Pierre Gon­nord

Frac Au­vergne / 14 jan­vier - 26 mars 2017

Art Press - - NEWS -

Pierre Gon­nord est un de ces grands por­trai­tistes clas­siques pour les­quels le por­trait est sans doute plus af­faire de pré­sence que de re­pré­sen­ta­tion. Pour­tant, ce sont des pay­sages qui ac­cueillent le vi­si­teur de la deuxième ex­po­si­tion que le Frac Au­vergne consacre au pho­to­graphe ins­tal­lé à Ma­drid de­puis 1988. Les pre­miers, ser­vis par un chro­ma­tisme riche et nuan­cé, ont l’abs­trac­tion de la fu­mée ou de l’écume. Les se­conds sont des vues larges de bords de fleuve peu­plés de rares figures dans des poses fi­gées. Ap­pa­ru seule­ment en 2009, le pay­sage semble don­ner une des clés des por­traits de Gon­nord qui pour­raient, si­non, pas­ser pour une simple re­lec­ture des maîtres anciens, en l’oc­cur­rence les Es­pa­gnols de Vé­las­quez à Goya, dont la pho­to­gra­phie contem­po­raine a été friande. En ef­fet, si Gon­nord pho­to­gra­phie des in­di­vi­dua­li­tés qu’il isole sur des fonds neutres, celles-ci ap­par­tiennent à des groupes ou des com­mu­nau­tés dé­fi­nis qu’il ap­prend à connaître et s’ins­crivent dans des en­vi­ron­ne­ments spé­ci­fiques qu’il ar­pente. Dans ses pro­pos, Gon­nord sou­ligne même le mi­mé­tisme entre tel vi­sage et tel ter­ri­toire, au point de confondre vo­lon­tiers les genres du por­trait et du pay­sage. Les sil­houettes en bord de fleuve sont celles de gi­tans no­mades qui vivent du tra­vail agri­cole sai­son­nier de part et d’autre du Gua­dia­na. Gon­nord les a ren­con­trés et pho­to­gra­phiés de­puis les ponts au­to­rou­tiers qui tra­versent leur ter­ri­toire. Il a aus­si fait le por­trait de cer­tains d’entre eux. Ils fi­gurent dans l’ex­po­si­tion, avec d’autres gi­tans, entre deux grands en­sembles de por­traits. Une fois n’est pas cou­tume, le pre­mier fut réa­li­sé très briè­ve­ment. Il réunit douze joueurs de l’ASM, le club de rug­by cler­mon­tois. Les soup­çons d’op­por­tu­nisme de ce projet por­té par des gloires lo­cales sont le­vés par la so­li­di­té du cor­pus qui pro­longe une ré­flexion de Gon­nord sur la force phy­sique. L’ar­tiste a cueilli l es joueurs après un ef­fort in­tense. Il a pa­ra­doxa­le­ment ren­du les corps peu pré­sents pour se concen­trer sur la psy­cho­lo­gie ex­pri­mée par ces vi­sages pris en plan très rap­pro­ché. Cette sé­rie n’est pour­tant pas aus­si forte que celle consa­crée aux der­niers mi­neurs de char­bon es­pa­gnols por­trai­tu­rés à la sor­tie du puits. Les vi­sages sont fa­ti­gués, gri­més par la pous­sière ou mal net­toyés. Les re­gards fixent sys­té­ma­ti­que­ment l’ob­jec­tif, mais les va­ria­tions de pose – buste de face ou de pro­fil – et de ca­drage – plus ou moins ser­ré – in­diquent la spon­ta­néi­té qui est au fon­de­ment des por­traits faus­se­ment hié­ra­tiques de Gon­nord. Cette spon­ta­néi­té est aus­si re­cher­chée dans l’usage nou­veau de la vi­déo et la li­ber­té lais­sée aux mi­neurs face à la ca­mé­ra. Le film, qui reste une re­cherche, est dif­fu­sé en ac­cé­lé­ré pour rendre sen­sible la mé­ca­nique des corps (res­pi­ra­tion, gestes plus ou moins vo­lon­taires) au ser­vice de la mé­ca­nique mi­nière. Ces vi­sages et ces corps, ap­pa­rem­ment ex­traits de leur contexte, disent ain­si la condi­tion de ces mi­neurs de fond et rap­prochent les por­traits de Pierre Gon­nord d’une pra­tique do­cu­men­taire.

