BEL­GIQUE Dirk Brae­ck­man

Art Press - - AGENDA - Ber­nard Mar­ce­lis

Ceux qui ont vu l’ex­po­si­tion de Dirk Brae­ck­man au Bal à Pa­ris en 2014 ne se­ront pas dé­pay­sés par sa pro­po­si­tion pour Ve­nise. Ils y re­trou­ve­ront ses images sombres évo­quant des in­té­rieurs, des nus, des por­traits, des dé­tails de ta­bleaux an­ciens, plus ra­re­ment des vues d’ex­té­rieur car celles-ci im­pliquent sou­vent des pers­pec­tives, qua­si­ment ab­sentes dans les images du pho­to­graphe belge, né à Eek­lo en 1958 et tra­vaillant à Gand. La pre­mière sen­sa­tion qui se dé­gage de ses images est celle d’une to­tale opa­ci­té, de celle qui écrase les plans, avale les dé­tails au point de rendre cer­taines oeuvres to­ta­le­ment abs­traites ou à peine iden­ti­fiables. Un frag­ment de chair peut se confondre avec une ten­ture, une fe­nêtre avec le cadre d’une pein­ture, le tis­su d’un vê­te­ment avec ce­lui d’un couvre-lit. Tous ces élé­ments sont conti­nuel­le­ment pré­sents dans son oeuvre sans avoir réel­le­ment be­soin d’être ti­trés ou da­tés. Nous sommes in­du­bi­ta­ble­ment face aux images aty­piques d’un pho­to­graphe qui ex­clut toute forme de sé­duc­tion au pro­fit d’une ca­pa­ci­té à sus­ci­ter l’in­trigue et le mys­tère. De­puis la fin des an­nées 1980, l’ar­tiste n’a ja­mais dé­vié de sa mé­thode de tra­vail en res­tant fi­dèle au pa­pier ba­ry­té et à la pho­to­gra­phie ana­lo­gique. Elle lui per­met de contrô­ler tout le pro­ces­sus de dé­ve­lop­pe­ment et de ti­rage des né­ga­tifs, né­ga­tifs qu’il n’hé­site pas à ma­ni­pu­ler pour les pous­ser au-de­là du ren­du des images at­ten­dues. Ce pro­cé­dé en la­bo­ra­toire consti­tue l’axe dé­ter­mi­nant de son tra­vail ; il le consi­dère comme un vé­ri­table acte phy­sique, no­tam­ment par la ma­ni­pu­la­tion des grands for­mats. Le ti­rage a bien en­ten­du une im­por­tance ma­jeure puisque, dit-il, « je l’ai dé­jà en tête quand je fais la prise de vue. J’ai dé­ve­lop­pé une sorte d’écri­ture dans mes images. Les flash qui ap­pa­raissent vo­lon­tai­re­ment dans celles-ci sont le signe de ce que je suis, là. Ce sont pour moi des do­cu­ments men­taux. » Ces ma­ni­pu­la­tions lui per­mettent de dé­pas­ser la vo­lon­taire et ap­pa­rente ba­na­li­té de ses images en tra­vaillant à l’ex­trême les nuances de gris afin d’ar­ri­ver à ce fra­gile équi- libre entre l’ef­fa­ce­ment du su­jet, sans pour au­tant l’oc­cul­ter, la di­lu­tion des plans tout en les sug­gé­rant, et le ren­du opaque qu’un éclair de flash vient par­fois per­cer. « L’ex­po­si­tion du pa­villon belge consis­te­ra prin­ci­pa­le­ment en la pré­sen­ta­tion de nou­velles oeuvres, de grande di­men­sion (180×120 cm), ac­com­pa­gnées de quelques tra­vaux plus an­ciens pour si­tuer le contexte. Ce sont des ti­rages uniques réa­li­sés dans ma chambre noire, es­pace qui fonc­tionne pour moi comme un ate­lier d’ar­tiste. Dans mon tra­vail ré­cent, je tente d’ap­por­ter une ré­ponse au foi­son­ne­ment et à la tur­pi­tude d’images aux­quelles nous sommes quo­ti­dien­ne­ment ex­po­sés. Au coeur de mon pro­ces­sus de créa­tion, il y a une cer­taine len­teur et une ré­sis­tance. Dans le pa­villon res­tau­ré, il n’y au­ra pas de ci­maises ni de scé­no­gra­phie : tout se­ra très clas­sique, pur et di­rect. Le sens de mes images émer­ge­ra du dia­logue avec le pu­blic.»

