Saâ­dane Afif

Centre Pom­pi­dou / 30 jan­vier - 30 avril 2017

Art Press - - CONTENTS -

Le Centre Pom­pi­dou fête ses 40 ans, et la Fon­taine de Mar­cel Du­champ son cen­te­naire : c’était une jo­lie oc­ca­sion de pré­sen­ter The Foun­tain Ar­chives, le pro­jet au long cours de Saâ­dane Afif, sur les ci­maises du Mu­sée na­tio­nal d’art mo­derne. Nous l’avions évo­qué dans les pages d’art­press il y a un peu plus d’un an à pro­pos d’une ex­po­si­tion à la ga­le­rie Mi­chèle Di­dier (n°428, dé­cembre 2015) ; il est au­jourd’hui en­ri­chi de fa­cettes in­édites. Ima­gi­nons quelques chan­sons bruis­ser en haut des marches qui mènent aux col­lec­tions his­to­riques du Centre Pom­pi­dou. Ce se­rait la mise en mu­sique à ve­nir des textes que Saâ­dane Afif a com­man­dés à di­vers au­teurs et amis au su­jet de son ex­po­si­tion. Il a cette ha­bi­tude de­puis une quin­zaine d’an­nées. Ces pa­roles sont sé­ri­gra­phiées sur les ci­maises de The Foun­tain Ar­chives. Saâ­dane Afif avait dé­jà une cer­taine fa­mi­lia­ri­té avec le Centre Pom­pi­dou. Pour l’ex­po­si­tion du prix Mar­cel Du­champ – jus­te­ment – dont il a été lau­réat en 2009, et qui s’in­ti­tu­lait An­tho­lo­gie de l’hu­mour noir, il avait com­man­dé à un ar­ti­san gha­néen une mo­nu­men­tale sculp­ture du bâ­ti­ment de Ren­zo Pia­no et Ri­chard Rod­gers en forme de cer­cueil : une sorte de « sar­co­phage des uto­pies ». L’en­semble était en­tou­ré de ré­pliques des bornes sur les­quelles on s’as­soit en bas, sur la piaz­za, pour par­ler, chan­ter, hur­ler ou se dé­tendre. Huit ans plus tard, dans les ga­le­ries du cin­quième étage, The Foun­tain Ar­chives semble fra­ter­nel­le­ment ac­cueilli par l’édi­tion de Fon­taine qui fait par­tie des col­lec­tions. L’oeuvre, qui est une ré­plique de l’oeuvre ori­gi­nale est, dans un geste cu­rieu­se­ment poé­tique, as­so­ciée à l’in­ven­taire le plus com­plet de son exé­gèse. Comme le sou­ligne Mi­chel Gau­thier, les édi­tions réa­li­sées par le ga­le­riste mi­la­nais en 1964 n’ont rien à De gauche à droite / from left to right: The Foun­tain Ar­chives. 2008-2017. Vue d’ex­po­si­tion / ins­tal­la­tion view (© Phi­lippe Mi­geat) The Foun­tain Ar­chives FA. 0420. 2014 Page dé­chi­rée de/ torn out page from: Millet, Ca­the­rine & Pley­net, Mar­ce­lin, « Le fé­tiche Du­champ » in art­press, dé­cembre/jan­vier 1973, p. 6. The Foun­tain Ar­chives FA. 0766 AP. 2016 Page dé­chi­rée de/ torn out page from: Millet, Ca­the­rine (ed.). « Ex­po­si­tions » in art­press (no. 428), déc. 2015, p. 30. (Court. Ga­le­rie M. Choua­kri, Ber­lin, mfc-m. di­dier, Pa­ris, X. Huf­kens, Bruxelles) voir avec des rea­dy-made ; elles sont réa­li­sées par mou­lage, comme des sculp­tures tra­di­tion­nelles. Or, dans l’ex­po­si­tion, sous des vi­trines en plexi­glas sem­blables à celle qui abrite la Fon­taine de Du­champ, Saâ­dane Afif montre pour la pre­mière fois des bi­blio­thèques qu’il a trans­for­mées en sculp­tures : on y voit, ran­gés par ordre d’ar­ri­vée dans l’ate­lier de Saâ­dane Afif, les livres et ma­ga­zines qu’il a ache­tés ou que les uns et les autres lui ont en­voyés, où fi­gure une re­pro­duc­tion de la Fon­taine de Du­champ. Une par­tie de ces pages ar­ra­chées puis en­ca­drées est ac­cro­chée sur les murs de l’ex­po­si­tion. Ces rayon­nages ne sont pas des ar­chives à consul­ter mais une bi­blio­thèque fan­tôme, à l’image de Fon­taine, oeuvre em­blé­ma­tique de l’art du 20e siècle, que l’on ne connaît que par une pho­to­gra­phie prise par Al­fred Stie­glitz à New York en 1917. Plu­tôt que des ac­cents mé­lan­co­liques, il y a dans ce pro­jet une at­mo­sphère de grand amu­se­ment, avec toute la ri­gueur et la com­plexi­té que cette at­ti­tude im­plique. Sans ac­cents mys­tiques non plus, c’est l’image de la dis­pa­ri­tion, non pas comme un deuil, mais comme la pro­messe d’un fu­tur.

