Zeit­geist

MAM­CO / 22 fé­vrier - 7 mai 2017

Art Press - - NEWS -

Il ap­pa­raît in­dé­niable que la pein­ture oc­cupe à nou­veau une place cen­trale dans la créa­tion contem­po­raine. On peut se conten­ter de voir en ce­la un ef­fet de cycle main­te­nant bien connu, mais il semble sur­tout urgent de ques­tion­ner ce qui fait au­jourd’hui re­tour, car cette pra­tique ne s’est pas in­ter­rom­pue lorsque les re­gards étaient da­van­tage tour­nés ailleurs. On pou­vait donc être im­pa­tient de dé­cou­vrir l’ex­po­si­tion Zeit­geist qui, par­tant de ce constat, en­tend pré­sen­ter une gé­néa­lo­gie des pra­tiques fi­gu­ra­tives ac­tuelles. Il faut im­mé­dia­te­ment pré­ci­ser que le titre choi­si re­prend ce­lui d’une ex­po­si­tion fa­meuse à Ber­lin en 1982, qui mon­trait l’ap­pa­ri­tion d’une pein­ture fi­gu­ra­tive se sub­sti­tuant aux avant­gardes abs­traites et fixait les termes d’une post­mo­der­ni­té pic­tu­rale. Si l’on peut être éton­né de ce choix pour éta­blir une gé­néa­lo­gie – qui ne peut être unique –, un doute se ré­vèle éga­le­ment quant à « l’air du temps » ici dé­si­gné : s’agit-il de ce­lui qui nous est contem­po­rain ou bien de re­ve­nir sur ce­lui des an­nées 1980 ? Ce ba­lan­ce­ment entre pré­sent et pas­sé se re­trouve dans le choix des oeuvres et des ar­tistes. Lar­ge­ment com­po­sée à par­tir de col­lec­tions pri­vées suisses, l’ex­po­si­tion re­groupe prin­ci­pa­le­ment des ar­tistes hel­vé­tiques, amé­ri­cains et al­le­mands ap­par­te­nant à une gé­né­ra­tion qui a émer­gé au cours des an­nées 1980, avec des oeuvres de cette pé­riode, et quelques jeunes ar­tistes. Or, un choix d’oeuvres ré­centes, y com­pris pour les ar­tistes re­con­nus, au­rait per­mis d’in­té­grer les évo­lu­tions propres de ces dé­marches et au­rait ain­si ren­du plus dy­na­mique et plus com­plexe ce rap­port gé­néa­lo­gique. On songe no­tam­ment aux cir­cu­la­tions entre fi­gu­ra­tion et abs­trac­tion – Mi­chael Scott, Sue Williams – ou en­core aux images flou­tées de Ni­na Chil­dress. C’est sur­tout une ap­proche de l’image comme foyer dis­cur­sif qui semble pré­va­loir dans le ras­sem­ble­ment des ar­tistes. Il en res­sort une his­to­ri­ci­sa­tion de ques­tion­ne­ments connus de­puis de nom­breuses an­nées et pro­lon­gés par de jeunes ar­tistes comme Ja­na Eu­ler ou Sa­rah Tritz. On re­trouve un hé­ri­tage pop évident dans The Flo­ren­tine Ring de Wal­ter Ro­bin­son (1983), comme dans l’en­semble as­sez conve­nu de la jeune ar­tiste Ca­ro­line Tschu­mi, Ca­the­rine De­neuve dans le noir avec des dia­mants (2016). Les dé­marches par­tagent pour la plu­part une pra­tique de la ci­ta­tion, du dé­tour­ne­ment ou de l’ap­pro­pria­tion des images. Elles pro­cèdent par une dé­hié­rar­chi­sa­tion des ré­fé­rences, des as­so­cia­tions hé­té­ro- gènes, voire par un ren­ver­se­ment iro­nique où le sexe et le genre sont sou­vent convo­qués. Si l’on peut s’in­ter­ro­ger sur un ef­fet de res­sas­se­ment face à cette ap­proche, le fil his­to­rique qui se dé­roule ain­si trouve son pro­lon­ge­ment et sa co­hé­rence dans plu­sieurs salles at­te­nantes à l’ex­po­si­tion avec les pein­tures de Jack Gold­stein – re­pre­nant des pho­to­gra­phies mé­dia­ti­sées de l’es­pace avec une neu­tra­li­té de fac­ture – et, dé­cou­verte sur­pre­nante, les Nou­velles Dé­fi­gu­ra­tions d’As­ger Jorn de l’an­née 1962, vé­ri­table maillon entre la pein­ture de Co­brA et le dé­tour­ne­ment si­tua­tion­niste.

