Pro­me­nade à Down­town, Los An­geles

Di­vers lieux / Hi­ver 2017

Art Press - - NEWS -

Trois oranges, coin­cées entre les deux blocs de gra­nit. C’est ce que l’on dé­couvre, quand on re­garde de plus près la pièce de la jeune Ca­li­for­nienne Kath­leen Ryan, dans l’ex­cel­lente ex­po­si­tion per­son­nelle que pro­pose la Ghe­ba­ly Gal­le­ry. Les oeuvres épousent l’es­pace d’une fa­çon or­ga­nique, sen­suelle. Chaque pièce semble avoir été conçue dans un jeu de cache-cache avec ces murs blancs et hauts, ces struc­tures de bois au pla­fond, ces briques rouges ap­pa­rentes ici et là. Echouée au sol, la palme d’un pal­mier, l’arbre em­blé­ma­tique de Los An­geles. Plus loin, des boules de bow­ling rouges at­ta­chées les unes aux autres, tel un col­lier de perles je­té par-des­sus bord, ap­pa­raît de part et d’autre d’un mur, en écho aux trois oranges de la pre­mière pièce. Per­chés sur une branche, des per­ro­quets de por­ce­laine ont trou­vé re­fuge dans ce pe­tit coin de pa­ra­dis. « Ce sont des re­liques de l’ame­ri­can dream », écrit le cri­tique An­drew Be­rar­di­ni. Un hom­mage à l’âge d’or de Los An­geles, aux champs de ci­trons et d’oranges, pre­mière in­dus­trie lo­cale avant l’ap­pa­ri­tion de celle du di­ver­tis­se­ment. Si le ga­le­riste fran­çais Fran­çois Ghe­ba­ly montre une plas­ti­cienne de Los An­geles, les Ca­li­for­niennes d’en face, Da­vi­da Ne­me­roff et Mieke Marple, ex­posent à la Night Gal­le­ry la Fran­çaise Claire Ta­bou­ret. On re­trouve ici la marque de la jeune peintre, ses thèmes ré­cur­rents, dont l’écri­vaine Isa­belle Ebe­rhardt. Ce sont des por­traits d’une ma­tu­ri­té éton­nante. Ils sé­duisent par le choix as­su­mé d’une ou deux cou­leurs spé­ci­fiques, les nuances d’ombre et de clair-obs­cur, la com­po­si­tion. Cette pro­me­nade dans Down­town per­met de réa­li­ser une chose : l’his­toire d’amour entre Los An­geles et les ar­tistes fran­çais, en­ta­mée il y a quelques an­nées par l’ex­po­si­tion LOST (in LA) de la fon­da­tion FLAX, alors que la sai­son Ce­ci n’est pas de l’Ins­ti­tut fran­çais est tou­jours au beau fixe. Trois autres ex­po­si­tions pro­posent, dans le même quar­tier, des plas­ti­ciens fran­çais et fran­co­phones. MA­MA Gal­le­ry ex­pose des des­sins de la Fran­çaise My­riam Me­chi­ta, ins­tal­lée à Ber­lin ; le ga­le­riste Ch­ris­tian Baert ouvre sa troi­sième ex­po­si­tion avec des oeuvres de Ben­ja­min Re­noux ; en­fin, à l’es­pace Please do not en­ter des col­lec­tion­neurs Ni­co­las Li­bert et Em­ma­nuel Re­noird, les gi­gan­tesques hu­ma­noïdes dé­char­nés de Lio­nel Sa­bat­té, sculp­tures de plus de deux mètres de haut, dansent une pa­rade aus­si fas­ci­nante que mons­trueuse, comme dans un film fu­tu­riste de Rid­ley Scott. Si l’Art Dis­trict de Down­town s’est im­po­sé, ces