Trien­nale KT2017 à Katmandou

Di­vers lieux / 24 mars - 9 avril 2017

Art Press - - CONTENTS -

Katmandou est un cadre aus­si im­pro­bable qu’en­thou­sias­mant pour une trien­nale. Coin­cé entre deux puis­sances, l’Inde et la Chine, le pe­tit pays, d’une beau­té stu­pé­fiante, dont cette ville est la ca­pi­tale, ne compte pas moins de 75 langues et dia­lectes dif­fé­rents. Cette ri­chesse cultu­relle est ce­pen­dant me­na­cée par les forces om­ni­pré­sentes de la mon­dia­li­sa­tion et par le dou­ble­ment de la po­pu­la­tion de Katmandou au cours des quinze der­nières an­nées du fait de l’exode ru­ral. Les ef­fets sur l’en­vi­ron­ne­ment en sont dé­vas­ta­teurs : em­bou­teillages in­ter­mi­nables, pol­lu­tion in­sup­por­table, et le spec­tacle apo­ca­lyp­tique de pas­sants mu­nis de masques anti-pous­sière. Phi­lippe Van Cau­te­ren, di­rec­teur du mu­sée d’art contem­po­rain de Gand (S.M.A.K.) et com­mis­saire de cette pre­mière édi­tion de la Trien­nale de Katmandou, a donc choi­si de faire de la ville le pro­ta­go­niste prin­ci­pal de l’ex­po­si­tion. La mo­der­ni­té se heurte ici à des tra­di­tions sé­cu­laires (on dit que, à une époque, Katmandou comp­tait au­tant de temples que de mai­sons). Cho­quée par l’in­com­pré­hen­sion crois­sante dont les tra­di­tions lo­cales font l’ob­jet, l’ar­tiste né­pa­laise Bid­ha­ta KC pré­sente, sur les trois étages du Ne­pal Art Coun­cil – l’un des quatre sites de la trien­nale – sa propre ver­sion, gi­gan­tesque, en mé­tal et fil de fer – et non en bam­bou tis­sé tra­di­tion­nel – du cha­riot de Ma­ch­hen­dra­nath uti­li­sé chaque an­née à l’oc­ca­sion d’une im­por­tante fête re­li­gieuse. Fran­cis Alÿs, qui pa­tronne KT2017, s’est li­vré à une marche à tra­vers le quar­tier his­to­rique de Pa­tan, le 21 mars de 6 heures à 9 heures du ma­tin. À cô­té des chaus­sures All Stars uti­li­sées à cette oc­ca­sion, il pré­sente la liste de toutes les ac­ti­vi­tés qu’il a ob­ser­vées : ti­rer, pous­ser, la­per, cra­cher, nouer. Ce n’est cer­tai­ne­ment pas là son oeuvre la plus forte (l’ar­tiste a éga­le­ment tour­né quelques sé­quences à Katmandou, qui pour­raient abou­tir à une autre pièce) ; elle n’en de­meure pas moins ca­rac­té­ris­tique de sa pra­tique « car­to­gra­phique », dé­jà ex­pé­ri- men­tée dans plu­sieurs villes. Quant à Jorge Mac­chi, il lui em­boîte le pas à sa ma­nière, en dé­cou­pant une carte de Katmandou de fa­çon à n’en conserver que les routes prin­ci­pales et les ri­vières, trans­for­mant ain­si la ville en pay­sage ima­gi­naire. Mekh Lim­bu et Hit Man Gu­rung évoquent les ter­ribles condi­tions de tra­vail des im­mi­grés né­pa­lais au Qa­tar, d’une ma­nière re­la­ti­ve­ment lit­té­rale – tra­vers qui ca­rac­té­rise une part consi­dé­rable de cette trien­nale. Ce dé­faut est com­pen­sé par le sin­cère en­ga­ge­ment des or­ga­ni­sa­teurs, le rôle don­né aux ar­tistes lo­caux sur une scène où les op­por­tu­ni­tés sont rares, et la pos­si­bi­li­té of­ferte de dé­cou­vrir des ar­tistes du Né­pal et de la ré­gion. Ce qui prouve la per­ti­nence de cette ma­ni­fes­ta­tion dans un ca­len­drier ar­tis­tique mon­dial plein à cra­quer.