Étienne Hatt

Pierre Gon­nord is one of those great clas­si­cal por­trai­tists who work is more about achie­ving a sense of pre­sence than re­pre­sen­ta­tion. Yet this ex­hi­bi­tion, the se­cond of his work to be held at the Au­vergne re­gio­nal arts cen­ter (FRAC), starts out with his land­scapes. The co­lor range of his por­traits is rich and nuan­ced, with the abs­trac­tion of smoke or sea spume. The land­scapes are broad views of ri­ver­banks. There are few people, and they seem to have been fro­zen in mid-pose. Gon­nord did not start ma­king land­scapes un­til 2009. They seem to pro­vide a key to rea­ding his por­trai­ture, which other­wise might pass for a simple re­vi­si­ting of work by old mas­ters of the genre, es­pe­cial­ly Spa­nish pain­ters from Veláz­quez to Goya, fa­vo­rite re­fe­rences for contem­po­ra­ry pho­to­gra­phers. It dawns on the vi­si­tor that while Gon­nord has pho­to­gra­phed in­di­vi­duals alone against neu­tral back­grounds, they ac­tual­ly be­long to groups and com­mu­ni­ties he has lear­ned to re­co­gnize, and are ins­cri­bed in­to spe­ci­fic mi­lieus he ex­plores. In his ex­hi­bi­tion text Gon­nord em­pha­sizes the cor­res­pon­dence bet­ween faces and places to the point of de­li­be­ra­te­ly confla­ting the land­scape and por­trait genres. The sil­houettes on the ri­ver­banks are those of no­ma­dic Gyp­sies who tra­vel up and down the Gua­dia­na doing sea­so­nal agri­cul­tu­ral work. Gon­nord met them and took their pic­tures from the high­way over­passes that criss­cross their ter­ri­to­ry. In some cases he al­so chose to make mid- length por­traits against dark back­grounds. These works, along with other pho­tos of gyp­sies, are si­tua­ted bet­ween two larges en­sembles of por­traits. The first of these groups, shots ta­ken, unu­sual­ly for Gon­nord, du­ring a ve­ry brief time frame, show a do­zen players from the ASM, the lo­cal rug­by club. Any sus­pi­cions that he might have done this for op­por­tu­nis­tic rea­sons dis­si­pate in light of this qua­li­ty of this work and its place in his re­flec­tions on how to re­present phy­si­cal strength. Here he has caught his sub­jects mo­ments af­ter in­tense exer­tion. Pa­ra­doxi­cal­ly, these pho­tos ren­der them less present, fo­cu­sing on the af­fec­tive state ex­pres­sed by their faces, shown in tight close-ups. Yet this se­ries is not as strong as his por­traits of the last Spa­nish coal mi­ners just af­ter co­ming to the sur­face. Their faces are ti­red and co­ve­red or smea­red with coal dust. They stare straight at the ca­me­ra, but va­ria­tions, such as whe­ther the pho­to was ta­ken in pro­file or head-on, and the fra­ming and crop­ping de­ci­sions (tigh­ter or loo­ser), all seem to in­di­cate the spon­ta­nei­ty un­der­lying these pieces that, des­pite ap­pea­rances, are not hie­rar­chi­cal. This spon­ta­nei­ty has al­so been sought in the use of vi­deo and the free­dom they have been gi­ven as to how to face the ca­me­ra. This ex­pe­ri­men­tal film is shown spee­ded up in or­der to bring out the me­cha­nics of bo­di­ly mo­ve­ments (brea­thing and other ges­tures that are vo­lun­ta­ry to va­rying de­grees) in the ser­vice of the me­cha­nics of mi­ning. Des­pite the ap­pa­rent ex­trac­tion from their context achie­ved by shoo­ting these faces and bo­dies against neu­tral back­grounds, they seem to convey the par­ti­cu­lar hu­man condi­tion of these deep-pit wor­kers. In this, Gon­nord’s por­trai­ture is al­most a do­cu­men­ta­ry prac­tice.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

« Ar­man­do ». 2009. 166 x 125 cm

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