AU­TRICHE Er­win Wurm et Bri­gitte Ko­wanz

Art Press - - AGENDA - Pas­ca­line Val­lée

Trans­for­mé en mon­tagne par Hans Scha­bus en 2005, en la­by­rinthe par Markus Schin­wald en 2011, sa­vam­ment « vi­dé » par Hei­mo Zo­ber­nig en 2015, le pa­villon au­tri­chien semble être un adepte de la mé­ta­mor­phose. Cette nou­velle édi­tion de la Biennale de Ve­nise de­vrait elle aus­si ap­por­ter son lot de sur­prises avec Er­win Wurm et Bri­gitte Ko­wanz. Né en 1954, Er­win Wurm dé­fie de­puis ses dé­buts les dé­fi­ni­tions de la sculp­ture. Ar­mé de vê­te­ments et de pous­sière, il s’op­pose d’em­blée aux no­tions d’im­mo­bi­li­té et de pé­ren­ni­té qui sont as­so­ciées à cette dis­ci­pline an­ces­trale. Les vê­te­ments, en­ve­loppes du corps, ren­ferment dans ses oeuvres des mor­pho­lo­gies im­pro­bables, ou sont por­tés à l’en­contre de leur uti­li­té. Loin d’être conçues pour du­rer, ses sculp­tures sont en mou­ve­ment. Sa sé­rie la plus cé­lèbre, One Mi­nute Sculp­tures, mon­trée à par­tir de 1997, in­vite ain­si le spec­ta­teur à te­nir une po­si­tion – le plus sou­vent ri­di­cule – et à de­ve­nir lui­même sculp­ture éphé­mère. Pour­sui­vant son tra­vail de mo­di­fi­ca­tion des masses et des vo­lumes, Er­win Wurm flirte aus­si avec l’ar­chi­tec­ture. En uti­li­sant des meubles, il se place en suc­ces­seur de Du­champ, des sur­réa­listes ou en­core de Bran­cu­si − pour sa trans­for­ma­tion du pié­des­tal −, mais la ma­nière dont l’ar­tiste au­tri­chien s’en em­pare est unique. Si quelques an­nées au­pa­ra­vant il fit gros­sir son propre corps, il s’amuse de­puis le dé­but des an­nées 2000 à faire gon­fler ou min­cir voi­tures, bus ou mai­sons. Char­gées d’hu­mour et d’absurde, ses oeuvres in­vitent à un re­nou­vel­le­ment du re­gard. Une fa­çon pour l’ar­tiste de railler non pas la réa­li­té mais la ma­nière dont nous la voyons, concep­tion qui en­globe bien évi­dem­ment l’om­ni­pré­sente so­cié­té de consom­ma­tion. Tout semble pos­sible. La Fat Car va-t-elle ex­plo­ser ? La Nar­row House suc­com­ber à son ano­rexie ? Les ob­jets te­nus en équi­libre dans les One Mi­nutes Sculp­tures vont-ils tom­ber ? Dans ses oeuvres, Er­win Wurm laisse tou­jours en sus­pens la pos­si­bi­li­té d’une ca­tas­trophe. Le ri­di­cule et l’échec ne sont ja­mais très loin, et avec eux les ques­tions qu’ils sou­lèvent. Si Er­win Wurm a éten­du le concept de la sculp­ture, Bri­gitte Ko­wanz tra­vaille de­puis le dé­but des an­nées 1980 à étendre ce­lui de l’image. À la fois ma­té­riau et su­jet de son oeuvre, la lu­mière fait l’ob­jet d’ex­pé­ri­men­ta­tions, sous forme d’ob­jets et d’ins­tal­la­tions lu­mi­neuses. Faites de traits co­lo­rés, de jeux de pers­pec­tive mais aus­si de mots, ses oeuvres en néon se font les hé­ri­tières de l’ana­lyse cri­tique du lan­gage en­ga­gée par le Cercle de Vienne dans les an­nées 1920, en dé­cons­trui­sant les mé­ca­nismes du dis­cours et la com­plexi­té de la com­mu­ni­ca­tion. Une pra­tique qui l’a aus­si me­née à re­dé­fi­nir des es­paces en trois di­men­sions, comme la fa­çade de l’im­meuble du Kom­mu­nal­kre­dit ou l’en­trée du siège de la VBAG à Vienne. « Ko­wanz et Wurm tra­vaillent tous deux à l’avant-poste des mou­ve­ments d’avant­garde in­ter­na­tio­naux, ex­plique Ch­ris­ta

Steinle, com­mis­saire de l’ex­po­si­tion, en éten­dant à la fois le mi­lieu pic­tu­ral et sculp­tu­ral vers l’ar­chi­tec­ture et la par­ti­ci­pa­tion du pu­blic. » L’in­ter­ven­tion conju­guée des deux ar­tistes de­vrait donc une nou­velle fois trans­for­mer le pa­villon, bou­le­ver­sant l’es­pace phy­sique mais aus­si men­tal du vi­si­teur.

