Ma­nue­la Marques

Mu­sée Ca­louste Gul­ben­kian / 3 mars - 22 mai 2017

Art Press - - CONTENTS - Trans­la­tion, L-S Tor­goff Au­drey Il­louz

La Face ca­chée du so­leil amorce un nou­veau pro­gramme in­ti­tu­lé Conver­sa­tions, où une sé­lec­tion d’oeuvres de la col­lec­tion per­ma­nente est mise en pers­pec­tive avec le tra­vail d’un ar­tiste contem­po­rain. Ver­sailles, où Ma­nue­la Marques a ef­fec­tué une longue ré­si­dence, en est le dé­no­mi­na­teur com­mun. Entre 2014 et 2016, l’ar­tiste a pu ar­pen­ter seule les galeries, sa­lons, chambres et an­ti­chambres, et tra­vailler dans des es­paces in­ac­ces­sibles au pu­blic. Face à ce sym­bole du pou­voir, elle s’est in­té­res­sée à des es­paces in­ter­sti­tiels. On re­trouve dans cette ex­po­si­tion la ten­sion entre opa­ci­té et dé­voi­le­ment, pré­sence et ef­fa­ce­ment, qui par­court l’oeuvre de l’ar­tiste. Mais alors qu’elle ne pré­sente ha­bi­tuel­le­ment pas son tra­vail sous la forme de sé­ries, elle fait ici le pa­ri ris­qué, et réus­si, d’un ac­cro­chage sé­riel où des mo­tifs se ré­pètent : des en­fi­lades de portes, des surfaces vi­trées, des élé­ments de mo­bi­lier. Dans la ga­le­rie tem­po­raire, uni­que­ment dé­diée au tra­vail de l’ar­tiste, le re­gard est im­mé­dia­te­ment hap­pé par deux pho­to­gra­phies mo­no­chro­ma­tiques, l’une à do­mi­nante bleue ( Lit bleu), l’autre à do­mi­nante vio­lette ( Pa­ravent). À pre­mière vue, on dis­tingue des pho­to­gra­phies abs­traites tra­ver­sées par des rais de lu­mière, des ho­ri­zon­tales et ver­ti­cales rap­pe­lant dans leur com­po­si­tion la pein­ture co­lor­field. L’oeil doit s’ac­cou­tu­mer pour dis­cer­ner le mo­bi­lier. Dans les es­paces la­by­rin­thiques du châ­teau – sec­tion consa­crée à l’art fran­çais du 18e siècle qui a pour l’oc­ca­sion fait l’ob­jet d’un nou­vel ac­cro­chage –, l’ar­tiste pho­to­gra­phie l’en­che­vê­tre­ment de portes, créant une sen­sa­tion de perte de re­pères ver­ti­gi­neuse, in­ten­si­fiée par le re­flet des mi­roirs om­ni­pré­sents ( Es­paces). Ces pho­to­gra­phies font face à de grandes surfaces vi­trées cou­vertes de buée et lde givre qui bloquent la vi­sion ( Verres). On y dis­tingue néan­moins des ins­crip­tions lais­sées par des ano­nymes sou­cieux de mar­quer leur pas­sage. À tra­vers ces traces pré­caires ha­bi­tuel­le­ment ca­chées sous de lourdes ten­tures, un glis­se­ment se pro­duit : l’ano­ny­mat prend le pas sur la grande histoire. Ces surfaces rap­pellent un da­guer­réo­type al­té­ré et évoquent éga­le­ment les ori­gines de la pho­to­gra­phie. Les trois pho­to­gra­phies dis­sé­mi­nées dans les col­lec­tions per­ma­nentes re­prennent ces leit­mo­tivs : en­che­vê­tre­ment, re­flet, al­té­ra­tion. La vi­déo qui ponc­tue le par­cours ( Va­ni­shed) est pro­je­tée de­vant des baies vi­trées ou­vrant sur une vé­gé­ta­tion luxu­riante ca­rac­té­ris­tique de l’ar­chi­tec­ture du mu­sée. Ce pay­sage contraste avec le ta­pis de neige qui re­couvre le par­terre d’eau fil­mé der­rière les fe­nêtres de la Ga­le­rie des Glaces. Des mu­si­ciens s’ac­cordent hors-champ. À l’écran, on dis­tingue le ba­lai d’un ca­mion, quelques pas­sants. Comme dans ces traces lais­sées sur les vitres, l’ac­ti­vi­té hu­maine dans ce qu’elle a de plus or­di­naire et d’ano­nyme re­fait sur­face. Ma­nue­la Marques’s so­lo show La face ca­chée du so­leil at the Gul­ben­kian mu­seum in Lis­bon