PHILIPPINES Ma­nuel Ocam­po et La­ni Maes­tro

Art Press - - AGENDA - Charles-Ar­thur Boyer

Sé­lec­tion­né par­mi les douze pro­po­si­tions re­çues par la Com­mis­sion na­tio­nale pour la culture et les arts, le pro­jet que Jo­se­li­na Cruz, di­rec­trice du Mu­seum of Contem­po­ra­ry Art and De­si­gn de Ma­nille, a conçu pour le pa­villon des Philippines de la 57e Biennale de Ve­nise, The Spectre of Com­pa­ri­son, fait dia­lo­guer les oeuvres de deux ar­tistes phi­lip­pins : Ma­nuel Ocam­po (Que­zon, 1965) et La­ni Maes­tro (Ma­nille, 1957). Le titre lui­même n’est pas sans rap­pe­ler ce­lui de l’ou­vrage de l’amé­ri­cain Be­ne­dict An­der­son, The Spectre of Com­pa­ri­sons : Na­tio­na­lism, Sou­theast Asia and the World (Ver­so, Londres, New York, 1998), qui non seule­ment ana­lyse les tra­jec­toires his­to­riques des pays du Sud-Est asia­tique, les com­plexi­tés de leurs re­la­tions au na­tio­na­lisme et à l’iden­ti­té ou le des­tin des mi­no­ri­tés dans les états mo­dernes, mais dé­ve­loppe sur­tout la nou­velle no­tion de « na­tio­na­lisme à dis­tance » à tra­vers la­quelle l’au­teur sou­ligne le rôle des mi­gra­tions mon­diales et de l’exil phy­sique ou men­tal à l’ère des com­mu­ni­ca­tions élec­tro­niques ins­tan­ta­nées. Jo­se­li­na Cruz fait, quant à elle, plus pré­ci­sé­ment ré­fé­rence à la fi­gure du hé­ros na­tio­nal phi­lip­pin Jo­sé Ri­zal (1861-1896) et au dé­pas­se­ment du sys­té­ma­tisme des com­pa­rai­sons entre l’Orient et l’Oc­ci­dent hé­ri­té du co­lo­nia­lisme. For­mé dans les uni­ver­si­tés eu­ro­péennes, Jo­sé Ri­zal est un mé­de­cin, chi­rur­gien, phi­lo­sophe, lin­guiste, poète, ro­man­cier et ar­tiste qui joua sur­tout un rôle de pre­mier plan dans la lutte pour l’éman­ci­pa­tion du peuple phi­lip­pin du joug co­lo­nial es­pa­gnol, lutte qu’il paya de sa vie. Dans son livre le plus cé­lèbre, No­li me tan­gere (1887), le per­son­nage prin­ci­pal, Ibar­ra de la Ro­sa, re­vient à Ma­nille après un long sé­jour à Ma­drid, et change de point de vue, dans le jar­din bo­ta­nique de la ville, sur la réa­li­té po­li­tique, so­ciale et cultu­relle de son pays na­tal après avoir fait l’ex­pé­rience des mé­tro­poles eu­ro­péennes mo­dernes. Aus­si ne nous éton­ne­rons-nous pas des pro­fils des deux ar­tistes pres­sen­tis : Ma­nuel Ocam­po vit et tra­vaille main­te­nant à Ma­nille après avoir sé­jour­né en Ca­li­for­nie du­rant les an­nées 1980-90, La­ni Maes­tro par­tage son temps entre les Philippines, le Ca­na­da et la France – où elle a ré­cem­ment réa­li­sé une com­mande pu­blique sur le site de Ba­ta­ville, dans le parc na­tu­rel ré­gio­nal de Lor- raine, avec d’an­ciens sa­la­riés des usines Ba­ta. Le pre­mier, qui avait dé­jà in­ves­ti le pa­villon des Philippines en 1993, a jus­te­ment choi­si de mettre en pa­ral­lèle des pein­tures de cette époque avec celles qu’il réa­lise au­jourd’hui à Ma­nille. La se­conde s’at­ta­che­ra à la fa­çon dont nous oc­cu­pons l’es­pace et dont l’es­pace nous oc­cupe, en par­ti­cu­lier quand ce­lui-ci est in­ves­ti par et avec d’autres que nous-mêmes. Des prises de po­si­tion ar­tis­tiques qui s’ins­crivent par­fai­te­ment dans la pro­blé­ma­tique Viva Arte Viva pro­po­sée par Ch­ris­tine Macel, et ouvrent sur la ques­tion des dia­spo­ras ou des mi­gra­tions contem­po­raines dans un lieu mar­qué par le na­tio­na­lisme des pa­villons et la pré­do­mi­nance de l’Oc­ci­dent sur le reste du monde. Ce dia­logue entre les pein­tures anar­chiques et bur­lesques, cor­ro­sives et ra­geuses de Ma­nuel Ocam­po et les ins­tal­la­tions plus par­ti­ci­pa­tives de La­ni Maes­tro pro­met de faire souf­fler un vent d’air frais dans les es­paces de l’Ar­se­nal comme sûr la scène ar­tis­tique ac­tuelle.

