ROU­MA­NIE Ge­ta Bra­tes­cu˘

Art Press - - AGENDA - Gui­te­mie Mal­do­na­do

L’oeuvre de Ge­ta Bra­tes­cu (née en 1926), ho­no­rée dans son pays par une ré­tros­pec­tive à Bu­ca­rest en 1999, fait de­puis quelques an­nées l’ob­jet d’une at­ten­tion in­ter­na­tio­nale ac­crue : de vastes aper­çus en ont ain­si été mon­trés à la Tate Li­ver­pool en 2015 et à la Kuns­thalle de Ham­bourg en 2016. Pré­sen­ter l’am­pleur du spectre qu’elle par­court – l’ar­tiste pra­tique à la fois le des­sin, le col­lage, l’as­sem­blage, la pho­to­gra­phie, la per­for­mance, sans ou­blier l’écri­ture – , mais aus­si la co­hé­rence qui pré­side à ces dé­cen­nies d’une riche car­rière : tel est le pro­pos de Mag­da Ra­du, la com­mis­saire du pa­villon de la Rou­ma­nie. Tou­jours en ac­ti­vi­té, Ge­ta Bra­tes­cu a évo­qué le dé­pla­ce­ment dans deux de ses oeuvres, qui ne sont pas sans rap­pe­ler le Pliant de voyage de Du­champ : une par­tie de son éton­nant « cos­tume de voyage » dans un au­to­por­trait pho­to­gra­phique la mon­trant en La­dy Oli­ver, du nom de la ma­chine à écrire po­sée de­vant elle ; une canne-siège en bois re­pliée et trans­for­mée en fi­gure par l’ad­jonc­tion de deux yeux, ceux de l’ar­tiste, dé­cou­pés dans une pho­to­gra­phie dans The Tra­ve­ler (1970). Néan­moins, c’est bien l’ate­lier qui consti­tue le point no­dal de sa pra­tique, cet « ate­lier conti­nu », sui­vant le titre du re­cueil de ses écrits pa­ru en 1985, qui, loin d’être sy­no­nyme d’im­mo­bi­li­té et de fer­me­ture, s’af­firme comme le lieu de toutes les mé­ta­mor­phoses, tan­dis qu’il offre à l’ar­tiste les con­di­tions né­ces­saires pour exer­cer son re­gard sur le monde. En 1949, du fait des nou­velles rè­gle­men­ta­tions im­po­sées par les di­ri­geants com­mu­nistes, elle est ex­clue de l’Aca­dé­mie des beaux-arts de Bu­ca­rest, avant même la fin de ses études, qu’elle re­prend à la fin des an­nées 1960, après vingt ans d’in­tense ac­ti­vi­té, à l’Ins­ti­tut des arts vi­suels « Ni­co­lae Gri­go­res­cu ». Di­plô­mée en 1971, elle re­trouve alors, dit-elle, l’ate­lier, cet « es­pace phy­sique et mo­ral propre à l’ar­tiste » ; elle ex­pose sous ce titre à trois re­prises au cours de la dé­cen­nie et lui consacre un cer­tain nombre d’oeuvres, des sé­quences ou mon­tages pho­to­gra­phiques et un film ( l'Ate­lier, 1978). C’est que l’ate­lier, comme l’ap­par­te­ment, échappe à la sur­veillance des ré­gimes au­to­ri­taires et consti­tue dès lors un es­pace de re­la­tive li­ber­té, voire de ré­sis­tance. Pour une femme, en outre, il est cette « chambre à soi » dont Vir­gi­nia Woolf a dé­mon­tré

qu’elle était in­dis­pen­sable à celles qui vou­laient faire oeuvre. On ne s’éton­ne­ra donc pas que, dans ce lieu à la fois phy­sique et men­tal, l’ar­tiste s’ob­serve constam­ment el­le­même et ce, jus­te­ment, afin d’ad­ve­nir en tant qu’ar­tiste : elle se des­sine, en quelques traits ner­veux à la li­mite de la ca­ri­ca­ture ( Au­to­por­traits, 1996) ou re­pré­sente avec pré­ci­sion ses mains, ces ins­tru­ments ha­biles où le corps et l’es­prit se re­joignent ( Mains, 1974-76) ; elle se pho­to­gra­phie, pre­nant dif­fé­rentes poses, comme au­tant de rôles en elle ( Al­te­ri­tate, 2002), et mêle des frag­ments de son vi­sage à cer­tains col­lages, en dia­logue avec des re­pré­sen­ta­tions frag­men­taires du corps fé­mi­nin, seins, fesses, bas-ventre ( Ca­prices, 1986) – les ma­té­riaux à sa por­tée de­viennent images au­tant qu’ac­teurs de ses mises en scène. Car elle ac­com­plit aus­si des ac­tions, fil­mées ou pho­to­gra­phiées, où réel et fic­tion se mêlent, comme To­wards White (1976) : pro­gres­si­ve­ment, des feuilles blanches y oc­cultent le désordre de l’ate­lier et jus­qu’à l’ar­tiste, qui pour fi­nir se peint elle-même en blanc. On pense à Eye/Bo­dy de Ca­ro­lee Sch­nee­mann face à l’ap­pa­ri­tion pa­ra­doxale de cette fi­gure, ici sai­sie dans le temps même de son ef­fa­ce­ment. On pense aus­si aux pre­miers films de Bruce Nau­man, où dans le dé­pouille­ment de l’ate­lier, un ar­tiste ap­pa­raît, corps et es­prit, conscience de soi et du monde.