Sam Ste­ver­lynck Tra­duit par Laurent Pe­rez Kath­man­du is a ra­ther un­li­ke­ly, but ins­pi­ring, set­ting to hold a trien­nale. It is the capital of a small but stun­nin­gly beau­ti­ful coun­try, sand­wi­ched in bet­ween two po­wers, In­dia and Chi­na, with a ve­ry di­verse po­pu­la­tion and 75 dif­ferent lan­guages and dia­lects. But that cultu­ral rich­ness is under threat, through the om­ni­present forces of glo­ba­li­sa­tion and the fact that in the last fif­teen years, the po­pu­la­tion of Kath­man­du dou­bled, main­ly due to ru­ral exo­dus. This has al­so had de­vas­ta­ting ef­fects on the en­vi­ron­ment, with end­less traf­fic jams, un­bea­rable smog and the apo­ca­lyp­tic sight of people wal­king around with dust masks. Hence, Phi­lippe Van Cau­te­ren, di­rec­tor of the Mu­seum of Con­tem­po­ra­ry Art in Ghent (S.M.A.K.) and cu­ra­tor of this first edi­tion of the Kath­man­du Trien­nale, chose the ci­ty as his ex­hi­bi­tion’s pro­ta­go­nist. It is the place where the fric­tion bet­ween cen­tu­ryold tra­di­tions—at a gi­ven mo­ment Kath­man­du was said to have as ma­ny temples as houses—and mo­der­ni­ty is the most pal­pable. Being sho­cked by a loss of un­ders­tan­ding of lo­cal tra­di­tions, the Ne­pa­lese ar­tist Bid­ha­ta KC made her own ver­sion of a Ma­ch­hin­dra­nath cha­riot, a de­vice that is used du­ring a tra­di­tio­nal an­nual fes­ti­val. She made a gi­gan­tic ver­sion of it—not in wo­ven bam­boo as is cus­to­ma­ry, but in me­tal and wire—that is pre­sen­ted over the three floors of the Ne­pal Art Coun­cil, one of the trien­nale’s four ve­nues. Fran­cis Alÿs, a pa­tron of K2017, went on a walk through the his­to­ri­cal Pa­tan dis­trict on March 21, from 6 to 9 AM. To­ge­ther with the All Star shoes he used for the walk, he pre­sents a list with all the ac­ti­vi­ties he en­coun­te­red: pul­ling, pu­shing, slur­ping, spit­ting, bo­wing, etc. Though it is de­fi­ni­te­ly not one of his stron­gest works—the ar­tist has al­so shot foo­tage in Kath­man­du that might re­sult la­ter in ano­ther piece—it is no­ne­the­less cha­rac­te­ris­tic of his prac­tice in which he “maps” va­rious ci­ties. This is al­so so­me­thing Jorge Mac­chi did in his own way, by cut­ting out a map of cen­tral Kath­man­du un­til on­ly ma­jor roads

and ri­vers re­main, hence tur­ning it in­to an ima­gi­na­ry land­scape. Mekh Lim­bu and Hit­man Gu­rung re­fer to the harsh wor­king condi­tions of Ne­pa­li im­mi­grants in the oil-rich Qa­tar, but both do so in a ra­ther li­te­ral way—a pit­fall that un­for­tu­na­te­ly cha­rac­te­rises a consi­de­rable part of this trien­nale. Ne­ver­the­less, the or­ga­ni­sers’ sin­cere en­ga­ge­ment, the em­po­werment of lo­cal ar­tists in a place of few op­por­tu­ni­ties and the ex­hi­bi­tion being the per­fect plat­form to dis­co­ver ar­tists from Ne­pal and the re­gion com­pen­sates for this flaw and im­parts its re­le­vance in a jam-pa­cked glo­bal art agen­da.

Sam Ste­ver­lynck

Cette page, de haut en bas / this page, from top: Hit Man Gu­rung. « I have to feed my­self, my fa­mi­ly and my coun­try ». 2017 Bid­ha­ta KC. « The Ma­ch­hin­dra­nath cha­riot ». Re­cons­truc­tion avec des ma­té­riaux in­dus­triels. In­dus­trial ma­te­rials À droite, de ht en bas / right, from top: Fran­cis Alÿs. « Pa­ra­dox of Praxis 1 ». 1993 ; Jorge Mac­chi. « Cen­tral Kath­man­du ». 2017

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