AUS­TRA­LIE Tra­cey Mof­fat

Art Press - - AGENDA - Pe­ter Hill

L’am­bi­tieuse ex­po­si­tion de l’ar­tiste aus­tra­lienne Tra­cey Moffatt pour la Biennale de Ve­nise s’in­ti­tule My Ho­ri­zon. « J’ai em­por­té un ap­pa­reil pho­to dans des lieux in­con­nus et j’ai créé des pho­to-dra­mas, dit-elle. J’uti­lise des man­ne­quins, des ac­teurs et des gens que je trouve dans la rue. Le ren­du de mes deux sé­ries de pho­to­gra­phies et de mes vi­déos rap­pelle ce­lui des vieux films, tout en fai­sant ré­fé­rence à l’his­toire de la pho­to­gra­phie. Mes his­toires mêlent fic­tion, réa­li­té et cer­tains as­pects de mon his­toire fa­mi­liale. » Moffatt a gran­di dans une fa­mille d’ac­cueil à Bris­bane. Par la suite, elle a tra­vaillé à Syd­ney comme pho­to­graphe of­fi­cielle de l’Abo­ri­gi­nal Is­lan­der Dance Theatre. Elle en­tame à la fin des an­nées 1980 une car­rière per­son­nelle avec So­me­thing More, éton­nante sé­rie de grands au­to­por­traits pho­to­gra­phiques sur toile peinte. Cer­taines de ses pre­mières oeuvres évoquent sa mère ; elle dit ne pas sa­voir qui est son père, pour qui trois noms ont été sug­gé­rés. « À Ve­nise, je veux tendre mes nar­ra­tions fil­mées vers des do­maines ima­gi­naires. La ligne d’ho­ri­zon du titre My Ho­ri­zon peut re­pré­sen­ter un dé­sir pro­fond de fuite vers un ailleurs. » De­puis plus de dix ans, Moffatt s’est « en­fuie » à New York où elle a ex­po­sé chez Mat­thew Marks. Son oeuvre a été mon­trée dans des foires et des ga­le­ries en Al­le­magne, en Co­rée du Sud, à Taï­wan et en Suède. Pen­dant cette pé­riode, elle pro­duit de nom­breuses sé­ries d’oeuvres, par­fois hu­mo­ris­tiques comme Un­der the Si­gn of Scor­pio (2005), où elle in­carne le rôle de cé­lèbres femmes Scor­pion, par­fois em­preintes d’un éro­tisme sombre comme Lau- Ci-des­sus / above:

« Hell ». Is­su de la sé­rie « Pas­sage ». 2017. Pho­to­gra­phie sur pa­pier gla­cé. 105.5 x156cm. (Court. de l’ar­tiste et Ros­lyn Ox­ley9 Gal­le­ry, Syd­ney et Ty­ler Rol­lins Fine Art, New York).

da­num. D’autres pro­jets té­moignent d’un sens ai­gu de l’ob­ser­va­tion, telles les vingt­six images de sa sé­rie Fourth, mon­trant des na­geurs et des ath­lètes olym­piques ar­ri­vés qua­trième de leur épreuve. « Ces images montrent le mo­ment ter­rible où l’ath­lète vient de fi­nir sa course, se re­tourne ou re­garde au­tour de lui pour voir le ré­sul­tat et se rend compte qu’il est ar­ri­vé qua­trième ! La plu­part du temps son vi­sage n’ex­prime rien, c’est une ex­pres­sion com­po­sée qui tra­verse le vi­sage hu­main. C’est un masque hor­rible, ma­gni­fique, conscient, qui dit : Oh, merde! » Moffatt évoque sou­vent l’im­por­tance de l’« échec » dans la pro­duc­tion de son oeuvre. Les oeuvres choi­sies pour Ve­nise sont le ré­sul­tat, dit-elle, « de se­maines et de mois d’échec ». Na­ta­lie King, de Mel­bourne, cu­ra­trice du pro­jet pour le pa­villon aus­tra­lien de Ve­nise (com­mis­sion­né par Nao­mi Mil­grom), si­tue l’oeuvre de Moffatt quelque part entre fic­tion et his­toire. « Sa nou­velle oeuvre est consti­tuée de ré­cits ima­gi­naires ex­trê­me­ment mis en scène, dans des pho­to-dra­mas qui croisent pho­to­gra­phie, ci­né­ma et vi­déo », ex­plique-t-elle. « Ses scé­na­rios et ses vi­gnettes mé­lo­dra­ma­tiques, sa­vam­ment construits, four­millent de ré­fé­rences au ci­né­ma, à l’art et à l’his­toire mou­ve­men­tée de la pho­to­gra­phie, ain­si qu’à cer­tains as­pects de son his­toire fa­mi­liale. Dans leur cho­ré­gra­phie, sa ga­le­rie de per­son­nages évoque les voyages et les ar­ri­vées, l’oc­cu­pa­tion et la dé­pos­ses­sion, la co­lo­ni­sa­tion et les mas­sacres, les pertes et la nos­tal­gie. Moffatt ré­vèle ain­si le rythme de notre époque. » Évo­quant le suc­cès de Do­nald Trump, l’éloi­gne­ment du Royaume-Uni de l’Eu­rope et les pro­chaines élec­tions aux Pays-Bas, en France et en Al­le­magne, King af­firme que la nou­velle oeuvre de Tra­cey Moffatt nous force à re­gar­der « ce qui pour­rait être à l’ho­ri­zon, et à ré­flé­chir à la ma­nière dont nous vi­vons, en ces temps de bou­le­ver­se­ments im­menses. »