deux der­nières an­nées, comme le nou­vel épi­centre de la scène ar­tis­tique lo­cale, c’est aus­si dû à l’ins­tal­la­tion de Hau­ser Wirth & Schim­mel l’an­née der­nière (du nom de l’an­cien cu­ra­teur en chef du MO­CA, Paul Schim­mel) et du Broad Mu­seum d’Eli Broad, en face du MO­CA Grand Ave­nue en 2015. Mal­gré la col­lec­tion en­nuyeuse car conve­nue du col­lec­tion­neur-ma­gnat de l’im­mo­bi­lier (des block­bus­ters du mar­ché type Jeff Koons), la qua­li­té des ex­po­si­tions et la splen­deur du bâ­ti­ment si­gné Diller Sco­fi­dio + Ren­fro mé­ritent le dé­tour. Le MO­CA a, pour sa part, sur­mon­té sa crise pour se re­trou­ver entre de bonnes mains avec son nou­veau di­rec­teur Phi­lippe Vergne. Doug Ait­ken y montre Elec­tric Earth, ré­tros­pec­tive de ses oeuvres vi­déo très pop et for­cé­ment po­pu­laires dans la ca­pi­tale mon­diale de l’image en mou­ve­ment. Il y a aus­si de nou­veaux lieux non com­mer­ciaux, no­tam­ment l’ex­cel­lente Mis­take Room de Cé­sar García, qui ex­pose la nou­velle gé­né­ra­tion d’ar­tistes d’Amé­rique du sud, ou en­core l’Ins­ti­tute of Con­tem­po­ra­ry Art Los An­geles, soit l’an­cien San­ta Mo­ni­ca Mu­seum of Art, qui ou­vri­ra ses portes cet au­tomne. An­cien squat où l’on ve­nait voir et écou­ter des per­for­mances et de la poé­sie tard dans la nuit, SADE Gal­le­ry ex­pose dé­sor­mais la nou­velle gé­né­ra­tion des plas­ti­ciens de Los An­geles. En­fin, même Hol­ly­wood se met à l’art contem­po­rain, l’agence UTA (Uni­ted Talent Ar­tists) pro­po­sant dans son es­pace « qui ne fonc­tionne pas comme une ga­le­rie », pré­cisent-ils, des ex­po­si­tions d’ar­tistes ayant l’am­bi­tion de dé­ve­lop­per des pro­jets de ci­né­ma, de té­lé­vi­sion ou d’en­ter­tain­ment, comme les pein­tures et des­sins de Jake & Di­nos Chap­man, ex­po­sés en ce mo­ment. Pour fi­nir, si­gna­lons l’ef­fer­ves­cence du quar­tier en termes de res­tau­rants et de salles de concert ; Broad­way, l’ave­nue his­to­rique et ses im­meubles art dé­co splen­dides, ré­no­vés par la ville. « Je suis ra­vi d’être ici, à Down­town, ré­sume Mi­hai Ni­co­dim, je paie le même loyer qu’avant pour un es­pace trois fois plus grand, et j’ai deux fois plus de vi­si­teurs. » Le ga­le­riste a, comme tant d’autres, dé­mé­na­gé au cours de ces dix der­nières an­nées de Chi­na­town à Cul­ver Ci­ty pour se re­trou­ver ici. Ain­si va Los An­geles : un nou­veau quar­tier se dé­ve­loppe tous les cinq ans, puis laisse la place à un autre. Autre té­moi­gnage de la vi­ta­li­té de la ca­pi­tale de la Ca­li­for­nie du sud, plu­sieurs ga­le­ries lon­do­nienne, new yor­kaise ou pa­ri­sienne (Praz-De­la­val­lade) qui ex­po­saient à la foire ALAC (Art Los An­geles Con­tem­po­ra­ry) ouvrent dé­sor­mais des es­paces un peu par­tout dans la ville. Yann Per­reau

