Ju­liette Vol­cler Contrôle La Dé­cou­verte/ La Rue Mu­si­cale, 160 p., 14 eu­ros

Art Press - - LIVRES - Laurent de Sut­ter

Qui connaît Ha­rold Bur­ris-Meyer ? Plus per­sonne. Ce n’est pas éton­nant : de son vi­vant, dé­jà, son nom ne par­lait qu’à une poi­gnée d’in­di­vi­dus – amis, proches, col­la­bo­ra­teurs, ou voi­sins à Bo­ca Ra­ton, en Flo­ride, où il mou­rut en 1984. Pour­tant, son his­toire se confond avec une des en­tre­prises les plus obs­cures du siècle écou­lé : l’ex­plo­ra­tion de l’uni­vers du son, en tant qu’es­pace pos­sible d’une in­fluence sur les êtres. Dès le dé­but des an­nées 1930, Bur­risMeyer, mar­qué par les dé­cou­vertes des pion­niers de la psy­choa­cous­tique, pris acte des ef­fets du son sur le cer­veau, et s’en ser­vit pour éla­bo­rer les pre­miers sys­tèmes acous­tiques pour théâtres. Plus tard, il mit son gé­nie de sound de­si­gner au ser­vice de struc­tures aus­si di­verses que les la­bo­ra­toires Bell, la Mu­zak Cor­po­ra­tion, la Fon­da­tion Ro­cke­fel­ler ou la CIA, ex­plo­rant tou­jours plus avant l’art de la « ma­ni­pu­la­tion so­nore ». So­no­ri­sa­tion des salles de spec­tacle et des ma­ga­sins, des as­cen­seurs d’hô­tel et des camps mi­li­taires, des rues com­mer­çantes et des champs de ba­taille : son art s’est exer­cé par­tout où les puis­sances du son pou­vaient s’avé­rer utiles. De sorte que, absent des grandes his­toires comme des pa­no­ra­mas en­cy­clo­pé­diques, Bur­ris-Meyer fait par­tie du pe­tit groupe d’hommes de l’ombre dont l’im­por­tance dans nos exis­tences est pro­por­tion­nelle à l’ou­bli qui les frappe. De sa vie, Ju­liette Vol­cler, six ans après le Son comme arme, a ti­ré un es­sai qui se lit comme un re­por­tage, et qui, en creu­sant l’ar­chéo­lo­gie de la condi­tion so­nore contem­po­raine, se veut aus­si un ap­pel à écou­ter. Car le son, loin de n’être que mu­sique ou bruit, dé­fi­nit d’abord un des pa­ra­mètres es­sen­tiels de l’éco­lo­gie hu­maine, et donc des pos­si­bi­li­tés de vie sus­cep­tibles de s’y dé­ployer : ce­lui de l’écoute.

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