AFRIQUE DU SUD Can­dice Breitz et Mo­hau Mo­di­sa­keng

Art Press - - AGENDA - Anaël Pi­geat

De­puis quelques se­maines, la presse fran­çaise rap­porte ré­gu­liè­re­ment des échos in­quié­tants de la si­tua­tion en Afrique du Sud. Les dif­fi­cul­tés éco­no­miques et so­ciales servent de fond à des at­taques xé­no­phobes très vio­lentes. Des émeutes étu­diantes avaient se­coué le pays en 2015, qui se sont éten­dues de la ville du Cap à Jo­han­nes­burg. Pour les uns ce mo­ment est pas­sé, tan­dis que pour les autres le pays est au bord de l’ex­plo­sion. Pour cette nou­velle édi­tion de la Biennale de Ve­nise, le pa­villon sud-afri­cain se­ra le re­flet de cet état du pays, ain­si que de son his­toire com­plexe: une co­lo­ni­sa­tion mar­quée par les vio­lences de l’Apar­theid, puis une tran­si­tion dé­mo­cra­tique pa­ci­fique qui n’a pas été sui­vie d’ef­fets éco­no­miques ni so­ciaux. Les ar­tistes ont aus­si cher­ché, dans une pers­pec­tive plus large, à s’ex­pri­mer sur les mi­gra­tions for­cées. Pour la pre­mière fois, le pa­villon ne mon­tre­ra pas une ex­po­si­tion de groupe à pro­pre­ment par­ler, mais les tra­vaux de deux ar­tistes qui se ré­pondent même s’ils n’ont pas tra­vaillé en­semble. « À tra­vers des ins­tal­la­tions vi­déo, les vi­si­teurs se­ront in­vi­tés à ex­plo­rer le pou­voir per­tur­ba­teur de la nar­ra­tion au su­jet des vagues de mi­gra­tions his­to­riques et contem­po­raines, par rap­port à l’ex­pé­rience du dé­pla­ce­ment et de l’ex­clu­sion. Qu’est-ce qui est vi­sible dans la vie quo­ti­dienne, et in­vi­sible dans les re­pré­sen­ta­tions cultu­relles, po­li­tiques et éco­no­miques ? », dit Lu­cy MacGar­ry, l’une des com­mis­saires de l’ex­po­si­tion. Se­lon un mo­dèle ori­gi­nal, le com­mis­sa­riat du pa­villon est as­su­ré par la pla­te­forme di­gi­tale Connect Chan­nel, qui est aus­si une com­pa­gnie de pro­duc­tion de té­lé­vi­sion di­ri­gée par Ba­set­sa­na Ku­ma­lo. Les ob­jec­tifs de cette ex­po­si­tion, dont le com­mis­sa­riat est as­su­ré par Lu­cy MacGar­ry, cu­ra­trice de la FNB Jo­burg Art Fair de 2014 à 2016, et Mu­sha Ne­lu­he­ni, conser­va­trice en chef et res­pon­sable des col­lec­tions contem­po­raines de la Jo­han­nes­burg Art Gal­le­ry (JAG) sont de créer de nou­velles images ac­ces­sibles au plus grand nombre. Fi­gure in­ter­na­tio­na­le­ment re­con­nue de la scène sud-afri­caine de­puis une quin­zaine d’an­nées, Can­dice Breitz, ori­gi­naire de Jo­han­nes­burg et for­mée aux États-Unis, pro­duit sur­tout des pho­to­gra­phies et des vi­déos. Son tra­vail s’ap­puie sou­vent sur la culture po­pu­laire et l’in­dus­trie du di­ver­tis­se­ment pour ques­tion­ner les no­tions d’iden­ti­té et de sté­réo­type, les rap­ports de l’in­di­vi­du à la so­cié­té et à la com­mu­nau­té. D’une autre gé­né­ra­tion, Mo­hau Mo­di­sa­keng quant à lui, est né dans les town­ships de So­we­to en 1986. Cen­tré sur la sculp­ture à la­quelle il mêle par­fois la per­for­mance, la pho­to­gra­phie et la vi­déo, son tra­vail en­vi­sage la si­tua­tion de l’Afrique post-co­lo­niale sous la forme de com­bats sym­bo­liques qui passent par la ca­thar­sis et l’ex­pé­rience du deuil. Il mon­tre­ra des pho­to­gra­phies et une nou­velle ins­tal­la­tion vi­déo. Comme beau­coup des par­ti­ci­pants à la Biennale, ni les com­mis­saires ni les ar­tistes ne sou­haitent ré­vé­ler à l’avance la na­ture vé­ri­table des oeuvres en pro­duc­tion.

