Em­ma­nuel Pe­reire

Art Press - - CONTENTS - Claude Ar­naud

Frac des Pays de la Loire / 18 mars - 28 mai 2017

Toute une vie de pein­ture vi­sible en un quart d’heure ; une oeuvre aux mille pièces ré­su­mée à trente-cinq toiles, et dans un seul es­pace. Ex­hu­mé des ré­serves de Carquefou, un créa­teur res­sort des limbes comme neuf, vingt-cinq ans après sa mort : tout semble sur­gir ici de l’ate­lier, comme si Em­ma­nuel Pe­reire (1930-1992) conti­nuait d’oeu­vrer, dans la ré­si­dence où le Frac des Pays de la Loire ac­cueille ses ar­tistes, sur ce même site voi­sin de Nantes. Cette ré­duc­tion ad mi­ni­ma a quelque chose de sain. Le choix opé­ré par Tho­mas Hu­ber par­mi les 250 pièces du fond s’im­pose en ef­fet par la co­hé­rence de ses ap­pa­reillages : ils confirment l’en­ver­gure d’un peintre qui vou­lut faire l’in­ven­taire d’un monde qu’il tra­ver­sa avec un calme élec­trique et une iro­nie im­pla­cable, comme un ex­tra­ter­restre re­fu­sant de s’in­car­ner so­cia­le­ment, afin de per­ce­voir avec plus d’acui­té. Au­cun an­gé­lisme dans la dé­marche de Pe­reire, Jean-Hu­bert Mar­tin le rap­pelle dans sa pré­sen­ta­tion ; la pluie de ma­tières vi­vantes qui s’abat sur ses toiles s’ap­pa­rente plu­tôt à un dé­luge fon­da­teur : pieds, yeux, bouches, foe­tus, tê­tards et krills y grouillent à l’abri de pa­ral­lé­lé­pi­pèdes contraints, tels des sper­ma­to­zoïdes fé­con­dant le ciel sté­rile de l’ima­gi­naire laïc. De cette soupe pri­mi­tive émerge par­fois, cé­li­ba­taire et royale, une chaus­sure à ta­lon ai­guille, al­lé­go­rie dé­ri­soire du pou­voir sexuel. Sur­veillées par des anges ré­duits à des têtes ai­lées et des put­ti maf­flus qui ré­vèlent leurs (non) or­ganes en s’éle­vant au 7e ciel, ces ma­ni­fes­ta­tions du vi­vant sont ou­tra­geu­se­ment sché­ma­ti­sées. Flèches phal­liques et sym­boles ma­tri­ciels fran­chissent l’es­pace dans de grands cris de cou­leurs crues, bleu pé­trole ou vert anis ; mi-fi­gures de cartes à jouer, mi-icônes au­to­rou­tières, ces formes se pa­rent ailleurs de sub­tiles teintes me­lon, parme, jaune pous­sin et mi­mo­sa. Voyant concep­tuel, Pe­reire at­tise notre per­cep­tion rep­ti­lienne ; l’éternel nour­ris­son qu’on abrite re­con­naît d’em­blée ces femmes-cloches et ces fi­gures-idoles aux fa­ciès de raie ca­gou­lés : nos rêves sont en­core ceux de la ci­vi­li­sa­tion des Cy­clades. « Pe­reire ne “dé­crit” pas ce qu’il peint : c’est là, ve­nu d’un âge sans âge à tra­vers une sorte de je­té op­tique », écri­vait Ro­land Barthes dans le ca­ta­logue de sa pre­mière ex­po­si­tion à la ga­le­rie Knoed­ler, en 1965. Cet al­liage d’agres­si­vi­té plas­tique et d’in­tel­lec­tua­li­té lu­dique put dé­rou­ter. Il tint Pe­reire à l’écart des grands cou­rants es­thé­tiques, même s’il se sen­tait proche des concep­tuels sen­suels ita­liens des an­nées 1960. Mais il pous­sa Alan­na Heiss à en­rô­ler Pe­reire dans la grande aven­ture du P.S.1 new-yor­kais, avant que Ma­rie-Claude Beaud ne lui consacre une ré­tros­pec­tive à la Fon­da­tion Car­tier, en 1987. Comme il main­tint vi­vante une oeuvre que Jean-Fran­çois Tad­dei et Ch­ris­tiane Ger­main firent en­trer tout entière dans ce Frac, d’où elle ne de­mande qu’à rayon­ner à nou­veau, écla­tante de force et de sin­gu­la­ri­té plas­tiques. A pain­ter’s whole life be­fore your eyes in a quar­ter of an hour: a bo­dy of work com­pri­sing a thou­sand pieces sum­mo­ned up in 35 can­vases in a