Charles-Ar­thur Boyer

Cho­sen from among twelve pro­po­si­tions re­cei­ved by the Na­tio­nal Com­mis­sion for Culture and Arts, the pro­ject put for­ward by Jo­se­li­na Cruz, di­rec­tor of the Mu­seum of Contem­po­ra­ry Art and De­si­gn in Ma­ni­la, for the Philippines Pa­villon at the 57th Ve­nice Biennale, The Spectre of Com­pa­ri­son, sets up a dia­logue bet­ween two Fi­li­pi­no ar­tists: Ma­nuel Ocam­po (Que­zon, 1965) and La­ni Maes­tro (Ma­ni­la, 1957). The title it­self can be read as echoing the book by Ame­ri­can his­to­rian Be­ne­dict An­der­son, The Spectre of Com­pa­ri­sons. Na­tio­na­lism, Sou­theast Asia and the World (Ver­so, 1998), which not on­ly ana­lyses the his­to­ri­cal de­ve­lop­ment of the coun­tries in Sou­theast Asia, their com­plex re­la­tions to na­tio­na­lism and iden­ti­ty and the des­ti­ny of mi­no­ri­ties in mo­dern states, but al­so ar­ti­cu­lates the new idea of “long-dis­tance na­tio­na­lism,” un­der which hea­ding An­der­son brings out the role of glo­bal mi­gra­tion and phy­si­cal or in­ner exile in the era of ins­tan­ta­neous elec­tro­nic com­mu­ni­ca­tion. Jo­se­li­na Cruz her­self is re­fer­ring more spe­ci­fi­cal­ly to the Phi­lip­pine na­tio­nal he­ro Jo­sé Ri­zal (1861-1896), and to going beyond the sys­te­ma­tic ma­king of com­pa­ri­sons bet­ween the East and the West which is one le­ga­cy of co­lo­nia­lism. Trai­ned at Eu­ro­pean uni­ver­si­ties, this doc­tor, sur­geon, phi­lo­so­pher, lin­guist, poet, no­ve­list and ar­tist played a lea­ding role in freeing the Philippines from Spa­nish op­pres­sion, an en­ga­ge­ment that cost him his life. In his most fa­mous book, No­li me tan­gere (1887), the main cha­rac­ter, Ibar­ra de la Ro­sa, comes back to Ma­ni­la af­ter a long so­journ in Ma­drid, and, af­ter his ex­pe­rience of mo­dern Eu­ro­pean me­tro­po­lises, changes his view of the po­li­ti­cal, so­cial and cultu­ral rea­li­ty of his home coun­try (this takes place in the bo­ta­ni­cal gar­den in Ma­ni­la). In this light, the pro­files of the two ar­tists cho­sen­will come as no sur­prise: Ma­nuel Ocam­po now lives and works in Ma­ni­la, ha­ving spent some of the 1980s and 90s in California, while La­ni Maes­tro di­vides her time bet­ween the Philippines, Ca­na­da and France—she re­cent­ly wor­ked on a pu­blic com­mis­sion at Ba­ta­ville, in the re­gio­nal na­tu­ral park of Lor­raine, with for­mer em­ployees of the Ba­ta fac­to­ry. Ocam­po, who oc­cu­pied the Philippines Pa­vi­lion once be­fore in 1993, has cho­sen to place the pain­tings he was ma­king back then in pa­ral­lel with his cur­rent work, done in Ma­ni­la. Maes­tro will con­si­der the way we oc­cu­py space and the way space oc­cu­pies us, par­ti­cu­lar­ly when it is oc­cu­pied by and with other people than our­selves. These ar­tis­tic po­si­tions fit ve­ry snu­gly in­to the Viva Arte Viva theme pro­po­sed by Ch­ris­tine Macel but al­so open it on­to the ques­tions of dia­spo­ras or contem­po­ra­ry mi­gra­tions in a place mar­ked by the na­tio­na­lism of the pavilions and the Wes­tern do­mi­nance over the rest of the world. The dia­logue bet­ween Ocam­po’s anar­chic, bur­lesque, cor­ro­sive and an­gry pain­tings and Maes­tro’s more par­ti­ci­pa­tive ins­tal­la­tions pro­mises to be a breath of fresh air in the spaces of the Ar­se­nale and in the cur­rent art scene more ge­ne­ral­ly.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

Page de gauche / page left:

Ma­nuel Ocam­po. Vue d’ate­lier. 2017. (Cour­te­sy de l’ar­tiste et Ga­le­rie Na­tha­lie Oba­dia, Pa­ris / Bruxelles. Ph. Ma­nuel Ocam­po). Stu­dio view, 2017 Page de droite / page right:

La­ni Maes­tro. « Je suis toi ». 2006. Ins­tal­la­tion. Bois de ré­cu­pé­ra­tion. Église Saint-Ni­co­las, Caen, France. (© La­ni Maes­tro. Court. l’ar­tiste. Ph. Ro­ger Va­let).

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