Jür­gen Nefz­ger

Mai­son d’art Ber­nard An­tho­nioz / 23 fé­vrier - 30 avril 2017

Art Press - - NEWS -

At­ti­ré par sa lu­mière écra­sante et la sé­che­resse de ses sols et de sa vé­gé­ta­tion, le pho­to­graphe Jür­gen Nefz­ger a fait de l’Es­pagne le cadre de plu­sieurs sé­ries ré­centes qui in­sistent sur les formes pro­duites par la crise dans le pay­sage. Quar­tiers ré­si­den­tiels de For­tu­na et re­mon­tées mé­ca­niques de Vall Fos­ca sont au­tant de ruines contem­po­raines au ca­rac­tère sculp­tu­ral qui dia­loguent avec les mau­vaises herbes de la friche im­mo­bi­lière de Villa­flores. Ces tra­vaux consti­tuent le noyau ac­tif de l’ex­po­si­tion Contre na­ture qui y ajoute pas de cô­té – vers un film qui, à tra­vers la fi­gure du tau­reau, re­lie l’Es­pagne en crise et le New York des af­faires – et re­tours en ar­rière qui sou­lignent la so­li­di­té de cette oeuvre de plus de vingt ans et la ré­cur­rence de ses su­jets : pay­sages al­té­rés ou, pour re­prendre les sous-titres des deux livres Hexa­gone de Jür­gen Nefz­ger, pay­sages « fa­bri­qués » et « consom­més », es­paces in­ter­mé­diaires ou déclassés, na­ture ré­si­liente. Mais le re­gard s’est rap­pro­ché. Le pay­sage tend vers le por­trait, dont le pho­to­graphe a adop­té le for­mat ver­ti­cal. Le ton aus­si a chan­gé. L’ironie de Nefz­ger était sen­sible quand il scru­tait l’ar­ti­fice de l’en­vi­ron­ne­ment ur­bain ré­duit à un dé­cor, poin­tait le pa­ra­doxe d’un mode de vie bu­co­lique à l’ombre des cen­trales nu­cléaires, ou s’amu­sait, au dé­tour d’une sé­rie sur les gla­ciers, du pseu­do-ro­man­tisme de la contem­pla­tion or­ga­ni­sée de la mon­tagne. Cette ironie semble avoir cé­dé la place à un ly­risme conte­nu et sub­til, ser­vi par un noir et blanc d’une fi­nesse hal­lu­ci­na­toire qui dé­crit au­tant qu’il dé­réa­lise, et dé­passe, son su­jet.

Étienne Hatt

At­trac­ted by the cru­shing sun and the arid earth and ve­ge­ta­tion, Jür- gen Nefz­ger re­cent­ly made se­ve­ral suites of pho­tos that bring out the ef­fects of the coun­try’s fi­nan­cial cri­sis on its land­scape. Re­si­den­tial neigh­bo­rhoods of For­tu­na and ski lifts in Vall Fos­ca have be­come sculp­ture-like contem­po­ra­ry ruins, and weeds dia­logue with aban­do­ned lots in Villa­flores. This work is the core of the ex­hi­bi­tion Contre na­ture, which al­so in­cludes a side trip (a film which, through the fi­gure of a bull, links cri­sis–rid­den Spain with the New York fi­nan­cial world) and fla­sh­backs that un­der­line the so­li­di­ty this bo­dy of work has ac­qui­red over more than two de­cades and the re­cur­rence of its sub­jects: al­te­red land­scapes, or, to bor­row the words of his two books of pho­tos of France en­tit­led Hexa­gone I and II, “ma­nu­fac­tu­red” and “consu­med” land­scapes, tran­si­tio­nal or down­gra­ded spaces where na­ture is reas­ser­ting it­self. These are re­la­ti­ve­ly close-up views. The land­scapes tend to­ward por­trai­ture; Nef­ger has even adop­ted a ver­ti­cal for­mat. His tone has al­so chan­ged. You could once sense the iro­ny as he scan­ned ur­ban en­vi­ron­ments re­du­ced to ba­ck­drops, poin­ted to the pa­ra­dox of a bu­co­lic way of life in the sha­dow of a nu­clear po­wer plant or play­ful­ly brought out the pseu­do-ro­man­ti­cism of the or­ga­ni­zed contem­pla­tion of moun­tains in a se­ries about gla­ciers. That seems to have been re­pla­ced by a re­trai­ned, subtle ly­ri­cism in black and white pho­tos whose hal­lu­ci­na­to­ry sharp fo­cus gives them an un­real, al­most trans­cen­den­tal qua­li­ty.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Jür­gen Nefz­ger. « Contre-na­ture ». Vue de l’ex­po­si­tion. (Court. l’ar­tiste et ga­le­rie Fran­çoise Pa­viot).

Ex­hi­bi­tion view

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