Pe­ter Hill Tra­duit par Laurent Pe­rez Aus­tra­lian in­di­ge­nous ar­tist Tra­cey Moffatt has tit­led her am­bi­tious ins­tal­la­tion for the Ve­nice Biennale My Ho­ri­zon. She tells me, “I have ta­ken my ca­me­ra in­to unk­nown lo­ca­tions and crea­ted pho­to­dra­mas. I use mo­dels, ac­tors and people I find on the street. The look of my two pho­to se­ries and vi­deos re­calls old mo­vies while re­fe­ren­cing the his­to­ry of photography. My sto­ries meld fic­tion, fact and some as­pects of my fa­mi­ly his­to­ry.” Moffatt was a fos­ter child, gro­wing up in the ci­ty of Bris­bane, but la­ter wor­king in Syd­ney as of­fi­cial pho­to­gra­pher for the Abo­ri­gi­nal Is­lan­der Dance Theatre, while buil­ding her own ca­reer in the late 1980s and ear­ly 1990s through her as­to­ni­shing So­me­thing More se­ries of pho­to­gra­phic self-por­traits against vast pain­ted ba­ck­drops. Some of her ear­ly work re­fe­rences her mo­ther, and she claims not to know who her fa­ther is, al­though three names have been sug­ges­ted. “But in Ve­nice,” she conti­nues, “I want to ex­tend my fil­mic nar­ra­tives in­to ima­gi­na­ry realms. The ho­ri­zon line en­cap­su­la­ted in the title, MY HO­RI­ZON, can re­present a year­ning for es­cape to ‘ano­ther place’.” For over a de­cade, Moffatt es­ca­ped to New York where she ex­hi­bi­ted with Mat­thew Marks and her work was shown at art fairs and com­mer­cial gal­le­ries in Ger­ma­ny, Ko­rea, Tai­wan, and Swe­den. She crea­ted ma­ny dif­ferent se­ries of works du­ring this per­iod—some hu­mo­rous, such as Un­der the Si­gn of Scor­pio (2005) in which she ac­ted out the roles of fa­mous fe­male Scor­pios, others dark­ly ero­tic as in her Lau­da­num se­ries. Other pro­jects are pier­cin­gly ob­ser­vant, such as the twen­ty-six images in the se­ries Fourth of Olym­pic swim­mers and ath­letes who come fourth in their race, mis­sing any kind of me­dal or ac­claim. Moffatt says, “They show the acute mo­ment when the ath­lete has just fi­ni­shed their fi­nal, tur­ning or loo­king to see the out­come, and fin­ding out the re­sult that they came fourth! Most of the time the ex­pres­sion is ex­pres­sion­less, it’s a set look, which crosses the hu­man face. It’s an aw­ful, beau­ti­ful, kno­wing mask, which says ‘Oh shit!’” She of­ten talks about the im­por­tance of “fai­lure” in the rea­li­sa­tion of her own work, and says the re­sol­ved works for Ve­nice came out of “weeks and months of fai­lure.” Pla­cing Moffatt’s work so­mew­here bet­ween fic­tion and his­to­ry, Mel­bourne-ba­sed Na­ta­lie King, cu­ra­tor of the pro­ject for the Aus­tra­lian Pa­vi­lion in Ve­nice (Nao­mi Mil­grom is com­mis­sio­ner), tells me, “Her new work is filled with ima­gi­na­tive nar­ra­tives as she works across photography, film and vi­deo in high­ly sta­ged pho­to dra­mas. Her ca­re­ful­ly construc­ted sce­na­rios and vi­gnettes are me­lo­dra­ma­tic and re­so­nate with re­fe­rences to film, art and the epic his­to­ry of photography, as well as as­pects of her fa­mi­ly his­to­ry. Jour­neys and ar­ri­vals, oc­cu­pa­tion and dis­pos­ses­sion, co­lo­ni­za­tion and mas­sacres, loss and lon­ging are al­lu­ded to in her cho­reo­gra­phed cast of cha­rac­ters. In doing so, Moffatt shows the tem­po of our times.” And al­lu­ding to the ad­vance of Do­nald Trump, the re­ce­ding form of the UK from Eu­rope, and co­ming elections in Ne­ther­lands, France, and Ger­ma­ny, King says Tra­cey Moffatt’s new work forces us to con­si­der, “what might be over the ho­ri­zon, while re­flec­ting on the way we live in pre­ca­rious times of seis­mic uphea­val.”

Pe­ter Hill est ar­tiste, écri­vain et com­mis­saire d’ex­po­si­tion in­dé­pen­dant. Il tra­vaille en Aus­tra­lie et en Écosse.

« Up In The Sky #12 ». 1997. Sé­rie de 25 images. Im­pres­sion off set. 61x76cm. (Court. de l’ar­tiste et Ros­lyn Ox­ley9 Gal­le­ry, Syd­ney). Se­ries of 25 off­set prints Pe­ter Hill is an ar­tist, wri­ter, and in­de­pendent cu­ra­tor, ba­sed in Aus­tra­lia and Scot­land

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