Th­ree oranges bet­ween blocks of gra­nite. That is what you see on loo­king more clo­se­ly at the piece by the young Ca­li­for­nian ar­tist Kath­leen Ryan in her ex­cellent so­lo show at the Ghe­ba­ly Gal­le­ry. The works fit or­ga­ni­cal­ly, sen­suous­ly in­to the space, each one see­ming to play a game of hide and seek with these high white walls, woo­den cei­lings and oc­ca­sio­nal bare red bricks. Left on the floor, a frond from L.A.’s em­ble­ma­tic palm tree. Fur­ther in, red bow­ling balls at­ta-

ched to­ge­ther like a ne­ck­lace of beads thrown over­board, ap­pear on ei­ther side of a wall, echoing the th­ree oranges in the first room. Per­ched on a branch, por­ce­lain par­rots have ta­ken re­fuge in this lit­tle cor­ner of pa­ra­dise. “They are re­lics of the Ame­ri­can dream,” writes cri­tic An­drew Be­rar­di­ni. A ho­mage to the gol­den age of Los An­geles, to the fields of le­mons and oranges that were the first lo­cal pro­duct be­fore en­ter­tain­ment. Che­ba­ly, a French gal­le­rist, is ex­hi­bi­ting an An­ge­le­na: op­po­site, the Ca­li­for­nians Da­vi­da Ne­me­roff and Mieke Marple are ex­hi­bi­ting France’s Claire Ta­bou­ret at their Night Gal­le­ry. Here we find this young pain­ter’s re­cur­ring themes, in­clu­ding her in­ter­est in the wri­ter Isa­belle Ebe­rhardt, in por­traits that are as­to­ni­shin­gly ma­ture, im­pres­sive in their bold, li­mi­ted use of one or two co­lors, the subt­le­ty of their sha­dows and chia­ros­cu­ro. This stroll Down­town re­veals that the love bet­ween Los An­geles and French ar­tists has conti­nued well beyond the LOST (in LA) event ini- tia­ted a few years ago by the FLAX foun­da­tion. Th­ree other shows in the same neigh­bo­rhood fea­ture French and French-spea­king ar­tists. MA­MA Gal­le­ry is ex­hi­bi­ting dra­wings by My­riam Me­chi­ta, now ba­sed in Ber­lin, while Ch­ris­tian Baert’s third ex­hi­bi­tion fea­tures the work of Ben­ja­min Re­noux and, fi­nal­ly, the Please do not en­ter space run by col­lec­tors Ni­co­las Li­bert and Em­ma­nuel Re­noird has gi­gan­tic (two-me­ter tall), ema­cia­ted hu­ma­noid fi­gures sculp­ted by Lio­nel Sa­bat­té in a kind of dan­ced pa­rade, as fas­ci­na­ting as it is mons­trous, like in some fu­tu­ris­tic film by Rid­ley Scott. One rea­son why Down­town’s Art Dis­trict has es­ta­bli­shed it­self as the new hub of the lo­cal scene is the ar­ri­val here of Hau­ser Wirth & Schim­mel last year (the se­cond name is fa­mi­liar: it is that of for­mer MO­CA head Paul Schim­mel) and the crea­tion of the Broad Mu­seum (Eli Broad), op­po­site MO­CA Grand Ave­nue, in 2015. Al­though the real es­tate ma­gnate’s col­lec­tion is te­dious­ly conven­tio­nal (Jeff Koons and other mar­ket block­bus- ters), the qua­li­ty of the ex­hi­bi­tions here and the splen­dor of the buil­ding by Diller Sco­fi­dio + Ren­fro make the place worth a vi­sit. As for the MO­CA, it has wea­the­red the cri­sis of Schim­mel’s de­par­ture and is now in the ca­pable hands of Phi­lippe Vergne. At the time of wri­ting, Doug Ait­ken is sho­wing Elec­tric Earth, a re­tros­pec­tive of his ve­ry Pop vi­deo works, which are of course a big hit in this ca­pi­tal of mo­ving images. A num­ber of non-com­mer­cial spaces are al­so sprou­ting up, not least Cé­sar Gar­cia’s ex­cellent Mis­take Room, which is ex­hi­bi­ting the new ge­ne­ra­tion of South Ame­ri­can ar­tists, and the Ins­ti­tute of Con­tem­po­ra­ry Art Los An­geles, for­mer­ly the San­ta Mo­ni­ca Mu­seum of Art, due to open this fall. An old squat where you could hear poe­try per­for­mances late in­to the night, SADE Gal­le­ry now shows the co­ming ge­ne­ra­tion of An­ge­le­no ar­tists. And fi­nal­ly, even Hol­ly­wood is star­ting to get in on the act: Uni­ted Talent Ar­tists (UTA) has ope­ned a space which, they point out, “does not work like a gal­le­ry” but shows ar­tists who want to pur­sue mo­vie, TV or en­ter­tain­ment pro­jects. They cur­rent­ly have pain­tings and dra­wings by Jake & Di­nos Chap­man. Fi­nal­ly, note the li­ve­li­ness of the area in terms of res­tau­rants and concert rooms and the re­no­va­tion of Broad­way, the his­to­ri­cal ave­nue with its splen­did Art De­co buil­dings. “I am de­ligh­ted to be here, Down­town,” says Mi­hai Ni­co­dim. “I pay the same rent as be­fore for a space that's th­ree times as big, and I get twice as ma­ny vi­si­tors” Over the last ten years the gal­le­rist has, like so ma­ny others, made the move from Chi­na­town to Cul­ver Ci­ty and then come here. Such is life in Los An­geles: a new quar­ter de­ve­lops eve­ry five years, then gives way to ano­ther. Ano­ther si­gn of the ci­ty’s vi­ta­li­ty is the gal­le­ries from Lon­don, New York and Pa­ris (Praz-De­la­val­lade) who ex­hi­bit at the ALAC (Art Los An­geles Con­tem­po­ra­ry) and are now ope­ning up per­ma­nent spaces around the ca­pi­tal of Sou­thern Ca­li­for­nia.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

Ci-des­sus et page de droite / above and page right: Kath­leen Ryan. « Weight­less Again ». Vue de l’ins­tal­la­tion à la / ins­tal­la­tion view at Ghe­ba­ly Gal­le­ry, 2017

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