PRÉ­SENCE DE CÉ­SAR

Art Press - - LIVRES - Ca­the­rine Millet

Re­naud Bou­chet Les Fers de Cé­sar, 1949-1966. Le ma­té­riau et sa pré­sence Presses uni­ver­si­taires de Rennes, 344 p., 25 eu­ros

Je ne vois guère que Salvador Dalí pour par­ta­ger avec Cé­sar une ré­pu­ta­tion où se mêle pa­reille­ment cé­lé­bri­té po­pu­laire et dé­tes­ta­tion par une grande par­tie des pro­fes­sion­nels, la pre­mière ex­pli­quant en grande par­tie la se­conde. Et de la même fa­çon que des ou­vrages scien­ti­fiques ont an­non­cé et pré­pa­ré la re­lec­ture de l’oeuvre de Dalí, cette étude, due à un his­to­rien spé­cia­li­sé dans le nou­veau réa­lisme et dé­jà au­teur d’un livre sur Ar­man, pour­rait bien être le signe an­non­cia­teur d’une ré­éva­lua­tion de l’en­semble de l’oeuvre de Cé­sar, que le Centre Pom­pi­dou doit en­fin consa­crer par la ré­tros­pec­tive qui ou­vri­ra à la fin de cette an­née. Ce n’est pas le moindre mé­rite de ce livre que de prendre en compte pré­ci­sé­ment les aléas de la ré­pu­ta­tion du sculp­teur, d’au­tant qu’il porte sur la pé­riode que les in­té­gristes mé­prisent sou­vent pour son clas­si­cisme : les fers. Mais ce sont les fers qui lui avaient as­su­ré ses pre­miers suc­cès, après de longues an­nées de ga­lère. Quand, en 1954, la ga­le­rie Lu­cien Du­rand lui per­mit pour la pre­mière fois d’ex­po­ser, il avait trente-quatre ans ! Pour­tant, non sans cou­rage, il com­pro­met­tait cette ré­pu­ta­tion à peine six ans plus tard avec les com­pres­sions. Puis, il y eut le Pouce, puis les ex­pan­sions. Cé­sar a déso­rien­té une par­tie de ses ama­teurs, à com­men­cer par le mar­chand qui l’avait pris sous contrat, Claude Ber­nard. Re­naud Bou­chet ne laisse au­cune ex­pli­ca­tion de cô­té et ré­vèle toute la com­plexi­té de la si­tua­tion dans la­quelle s’est trou­vé l’ar­tiste. S’agis­sant de la ré­cep­tion aux États-Unis, il note ain­si l’er­reur de stra­té­gie de Claude Ber­nard, choi­sis­sant de le faire ex­po­ser chez un confrère new-yor­kais trop « es­ta­blish­ment », et il ex­hume un ar­ticle cri­tique très in­té­res­sant de Do­nald Judd qui com­mente no­tam­ment les toutes pre­mières com­pres­sions. Mais l’es­sen­tiel de l’ou­vrage porte bien sûr sur la très lente émer­gence du tra­vail du fer, après de longues an­nées de for­ma­tion. Cé­sar a, si l’on ose dire, tâ­ton­né long­temps avant de dé­cou­vrir que, grâce à la sou­dure à l’arc, il pou­vait presque sculp­ter en « mo­de­lant ». S’ap­puyant sur des élé­ments bio­gra­phiques et sur les nom­breuses in­ter­views don­nées par Cé­sar, l’au­teur ne né­glige au­cun fac­teur, ni la pau­vre­té des dé­buts, ni l’in­no­cence théo­rique qui a l’avan­tage d’évi­ter les a prio­ri, ni la dé­cou­verte de l’oeuvre de Gar­gal­lo, la fré­quen­ta­tion de Pi­cas­so, celle de Ger­maine Ri­chier, ni la for­mi­dable maî­trise de ce « fil mys­té­rieux [qui] re­lie l’oeil au poi­gnet » et dont l’ar­tiste di­sait qu’il n’ap­pa­rais­sait qu’après avoir long­temps exer­cé le coude et le bras. Avec les com­pres­sions, puis les em­preintes ( Pouce, Sein), Cé­sar a mar­qué l’his­toire de la sculp­ture, mais c’est dans les fers sou­dés que l’on trouve des chefs-d’oeuvre, que l’on songe aux grands Nu ou aux Va­len­tin. L’ar­ti­cu­la­tion entre les fers et les com­pres­sions est as­sez bien en­vi­sa­gée, quoi­qu’il y au­rait en­core beau­coup à dire sur cette no­tion de « pré­sence in­terne » que Cé­sar di­sait re­cher­cher et que réa­lisent sans doute le plus lit­té­ra­le­ment les com­pres­sions. Par ailleurs, un pe­tit cha­pitre qui au­rait en­vi­sa­gé l’écho des fers sou­dés jusque dans les ex­pan­sions, en rai­son de l’in­té­rêt por­té au ma­té­riau qui dicte par lui-même la forme, au­rait par­ache­vé cette étude. Si l’on fait l’im­passe sur les mille et une pré­cau­tions dé­mons­tra­tives propres au tra­vail uni­ver­si­taire et qui au­raient pu être net­toyées pour l’édi­tion, ce livre est une étape im­por­tante dans la connais­sance d’une oeuvre ca­pi­tale qui a pâ­ti d’un mi­lieu ar­tis­tique fran­çais d’abord ti­mo­ré, en­suite dog­ma­tique.

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