Anaël Pi­geat PS: art­press fi­gure à plu­sieurs re­prises dans The Foun­tain Ar­chives, no­tam­ment sous le nu­mé­ro 1 des ou­vrages conser­vés dans les bi­blio­thèques, et par­mi les com­men­taires de l’oeuvre The Foun­tain Ar

chives. L’his­toire conti­nue ! The Pom­pi­dou Cen­ter is ce­le­bra­ting its for­tieth bir­th­day, and Mar­cel Du­champ’s Foun­tain has hit its hun­dredth. That’s a good rea­son for the mu­seum to present The Foun­tain Ar­chives, a long-term pro­ject by Saâ­dane Afif. Art­press co­ve­red it pre­vious­ly, a lit­tle more than a year ago, in a re­view of a show at the Mi­chèle Di­dier gal­le­ry (no. 428, De­cem­ber 2015), but it has been en­ri­ched and ex­pan­ded since then. Ima­gine songs co­ming from the top of the es­ca­la­tor lea­ding to the Pom­pi­dou Cen­ter’s per­ma­nent col­lec­tion. They would be the set­ting to mu­sic (still in the plan­ning stage) of texts that Saâ­dane Afif com­mis­sio­ned se­ve­ral au­thors and friends to write about this ex­hi­bi­tion. He’s been doing this kind of thing for some fif­teen years now. The words are sten­ci­led on the ex­hi­bi­tion par­ti­tion walls. Afif was al­rea­dy pret­ty fa­mi­liar with the Pom­pi­dou Cen­ter. For his ex­hi­bi­tion An­tho­lo­gie de l’hu­mour noir (An­tho­lo­gy of Black Hu­mor, for which he had been awar­ded the 2009 Mar­cel Du­champ prize), he com­mis­sio­ned a crafts­man from Gha­na to make a giant sculp­tu­ral re­pro­duc­tion of the buil­ding de­si­gned by Ren­zo Pia­no and Ri­chard Rod­gers in the shape of a cof­fin, a sort of “sar­co­pha­gus of the uto­pias.” The en­semble was sur­roun­ded by re­pli­cas of boun­da­ry mar­kers on which people could sit around the fo­re­court, to talk, sing, scream or just chill. Eight years la­ter, ups­tairs, The Foun­tain Ar­chives seems to be fra­ter­nal­ly hai­led by the Foun­tain held in the mu­seum’s per­ma­nent col­lec­tion. Ac­tual­ly, it’s a co­py of Du­champ’s ori­gi­nal found uri­nal, and it is tru­ly poe­tic jus­tice that it should be as­so­cia­ted with Afif’s com­plete in­ven­to­ry of the work’s exe­ge­sis. As Mi­chel Gau­thier has poin­ted out, the “edi­tions” of the Du­champ piece made by a Mi­lan gal­le­rist in 1964 have no­thing in com­mon with rea­dy­mades; they are casts, just like tra­di­tio­nal co­pies of sculp­tures. In this ex­hi­bi­tion, shown in Plexi­glas vi­trines si­mi­lar to the one hou­sing Du­champ’s Foun­tain, we are trea­ted to the inau­gu­ral sho­wing of the book­cases Afif trans­for­med in­to sculp­tures. The items they contain are ar­ran­ged in the or­der in which they ar­ri­ved in Afif’s stu­dio, the books and ma­ga­zines he pur­cha­sed or re­cei­ved from others in which there is an illus­tra­tion sho­wing Du­champ’s Foun­tain. He tore out and fra­med these pages, some of which are dis­played on the ex­hi­bi­tion walls. What the shelves hold is not a consul­table ar­chive but ra­ther a phan­tom li­bra­ry, which, like the ori­gi­nal Foun­tain, an icon of twen­tieth cen­tu­ry art, is known to us on­ly through a pho­to, ta­ken by Al­fred Stie­glitz in New York in 1917. Ra­ther than tin­ged by me­lan­cho­ly, this pro­ject is an amu­se­ment, with all the ri­gor and com­plexi­ty such an at­ti­tude im­plies. De­void of any mys­ti­cal touch as well, it is an image of di­sap­pea­rance meant to in­voke not mour­ning but the pro­mise of a fu­ture.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

PS: Art­press ap­pears se­ve­ral times in The Foun­tain Ar­chives, most no­ta­bly its first is­sue, among the pu­bli­ca­tions conser­ved in this li­bra­ry. These issues in­clude com­men­ta­ries on The Foun­tain Ar­chives. Re­cur­sion ad in­fi­ni­tum!

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