Anaël Pi­geat

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Ar­ticles pu­bli­shed in the press have re­cent­ly gi­ven a ra­ther wor­rying pic­ture of the si­tua­tion in South Afri­ca, where eco­no­mic and so­cial dif­fi­cul­ties are the ba­ck­drop for violent ra­cist at­tacks. In 2015 the coun­try was sha­ken by student riots that spread from Cape Town to Jo­han­nes­burg. But while some see the coun­try as on the brink of ex­plo­sion, others think the mo­ment has pas­sed. For this year’s Ve­nice Biennale, the South Afri­can Pa­vi­lion will re­flect the state of the coun­try and its com­plex his­to­ry: co­lo­ni­sa­tion mar­ked by the vio­lence of apar­theid, and then a pea­ce­ful de­mo­cra­tic tran­si­tion which has fai­led to de­li­ver the ho­ped-for eco­no­mic and so­cial be­ne­fits. Ta­king a broa­der pers­pec­tive, ar­tists have al­so ex­pres­sed them­selves on the sub­ject of for­ced mi­gra­tions.

For the first time, the pa­vi­lion will not be put­ting on a group show as such. Ins­tead, there will be two ar­tists whose work has connec­tions, even if they have not wor­ked to­ge­ther. “Vi­deo ins­tal­la­tions will in­vite vi­si­tors to ex­plore the dis­rup­tive po­wer of nar­ra­tive with re­gard to the his­to­ri­cal and contem­po­ra­ry mi­gra­tion in re­la­tion to the ex­pe­rience of dis­pla­ce­ment and ex­clu­sion. What can be seen in eve­ry­day life and is in­vi­sible in cultu­ral, po­li­ti­cal and eco­no­mic re­pre­sen­ta­tions?” asks Lu­cy MacGar­ry, one of the show’s cu­ra­tors. The cu­ra­ting for­mu­la is ori­gi­nal, since this is en­abled by the Connect Chan­nel di­gi­tal plat­form, which is al­so a TV pro­duc­tion com­pa­ny di­rec­ted by Ba­set­sa­na Ku­ma­lo. The ob­jec­tive of this ex­hi­bi­tion, which is cu­ra­ted by Lu­cy MacGar­ry, cu­ra­tor of the FNB Jo­burg Art Fair from 2014–2016, and Mu­sha Ne­lu­he­ni, head cu­ra­tor in charge of contem­po­ra­ry col­lec­tions at the Jo­han­nes­burg Art Gal­le­ry (JAG), is to create new images that are wi­de­ly ac­ces­sible. An in­ter­na­tio­nal­ly re­now­ned fi­gure for some fif­teen years now, Can­dice Breitz was born in Jo­han­nes­burg and trai­ned in the Uni­ted States. Her work, main­ly pho­to­graphs and vi­deos, of­ten re­fe­rences po­pu­lar culture and the en­ter­tain­ment in­dus­try in or­der to ques­tion no­tions of iden­ti­ty and ste­reo­type, and the way in­di­vi­duals re­late to so­cie­ty and com­mu­ni­ty. Re­pre­sen­ting ano­ther ge­ne­ra­tion, Mo­hau Mo­di­sa­keng was born in the town­ship of So­we­to in 1986. Cen­te­ring on sculp­ture, with which he so­me­times com­bines per­for­mance, photography and vi­deo, his work consi­ders the si­tua­tion in post-co­lo­nial Afri­ca in the form of sym­bo­lic com­bats that in­volve ca­thar­sis and the ex­pe­rience of grie­ving. He will be sho­wing pho­to­graphs and a new vi­deo ins­tal­la­tion. As is so of­ten the case at the Biennale, ho­we­ver, nei­ther the cu­ra­tors nor the ar­tists are gi­ving too much away about the true na­ture of the works being pre­pa­red.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

De haut en bas / from top:

Mo­hau Mo­di­sa­keng. « In­zi­lo

(Vi­deo Stil­ls) ». 2013. Vi­déo (Blu-ray). 4’57’’. (Cour­te­sy l’ar­tiste et Wha­tif­the­world).

Can­dice Breitz. « Him ». 1968-2008. 28’50’’. Vue d’ins­tal­la­tion à la Tem­po­rare Kuns­thalle, Ber­lin. (Cour­te­sy Good­man Gal­le­ry, Kauf­mann Re­pet­to

+ KOW Ber­lin. Ph. Jens Ziehe).

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