Ber­nard Mar­ce­lis Those who saw Dirk Brae­ck­man’s ex­hi­bi­tion at Le Bal in Pa­ris in 2014 will not be di­so­rien­ted by his pro­po­si­tion at Ve­nice. They will find the same dark images evo­king in­ter­iors, nudes, por­traits, de­tails of old pain­tings and ex­te­rior views. The last are more un­sual be­cause they usual­ly im­ply pers­pec­tive, and there are hard­ly any pers­pec­tives in the images made by this Bel­gian pho­to­gra­pher born in Eek­lo in 1958 and wor­king in Ghent. The first sen­sa­tion in­du­ced by these images is a sense of to­tal opa­ci­ty, the kind that flat­tens depth and swal­lows up de­tail, ma­king some of his works al­most to­tal­ly abs­tract, or at least al­most im­pos­sible to iden­ti­fy. A frag­ment of flesh can be confu­sed with a cur­tain, a win­dow­with a pain­ting frame, the fa­bric of a piece of clo­thing with that of a bed­spread. All these ele­ments are conti­nuous­ly present in his work and there is no real need for dates or titles. We are, wi­thout a doubt, seeing the unu­sual images of a pho­to­gra­pher who ex­cludes all form of se­duc­tion in fa­vor of in­trigue and mys­te­ry. Since the late 1980s the ar­tist has ne­ver

wa­ve­red from his wor­king me­thod, kee­ping to the ba­ry­ta pa­per and ana­logue photography, which en­ables him to control the whole pro­cess of de­ve­lo­ping and prin­ting the ne­ga­tives, and, when he wants, to push them beyond the kind of re­sults one usual­ly ex­pects. This la­bo­ra­to­ry work consti­tutes the de­ci­sive axis of his work and he thinks of it as a ve­ri­table phy­si­cal ac­tion, par­ti­cu­lar­ly the hand­ling of large for­mats. The print, of course, is ex­tre­me­ly im­por­tant be­cause, as he says, “it’s so­me­thing I al­rea­dy have in mind when I take the pho­to. I have de­ve­lo­ped a kind of wri­ting in my images. The flashes that are made de­li­be­ra­te­ly vi­sible are the si­gn that I am­there. For me, these are ‘men­tal do­cu­ments.’” These ma­ni­pu­la­tions en­able him to go beyond the de­li­be­rate, ap­pa­rent ba­na­li­ty of his images by wor­king on the shades of grey in such depth that he achieves that subtle ba­lance bet­ween the fa­ding of the sub­ject wi­thout com­plete di­sap­pea­rance, the di­lu­tions yet sug­ges­tion of planes, and the opa­ci­ty of the tex­tures that is ne­ver­the­less pier­ced by the oc­ca­sio­nal flash. “The ex­hi­bi­tion in the Bel­gian Pa­vi­lion will consist main­ly of new works that are lar­ge­for­mat by my stan­dard (180x120 cm), ac­com­pa­nied by a few ol­der works to si­tuate the context. They are unique prints made in my dar­kroom, a space that for me has the func­tion of an ar­tist’s stu­dio. In my recent work, I am trying to find an ans­wer to the tee­ming and the tur­pi­tude of the images that we are ex­po­sed to, day in, day out. At the heart of my crea­tive pro­cess and of the image there is a cer­tain slow­ness and resistance. In the res­to­red pa­vi­lion there will be no pic­ture walls or dis­play de­si­gn: eve­ry­thing is ve­ry clas­si­cal, pure and di­rect. The mea­ning of my images will emerge from the dia­logue with the pu­blic.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

Ber­nard Mar­ce­lis est cri­tique d’art et com­mis­saire d’ex­po­si­tion in­dé­pen­dant.

Page de gauche / page left:

« 27.1/ 21.7 / 045/ 2014 ». 2014. (© Dirk Brae­ck­man. Cour­te­sy Ze­no X Gal­le­ry, Ant­werp). Page de droite / page right:

« L.V.-V.L.-(3)-2016 ». 2016. (© Dirk Brae­ck­man. Cour­te­sy Ze­no X Gal­le­ry, Ant­werp).

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