avé­ré, ce sont d’autres su­jets pos­sibles d’ex­po­si­tions sin­gu­lières et im­por­tantes à ve­nir que pro­pose cette ma­ni­fes­ta­tion au­tour de ce que Lau­rence Louppe nom­mait bien ce « dan­seur hors-danse ».

Au­ré­lieVer­dier

The ten­den­cy of ma­ny mu­seums to keep gra­vi­ta­ting to the Big Names of twen­tieth-century art, whe­ther out of fi­nan­cial pru­dence or cu­ra­to­rial confor­mism, is en­ough to make this show at the Pom­pi­dou Cen­ter’s Metz off­shoot a no­te­wor­thy hap­pe­ning. This was on­ly the se­cond Os­kar Schlem­mer (1888–1943) over­view ever seen in France (the first, in 1999, was cu­ra- ted by Co­rinne Di­se­rens at the Mu­sée Can­ti­ni in Mar­seille). Its pur­pose was to spot­light an in­suf­fi­cient­ly known but cen­tral fi­gure at the Bau­haus school for whom “ta­king a step” or “rai­sing your hand” were mo­ve­ments re­plete with si­gni­fi­cance. While of course Schlem­mer’s ef­forts in pain­ting, thea­ter and edu­ca­tion were or­ga­ni­cal­ly lin­ked, this Metz show par­ti­cu­lar­ly ce­le­bra­ted his foun­da­tio­nal contri­bu­tions to dance and per­for­mance art. The “pro­di­gious” di­men­sion of a bo­dy of work ba­sed on a com­bi­na­tion of ma­te­ria­lism and his own brand of mys­ti­cism is im­me­dia­te­ly ap­pa­rent to vi­si­tors as they wan­der, de­li­be­ra­te­ly un­di­rec­ted, through this im­mer­sive ex­pe­rience. For ins­tance, the cos­tumes for his Tria­dic Bal­let, a la­bo­ra­to­ry where he wor­ked out his for­mal and concep­tual concerns, surge out of the dark­ness al­most like ap­pa­ri­tions. This piece, de­ve­lo­ped as of 1916 and sta­ged for the first time in 1922 in Stutt­gart, was de­fi­ni­te­ly a war­time crea­tion, as poin­ted out by Em­ma La­vigne, who co-crea­ted this ex­hi­bi­tion with Schlem­mer’s grand­son, C. Ra­man Schlem­mer. Ba­sed on a rhyth­mic al­ter­na­tion of sets of three—es­pe­cial­ly colors and dan­cers—this bal­let came out of the ex­tra­or­di­na­ry flou­ri­shing of the arts du­ring World War I in op­po­si­tion to what Schlem­mer cal­led “the mo­no­ma­nia­cal ego.” Two ori­gi­nal cos­tumes, one for the “Gol­den Globe” male dan­cer from the black se­quence and the other the fe­male “Dan­cer in white” from the pink se­quence, face each other across the en­try­way, in ali­gn­ment with the outs­tan­ding and fra­gile thea­ter cur­tain. Thanks to loans from the Büh­nen Ar­chiv Os­kar Schlem­mer, a num­ber of pain­tings and dra­wings, ar­chive do­cu­ments (such as an awe­some short sho­wing a few mi­nutes of a per­for­mance of the Tria­dic Bal­let in March 1926) and the torn-out sketch­book pages (spe­cial­ly re-uni­ted along a thir­ty-me­ter-long band for this show) known as the Tanz Fi­gu­ri­nen Skiz­zen­buch bring out the si­mul­ta­neous­ly ro­man­tic and me­cha­ni­cal di­men­sion of his work. But, above all, The Dan­cing Man illus­trates the pre­cepts of Schau­spiel, i.e., “abs­tract,” ana­ly­tic and over­sim­pli­fied re­pre­sen­ta­tions. They consti­tute cor­po­ral ar­chi­tec­to­nic coun­ter­points to the no­tion of stan­dar­di­za­tion, a core Bau­haus concept. The he­ri­tage of these ges­tu­ral pro­to­cols, which Schlem­mer cal­led “ma­the­ma­ti­cal,” was to have a consi­de­rable im­pact throu­ghout the twen­tieth century. Al­though this show does not make the ar­gu­ment ex­pli­cit, it clear­ly in­di­cates the pos­si­bi­li­ty of other sin­gu­lar, ma­jor shows re­gar­ding what Lau­rence Louppe per­fect­ly na­med this “non-dance dan­cer.”

Trans­la­tion, L–S Tor­goff

Cos­tume de « Boule d’or » pour le « Bal­let tria­dique » “The Gol­den Sphere,” “Tria­dic Bal­let”

Ci-des­sous / be­low: O. Schlem­mer (au centre) avec les étu­diants du Bau­haus. Des­sau,

1928. Schlem­mer (cen­ter) with stu­dents

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