Biennale du Qué­bec - 8e Ma­nif d’art

Mu­sée na­tio­nal des beaux-arts et autres lieux / 18 fé­vrier - 14 mai 2017

Art Press - - NEWS -

Le Mu­sée na­tio­nal des beaux-arts du Qué­bec s’est do­té l’été der­nier d’une nou­velle aile, le pa­villon Pierre Las­sonde. C’est ce vaste es­pace d’ex­po­si­tion qui ac­cueille la Biennale de Qué­bec, re­jointe par la 8e Ma­nif d’art ré­par­tie entre plu­sieurs lieux, Ma­te­ria, les bi­blio­thèques de la ci­té et maintes bou­tiques de la vieille ville, outre un pro­gramme de rue. Grosse opé­ra­tion que celle-ci, donc, mo­bi­li­sant une cin­quan­taine d’ar­tistes pour un tiers d’ori­gine in­ter­na­tio­nale. Le thème fé­dé­ra­teur de cet évé­ne­ment, « L’art de la joie », a été don­né par Alexia Fabre, com­mis­saire in­vi­tée, qui pré­side aux des­ti­nées du MAC/ VAL, en ré­gion pa­ri­sienne. Elle s’est ins­pi­rée du ro­man post­hume épo­nyme de l’Ita­lienne Go­liar­da Sa­pien­za, pu­blié en 1998. Il s’agit de l’his­toire de Mo­des­ta, une Si­ci­lienne dont le des­tin croise ce­lui de l’Ita­lie du 20e siècle, et qui est prête à tout pour évo­luer vers la li­ber­té. Au­tant dire que la joie n’est pas tou­jours au ren­dez­vous, la force de cette der­nière ré­si­dant plu­tôt dans l’ob­jec­tif qu’elle concré­tise. Le choix des ar­tistes et des oeuvres de la Ma­nif d’art et de la biennale se montre en ac­cord avec cette op­tion uti­li­ta­riste. On y cher­che­ra en vain joyeu­se­tés, éclats de rire et at­mo­sphère de franche dé­con­trac­tion. Rien de sur­pre­nant à ce­la, comme vient le rap­pe­ler le ca­ta­logue de cette ma­ni­fes­ta­tion, riche de ré­flexions so­lides. La joie et l’art n’ont ja­mais fait bon mé­nage. L’ar­tiste, qu’il s’agisse des temps les plus ar­chaïques, de la mo­der­ni­té ou d’au­jourd’hui, cultive sur­tout le style sé­vère, soit pour ne pas éner­ver les dieux, soit pour rendre compte d’une vie dif­fi­cile dans un monde qui ne l’est pas moins à fré­quen­ter au quo­ti­dien. Da­da, Fluxus, la culture psy­ché­dé­lique, ces som­mets de joie li­bé­ra­trice ? Les ex­cep­tions qui viennent confir­mer la règle. Ver­sant joie réelle, il est en consé­quence, sans sur­prise, peu d’oeuvres à men­tion­ner. La plus ex­tra­or­di­naire d’entre elles est l’ins­tal­la­tion mo­nu­men­tale de Joël Hu­baut au Lieu, dans la ville basse, HUB / HUB 2017, un dis­po­si­tif de cuis­son de type ate­lier de Vul­cain et foire-àtout per­met­tant de faire de la pein­ture à par­tir de la sub­stance de lé­gumes et, tout au­tour, des murs or­nés de fi­gures noir et blanc à co­lo­rier in si­tu. Gros suc­cès pu­blic, dans la bonne hu­meur. Ci­tons aus­si la vi­déo Ca­len­dar Girls de Li­sa Birke : on y voit cette ar­tiste al­le­mande dan­sant de ma­nière ef­fré­née et hu­mo­ris­tique dans la na­ture. Ou en­core les mon­tages pho­to­gra­phiques de Pa­trick Dionne et Mi­ki Gin­gras, Ra­vis­se­ment, réa­li­sés avec la po­pu­la­tion lo­cale à qui il a pro­po­sé d’ex­pri­mer « un état de joie et de ra­vis­se­ment ». La masse des autres oeuvres pré­sen­tées à Qué­bec, en re­vanche, pré­fère à l’évi­dence ap­pro­cher la joie avec cir­cons­pec­tion : joie que pro­cure le fait de ca­res­ser un ani­mal (Sa­rah Ma­lo­ney), de re­trou­ver et de re­pro­duire la po­si­tion des étoiles le jour de sa nais­sance (Ch­ris­tian Bol­stan­ki), de vi­brer au rythme du mou­ve­ment des vagues (Ange Lec­cia), de sur­prendre en pleine rue, dis­si­mu­lée dans un sar­co­phage aux pa­rois trans­pa­rentes dé­po­lies, une li­corne (Ma­thieu Va­lade)... L’ef­fet du froid ca­na­dien, peut-être, prompt à mo­dé­rer les ar­deurs et à ge­ler l’exal­ta­tion.