he­ralds a new pro­ject cal­led Conver­sa­tions in which a se­lec­tion of work from the per­ma­nent col­lec­tion will be com­pa­red and contras­ted with that of a con­tem­po­ra­ry ar­tist. In this show, the com­mon point is Ver­sailles, the pro­ve­nance of ma­ny of the mu­seum’s rare ob­jects, pain­tings and sculptures, and where Marques en­joyed a long re­si­dence. Bet­ween 2014 and 2016, she was able to roam free­ly through the cha­teau’s gal­le­ries, sit­ting rooms, be­drooms and an­te­cham­bers, and work in places in­ac­ces­sible to the pu­blic. What in­ter­es­ted her in this built em­bo­di­ment of po­li­ti­cal po­wer were the in­ter­stices. The site re­sists re­pre­sen­ta­tion, as if it were dif­fi­cult to per­ceive and had to be ex­pe­rien­ced. This show pro­vides an example of the ten­sion bet­ween opa­ci­ty and un­vei­ling, pre­sence and ef­fa­ce­ment that cha­rac­te­rizes Marques’s prac­tice. Here her work is pre­sen­ted in the form of se­ries of pieces, which she usual­ly avoids. The suc- cess­ful han­ging gives us se­quences in which mo­tifs are re­pea­ted—rows of doors, mir­ro­red surfaces and fur­ni­ture. This ex­hi­bi­tion is sta­ged in a de­di­ca­ted tem­po­ra­ry gal­le­ry and a sec­tion of the cha­teau de­vo­ted to eigh­teenth-cen­tu­ry French art gi­ven a new han­ging for the oc­ca­sion. In the tem­po­ra­ry gal­le­ry the vi­si­tor’s eye im­me­dia­te­ly falls on two mo­no­chrome pho­tos, one in shades of blue ( Lit bleu) and the other vio­let tones ( Pa­ravent). At first sight, all we can make out are abs­tract pho­tos tra­ver­sed by ho­ri­zon­tal and ver­ti­cal rays of light in a com­po­si­tion re­cal­ling a co­lor field pain­ting. As we be­gin to see more clear­ly, fur­ni­ture ap­pears. Marques’s pho­tos of the en­me­shed doors along the cha­teau’s la­by­rin­thine hall­ways pro­duce a ver­ti­gi­nous di­so­rien­ta­tion in­ten­si­fied by the om­ni­present mir­rors ( Es­paces). These pho­tos are pla­ced across from broad gla­zed surfaces tin­ged with conden­sa­tion and frost that block our vi­sion ( Verres). Ne­ver­the­less, we dis­cern ins­crip­tions left by ano­ny­mous vi­si­tors si­gna­ling their pas­sage. These fra­gile traces usual­ly hid­den by hea­vy wall han­gings pro­duce a shift through which mi­nor ano­ny­mous acts gain the up­per hand over of­fi­cial His­to­ry. These surfaces bring to mind an al­te­red da­guer­reo­type, so that the his­to­ry of pho­to­gra­phy is al­so present here. The same themes ap­pear in the three pho­tos subt­ly dis­per­sed amid the per­ma­nent col­lec­tion: en­mesh­ment, re­flec­tion, and al­te­ra­tion. A vi­deo ( Va­ni­shed) is pro­jec­ted in front of the gla­zed bay win­dows ope­ning on lush fo­liage ty­pi­cal of the cha­teau’s aes­the­tics. This land­scape contrasts with the layer of snow co­ve­ring the Wa­ter Par­terre fil­med from be­hind the win­dows in the Hall of Mir­rors. Off ca­me­ra, mu­si­cians are tu­ning up. On the screen we can dis­tin­guish a street swee­per truck and some pas­sers-by. Like the wri­ting on the mir­ror in Verres, the most or­di­na­ry and ano­ny­mous hu­man ac­ti­vi­ty rises back to the sur­face.

De haut en bas / from top: Ex­po­si­tion dans les galeries per­ma­nentes. The per­ma­nent gal­le­ries « Es­paces ». Ex­po­si­tion de pho­to­gra­phies, ga­le­rie tem­po­raire. Tem­po­ra­ry gal­le­ry

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