Pas­ca­line Val­lée

Pas­ca­line Val­lée est cri­tique d’art in­dé­pen­dante. Trans­for­med in­to a moun­tain by Hans Scha­bus in 2005, in­to a la­by­rinth by Markus Schin­wald in 2011, cle­ver­ly emp­tied by Hei­mo Zo­ber­nig in 2015, the Aus­trian Pa­vi­lion seems to have a pro­pen­si­ty for me­ta­mor­pho­sis. This new edi­tion of the Biennale should al­so bring its share of sur­prises, sup­plied on this oc­ca­sion by Er­win Wurm and Bri­gitte Ko­wanz. Born in 1954, Er­win Wurm has al­ways chal­len­ged the de­fi­ni­tion of sculp­ture. Ar­med with clothes and dust, at the start of his ca­reer he struck out against the ideas of im­mo­bi­li­ty and lon­ge­vi­ty as­so­cia­ted with that ve­ne­rable dis­ci­pline. In his works clothes, those en­ve­lopes for the bo­dy, en­close un­li­ke­ly mor­pho­lo­gies or are worn in a way that de­feats their prac­ti­cal func­tion. Far from being de­si­gned to last, his sculp­tures move. His most fa­mous se­ries, the One Mi­nute Sculp­tures, which he be­gan sho­wing in 1997, in­vite the vi­si­tor to hold a po­si­tion— usual­ly a ri­di­cu­lous one—that will make them ephe­me­ral sculp­tures. Con­ti­nuing with his work of chan­ging masses and vo­lumes, Wurm has al­so flir­ted with ar­chi­tec­ture. If his use of fur­ni­ture places him in a his­to­ri­cal li­neage that fea­tures Du­champ, the Sur­rea­lists and even Bran­cu­si (for his trans­for­ma­tion of the pe­des­tal), Wurm’s way with it is ve­ry much his own. A few years back he got in­to ma­king his own bo­dy big­ger. Since the turn of the 2000s he has been ha­ving fun in­fla­ting or slim­ming down cars, buses or houses. His ab­surd­ly hu­mo­rous works make us see things dif­fe­rent­ly and, in­deed, the tar­get of his mo­cke­ry is not so much rea­li­ty as the way we look at it, not least, of course, in our all-per­va­sive consu­mer so­cie­ty. Any­thing, it seems, is pos­sible. Will the Fat Car ex­plode? Will the Nar­row House suf­fer ano­rexia? Will the ob­jects pre­ca­rious­ly ba­lan­ced in the One Mi­nute Sculp­tures fall? Wurm al­ways leaves the lin­ge­ring sense of pos­sible ca­tas­trophe. Ri­di­cule and fai­lure are ne­ver far away, along with the ques­tions they raise. If Wurm has ex­ten­ded the concept of sculp­ture, then since the ear­ly 1980s Bri­gitte Ko­wanz has been doing the same thing with that of the image. Both the ma­te­rial and sub­ject of her work, she ex­pe­ri­ments with light in the form of ob­jects and ins­tal­la­tions. Made up of co­lo­red lines, plays on pers­pec­tive but al­so words, her neon works ex­plore the he­ri­tage of the cri­ti­cal ana­ly­sis of lan­guage un­der­ta­ken by the Vien­na Circle in the 1920s by de­cons­truc­ting the me­cha­nisms of dis­course and the com­plexi­ty of com­mu­ni­ca­tion. This prac­tice has al­so led her to re­de­fine three-di­men­sio­nal space, examples being the fa­çade of the Kom­mu­nal­kre­dit buil­ding and the en­trance to the VBAG head­quar­ters in Vien­na. “Ko­wanz and Wurm are both wor­king at the fo­re­front of the in­ter­na­tio­nal avant-garde,” ex­plains Ch­ris­ta Steinle, cu­ra­tor of the Aus­trian Pa­vi­lion show, “by ex­ten­ding both pain­ting and sculp­ture to­wards par­ti­ci­pa­tion.” The in­ter­ven­tion by these two ar­tists should once again trans­form the pa­vi­lion and, with it, the vi­si­tor’s phy­si­cal but al­so men­tal space.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

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Bri­gitte Ko­wanz. « Me­ta­pho­ra I ». 2016. Néon, mi­roir. 170x70x 19cm. (© Bil­drecht, Vienne, 2017. Ph. To­bias Pilz). Neon, mir­ror Cette page / this page:

Er­win Wurm. « Cur­ry Bus ». 2015. Po­ly­sty­rène, po­ly­uré­thane, Bus. 250x550x220cm. (© Bil­drecht, Vienne, 2017. Ph. Stu­dio Er­win Wurm/ Kunst­mu­seum Wolf­sburg). Sty­ro­foam, po­ly­ure­thane

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