Gui­te­mie Mal­do­na­do The work of Ge­ta Bră­tes­cu (born 1926), ho­no­red in her coun­try by a Bu­cha­rest re­tros­pec­tive in 1999, has at­trac­ted in­crea­sing in­ter­na­tio­nal at­ten­tion over the past few years. Large-scale se­lec­tions were shown at Tate Li­ver­pool in 2015 and the Ham­burg Kuns­thalle in 2016. Mag­da Ra­du, the cu­ra­tor of the Ro­ma­nian Pa­vi­lion in Ve­nice, wan­ted to de­mons­trate both the breadth of her prac­tice—the me­dia she has wor­ked in in­clude dra­wing, col­lage, as­sem­blage, photography and per­for­mance art, not to men­tion wri­ting—and the co­he­rence of her pro­duc­tion over the ma­ny de­cades of her rich ca­reer. Still wor­king, Bră­tes­cu has al­lu­ded to her love of tra­vel in two of her pieces that re­call Mar­cel Du­champ’s Tra­ve­ler’s Fol­ding Item. One is her Self-por­trait as Mrs Oli­ver in her tra­ve­ling cos­tume (Oli­ver is the brand name of the ty­pe­wri­ter she is wea­ring). The other is The Tra­ve­ler (1970), a woo­den fol­ding stool trans­for­med in­to a fi­gure by the ad­di­tion of pho­tos of her eyes stuck to its seat. Ne­ver­the­less, the no­dal point of her prac­tice is her stu­dio. What she cal­led her Con­ti- nuous Stu­dio, as the title of a col­lec­tion of her wri­tings pu­bli­shed in 1985 put it, is any­thing but a sym­bol of im­mo­bi­li­ty and self­con­tain­ment; ra­ther it is a site for me­ta­mor­pho­sis, even as it pro­vides the ar­tist with the ne­ces­sa­ry con­di­tions for exe­cu­ting her vi­sion of the world. In 1949, fol­lo­wing new re­gu­la­tions im­po­sed by the com­mu­nist lea­der­ship, she was ex­pel­led from the Bu­cha­rest fine arts aca­de­my be­fore she could gra­duate. Af­ter two de­cades of in­tense work as an ar­tist she re­tur­ned to her stu­dies in the late 1960s, en­rol­ling in the Ni­co­lae Gri­go­res­cu Vi­sual Arts Ins­ti­tute, which awar­ded her a de­gree in 1971. Then she went back to her stu­dio, the ar­tist’s “phy­si­cal and mo­ral space” as she cal­led it, a title she used for three shows over the next de­cade and the sub­ject of va­rious art­works, pho­to se­ries, pho­to­mon­tages and a film ( The Stu­dio, 1978). For her, her stu­dio, like her apart­ment, which it was lo­ca­ted in, was a place to es­cape the sur­veillance of au­tho­ri­ta­rian re­gimes, thus consti­tu­ting a site of re­la­tive free­dom and even resistance. Fur­ther­more, for a wo­man it is the kind of “room of one’s own” that Vir­gi­nia Woolf ar­gued was in­dis­pen­sable for a wo­man see­king to un­der­take any crea­tive en­dea­vor. It is not sur­pri­sing, the­re­fore, that Bra­tes­cu should constant­ly ob­serve her­self in this men­tal and phy­si­cal space from which she sought to emerge as an ar­tist. To that same end she drew her­self with a few vi­go­rous lines ( Self-por­traits, 1996) and pre­ci­se­ly ren­de­red her own hands, skill­ful ins­tru­ments where bo­dy and spi­rit come to­ge­ther ( Hands, 1974-76). She al­so pho­to­gra­phed her­self in va­rious poses, re­pre­sen­ting her­self in dif­ferent roles or as other people contai­ned wi­thin her­self ( Al­te­ri­tate, 2002). Some of her col­lages in­clude frag­ments of her face in the mix, dia­lo­guing with frag­men­ta­ry re­pre­sen­ta­tions of the fe­male bo­dy—breasts, but­tocks, ab­do­men, etc. ( Ca­prices, 1986). These ma­te­rials she hap­pe­ned to have on hand be­came both images and ac­tors in her sce­na­rios. Thus she al­so does per­for­mance art, re­cor­ded in both films and still pho­tos, mixing rea­li­ty and fic­tion, such as To­wards White (1976), where lit­tle by lit­tle blank sheets of pa­per hide the di­sor­der of her stu­dio and even­tual­ly the ar­tist her­self, who ends up whi­ting her­self out. The pa­ra­doxi­cal ap­pa­ri­tion of this fi­gure at the mo­ment when she di­sap­pears calls to mind Eye/Bo­dy by Ca­ro­lee Sch­nee­man, and Bruce Nau­man’s ear­ly vi­deos where the ar­tist, bo­dy and soul, ap­pears in his all but emp­ty stu­dio, conscious of him­self and the world.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Page de gauche / page left:

« Doam­na Oli­ver în cos­tum de călă­to­rie ». (Ma­dame Oli­ver dans son cos­tume de voyage). 1980 - 2012. Pho­to­gra­phie noir et blanc. (Cour­te­sy de l’ar­tiste, Ivan Gal­le­ry Bu­cure ti, Ga­le­rie Bar­ba­ra Weiss, Ber­lin). Page de droite / page right:

« Mume Mume ». 1997. Tryp­tique. Col­lage, dé­trempe et encre sur pa­pier. 104.5 x 104.3cm. (Cour­te­sy de l’ar­tiste, Ivan Gal­le­ry Bu­cha­rest. Ph. Te­fan Sa­va).

Gui­te­mie Mal­do­na­do en­seigne à l’école des beaux-arts de Pa­ris. Elle est l’au­teur de la mo­no­gra­phie Ni­co­las

de Staël (Ci­ta­delles & Ma­ze­nod, 2015).

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