single space. Ex­hu­med from the sto­re­rooms in Carquefou, an ar­tist arises out of lim­bo as if re­born 25 years after his death. Eve­ry­thing here is as fresh as if it just came from the stu­dio of Em­ma­nuel Pe­reire (1930-1992), as if he were still at work as one of the ar­tists in re­si­dence at the FRAC des Pays de la Loire, near Nantes. There is so­me­thing heal­thy about this boi­led-down me­thod. Tho­mas Hu­ber’s se­lec­tion from among 250 works in the mu­seum’s col­lec­tion is quite co­herent and well or­de­red. It confirms the sta­ture of this pain­ter who wan­ted to in­ven­to­ry the world he tra­ver­sed with an elec­tric calm and an im­pla­cable iro­ny, like an ex­tra­ter­res­trial re­fu­sing any so­cia­li­zed em­bo­di­ment, all the bet­ter to pre­serve the acui­ty of its per­cep­tion. There was no­thing star­ryeyed about Pe­reire’s ap­proach, Jean-Hu­bert Mar­tin re­minds us in his ca­ta­logue text. The de­luge of li­ving beings pou­red through his pain­tings is like the Bi­bli­cal flood, with feet, eyes, mouths, fe­tuses, tad­poles and krill wrig­gling about, me­na­ced by constrai­ned pa­ral­le­le­pi­peds, like sper­ma­to­zoa fer­ti­li­zing the ste­rile hea­vens of the se­cu­lar ima­gi­na­ry. From this pri­me­val soup there so­me­times emerges an im­pos­si­bly high-hee­led shoe, single and re­gal, a de­ri­so­ry al­le­go­ry of sexual po­wer. Wat­ched over by an­gels re­du­ced to win­ged heads, and chub­by put­ti re­vea­ling their (ab­sent) or­gans as they rise to se­venth hea­ven, these ma­ni­fes­ta­tions of life are ou­tra­geous­ly sche­ma­tic. Phal­lic ar­rows and womb sym­bols pass through space amid loud co­lors like ga­so­line blue and lime green, half playing cards and half high­way traf­fic si­gns, forms de­cked out in subtle shades of me­lon, vio­let, ca­na­ry yel­low and mi­mo­sa. A concep­tual clair­voyant, Pe­reire stirs our rep­ti­lian per­cep­tion. Our eter­nal in­ner in­fant re­sponds ins­tinc­ti­ve­ly to these bell-wo­men and idol fi­gu­rines with faces like a hoo­ded stin­gray: our dreams ha­ven’t chan­ged since the Cy­cla­dic ci­vi­li­za­tion. “Pe­reire does not ‘des­cribe’ what he paints; it’s just there, co­ming to us from time be­fore time by means of an op­ti­cal leap,” wrote Ro­land Barthes in the ca­ta­logue text for his first ex­hi­bi­tion at the Knoed­ler gal­le­ry in 1965. This al­loy of vi­sual ag­gres­si­ve­ness and play­ful in­tel­lec­tua­li­ty could be dis­tur­bing. It kept Pe­reire apart from the main aes­the­tic trends of his time, even if he felt close to the Ita­lian sen­sual concep­tua­lists of the 1960s. But it led Alan­na Heiss to en­roll Pe­reire in the great P.S.1 ad­ven­ture in New York, be­fore Ma­rie-Claude Beaud de­vo­ted a re­tros­pec­tive to his work at the Fon­da­tion Car­tier in 1987. He per­sis­ted in pro­du­cing this li­ving oeuvre that Jean-Fran­çois Tad­dei and Ch­ris­tiane Ger­main ac­qui­red in its en­ti­re­ty for the Loire re­gio­nal art cen­ter, where it once again shines forth, dazz­ling in its po­wer and sin­gu­la­ri­ty.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

« La conver­sa­tion ». 1989. Pein­ture. (Coll. Frac Pays de la Loire ; Ph. F. Tri­chet). “The Conver­sa­tion.” Pain­ting « In­ven­taire d’une chaus­sure à ta­lon ai­guille ». 1991. Huile sur toile. 130 x 195 cm. Ph. F. Tri­chet). “In­ven­to­ry of a High-Hee­led Shoe;” Oil on can­vas

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