Ro­main Ma­thieu

It seems un­de­niable that pain­ting has re­gai­ned pride of place in con­tem­po­ra­ry art. One could see that as me­re­ly the pro­duct of a wellk­nown cy­cli­cal ten­den­cy, but it seems urgent to ask what it is that’s co­ming back, since this prac­tice didn’t grind to a halt while people were loo­king el­sew­here. This made me im­pa­tient to see what we’d get with the ex­hi­bi­tion Zeit­geist, which seeks to present a ge­nea­lo­gy tra­cing where to­day’s fi­gu­ra­tive prac­tices came from. The title re­vi­sits a fa­mous 1982 Ber­lin show of the same name that de­mons­tra­ted the rise of fi­gu­ra­tive work, dis­pla­cing avant-garde abs­trac­tion and set­ting the terms for post­mo­dern pain­ting. This is a sur­pri­sing choice for a fra­me­work see­king to es­ta­blish ge­nea­lo­gy, which is ne­ces­sa­ri­ly plu­ral. It’s al­so a bit ha­zy about the “air of the times” it de­si­gnates— does this re­fer to to­day, or back in the 1980s? This pen­du­lum swing bet­ween past and present reoc­curs in the se­lec­tion of ar­tists and art­works. Dra­wing, for the most part, on pri­vate col­lec­tions in Swit­zer­land, the show main­ly co­vers Swiss, Ame­ri­can and Ger­man ar­tists of the ge­ne­ra­tion that emer­ged in the 1980s, re­pre­sen­ted by work from that per­iod, along with a hand­ful of to­day’s young ar­tists. If there had been more recent work, in­clu­ding by re­co­gni­zed ar­tists, it would have been able to give a ful­ler ac­count of the res­pec­tive evo­lu­tion of these ap­proaches and made for a more dy­na­mic and com­plex ap­pre­cia­tion of the ge­nea­lo­gi­cal re­la­tion­ships. Here I’m par­ti­cu­lar­ly thin­king of the back and forth bet­ween fi­gu­ra­tion and abs­trac­tion in the work of ar­tists like Mi­chael Scott and Sue Williams, and Ni­na Chil­dress’s blur­ry pic­tures. The show’s grou­ping of ar­tists seems to have been de­ter­mi­ned by a consi­de­ra­tion of the image as a site of dis­course, re­sul­ting in a his­to­ri­cal view of is­sues well-known for ma­ny years and re­cur­rent to­day in re­gard to work by young ar­tists like Ja­na Eu­ler and Sa­rah Tritz. The Pop he­ri­tage is clear­ly dis­cer­nable in Wal­ter Ro­bin­son‘s The Flo­ren­tine Ring (1983 and the ra­ther conven­tio­nal work of the young ar­tist Ca­ro­line Tschu­mi, Ca­the­rine De­neuve dans le noir avec des dia­mants (2016). Most of these prac­tices lean on the ci­ta­tion, sub­ver­sion or ap­pro­pria­tion of other images. They in­volve a de­hie­rar­chi­za­tion of re­fe­rences, he­te­ro­dox as­so­cia­tions and iro­nic re­ver­sals in which sex and gen­der of­ten make their ap­pea­rance. While there is a cer­tain har­ping in this me­thod, the his­to­ri­cal thread this show uns­pools at­tains conti­nui­ty and co­he­rence in its side rooms, with the pain­tings of Jack Gold­stein—neu­tral­ly exe­cu­ted re­wor­kings of me­dia pho­tos of space—and a sur­pri­sing dis­co­ve­ry, As­ger Jorn’s 1962 Nou­velles Dé­fi­gu­ra­tions, a mis­sing link bet­ween Co­BrA pain­ting and Si­tua­tio­nist ap­pro­pria­tion.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

« Zeit­geist » . Vue de l’ex­po­si­tion. 2017. Ex­hi­bi­tion view

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