Paul Ar­denne

The Mu­sée Na­tio­nal des Beauxarts du Qué­bec ac­qui­red a new wing last sum­mer, the Pierre Las­sonde pa­vi­lion. This vast ex­hi­bi­tion space is the ve­nue for the Que­bec Ci­ty Biennale, aug­men­ted, for this eighth ite­ra­tion, by lo­cal art at di­verse places around town, in­clu­ding Ma­te­ria, the mu­ni­ci­pal li­bra­ries, ma­ny old ci­ty shops and the streets. This ma­jor en­dea­vor in­volves some fif­ty ar­tists, about a third of them non-Ca­na­dian. This year’s ove­rar­ching theme, “The art of joy,” was for­mu­la­ted by guest cu­ra­tor Alexia Fabre, whose re­gu­lar gig is pi­lo­ting the MAC/VAL near Pa­ris. She drew her ins­pi­ra­tion from the epo­ny­mous no­vel by the Ita­lian Go­lar­da Sa­pien­za, pu­bli­shed in 1998 af­ter her death, about a Si­ci­lian wo­man na­med Mo­des­ta, al­ways rea­dy for any­thing in her quest for free­dom, whose des­ti­ny is in­ter­t­wi­ned with that of twen­tieth-cen­tu­ry Ita­ly. While her life is not al­ways filled with joy, her strength re­sides in the ob­jec­tive she em­bo­dies. This bien­nial’s se­lec­tion of ar­tists and works cor­res­ponds to this uti­li­ta­rian op­tion. Don’t go loo­king for big fun, loud guf­faws and a re­laxed at­mos­phere. That’s not what you should ex­pect, the thought­ful ca­ta­logue texts warn us. Joy and art have sel­dom wal­ked hand in hand. From the dawn of his­to­ry to mo­dern times, ma­ny ar­tists have culti­va­ted a se­vere style, whe­ther to avoid pis­sing off the gods or re­flect the dif­fi­cul­ties of dai­ly life in this world. Da­da, Fluxus and the rap­ture of psy­che­de­lic art were ex­cep­tions that prove the rule. In short, few of the works on view here are tes­ta­ment to all-out joy. Most no­table among those that are, ho­we­ver, is Joël Hu­baut’s mo­nu­men­tal ins­tal­la­tion HUB / HUB 2017 at the down­town Lieu. This co­oking ap­pa­ra­tus straight out of Vul­can’s work­shop or some strange yard sale, able to make paint from ve­ge­tables, is sur­roun­ded by walls de­co­ra­ted with black and white fi­gures rea­dy to be co­lo­red in by vi­si­tors. Need­less to say, this good-hu­mo­red piece is a big hit with the pu­blic. Al­so wor­thy of men­tion is the vi­deo Ca­len­dar Girls by Li­sa Birke, where we see this young Ger­man ar­tist dan­cing mad­ly amid na­tu­ral set­tings, and Ra­vis­se­ment, pho­to­mon­tages by Pa­trick Dionne and Mi­ki Gin­gras, who as­ked lo­cal people to ex­press “a state of joy and ecs­ta­sy.” Most of the other work in Que­bec seems to be more wa­ry in its ap­proach to joy: the joy of pet­ting an ani­mal (Sa­rah Ma­lo­ney), fin­ding and re­pro­du­cing the po­si­tion of the stars on your date of birth (Ch­ris­tian Bol­tans­ki), vi­bra­ting to the rhythm of the mo­ve­ment of the waves (Ange Lec­cia) and fin­ding, in the middle of the street, hid­den in a sar­co­pha­gus with fros­ted glass walls, a uni­corn (Ma­thieu Va­lade)... Maybe it’s the chil­ly Ca­na­dian cli­mate that turns down the tem­pe­ra­ture when it comes to ar­dor and exal­ta­tion.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

De haut en bas / from top:

Ma­thieu Va­lade. « Ma­ni­feste ». 2015. Ins­tal­la­tion vi­déo. 12 écrans nu­mé­riques, trame so­nore. 53 x 91 cm cha­cun/ each Vi­deo ins­tal­la­tion. 12 di­gi­tal screens, sound line

Joël Hu­baut. « HUB/ HUB ». 2017. Per­for­mance et ins­tal­la­tion. Ma­té­riaux di­vers. Di­men­sions et du­rée va­riables. Per­for­mance and ins­tal­la­tion. Va­rious ma­te­rials. Va­riable di­men­sions and du­ra­tion

De haut en bas / from top: Li­sa Birke. « Ca­len­dar Girls ». Vi­déo nu­mé­rique. 4 min, en boucle Di­gi­tal vi­deo, loop Pa­trick Dionne et Mi­ki Gin­gras. « Ra­vis­se­ment ». 2016-2017. Ani­ma­tions pho­to­gra­phiques. Pro­jec­teurs, toile po­ly knit, im­pres­sions à jet d’encre sur vi­nyle au­to­col­lant. 3 min 10 se­condes Pho­to­gra­phic ani­ma­tions. Pro­jec­tors, po­lyk­nit cloth, ink jet prints on self-adhe­sive vi­nyl

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