À pied d’oeuvre(s)

Art Press - - CONTENTS - Erik Ve­rha­gen

La Mon­naie de Pa­ris / 31 mars - 9 juillet 2017

S’ins­cri­vant dans le cadre des qua­rante ans du Centre Pom­pi­dou, l’ex­po­si­tion mon­tée par Ca­mille Mo­ri­neau avec le concours de Fré­dé­ric Paul, sur une idée de Ber­nard Blis­tène, vise à mettre en pers­pec­tive une plu­ra­li­té de pro­po­si­tions té­moi­gnant d’une concep­tion « élar­gie » de la sculp­ture, au sens où l’a en­ten­du Ro­sa­lind Krauss dans son fa­meux es­sai pu­blié en 1979 dans Oc­to­ber (n° 8) : Sculp­ture in the Ex­pan­ded Field. Le dé­no­mi­na­teur com­mun des oeuvres re­te­nues est de prendre ap­pui au sol, cette « mise à plat » étant, se­lon les com­mis­saires, sy­no­nyme d’un re­fus d’une mo­nu­men­ta­li­té af­fi­chée par les sculptures contem­po­raines. Telles qu’elles se dé­ploient dans les somp­tueuses pièces de la Mon­naie, cel­les­ci se veulent par ailleurs sans uni­té de lieu, ré­frac­taires à toute forme de chro­no­pho­bie, per­méables à d’autres mé­diums (pho­to­gra­phie, vi­déo), hy­brides et se si­tuant, se­lon les cas, à la fron­tière de pra­tiques per­for­ma­tives en­cou­ra­gées par une pré­sence cor­po­relle coïn­ci­dant avec leur « mise en oeuvre ». Chaque salle cor­res­pond à une thé­ma­tique ou en­trée en ma­tière : Oc­cu­pa­tion des sols, Chutes, Al­lé­go­rie, Ci-gît l’es­pace, Corps me­sure, Échan­tillon­nage, In­fi­ni, Gra­vi­té, À plat, Terres sa­crées, Terre à terre, Prière de mar­cher. Au­tant de concepts et de no­tions per­met­tant de conju­guer des es­thé­tiques com­plé­men­taires et sou­vent in­con­ci­liables – c’est tout l’in­té­rêt – et de pas­ser de To­ny Cragg à VALIE EX­PORT, de So­phie Ris­tel­hue­ber à Ul­rich Rü­ckriem, de Carl Andre à Clau­dio Par­mig­gia­ni, sans ou­blier Jo­chen Gerz ou Ta­tia­na Trou­vé. S’il fal­lait re­te­nir une seule oeuvre, ce se­rait Red An­gel of Mar­seille de James Lee Byars, qui a su trou­ver en la salle Guillaume Du­pré un écrin par­fai­te­ment adap­té. Ce constat ne sau­rait mal­heu­reu­se­ment être ap­pli­qué à nombre de pro­po­si­tions de cette ex­po­si­tion. Car si les en­jeux se si­tuent au sol, nul spec­ta­teur ne sau­rait faire abs­trac­tion d’un en­vi­ron­ne­ment par­fois in­ap­pro­prié à leur épa­nouis­se­ment. L’exi­guï­té des salles pro­voque en ef­fet trop sou­vent un manque de res­pi­ra­tion de tra­vaux qui, à l’image des sculptures de Carl Andre et de Ul­rich Rü­ckriem, sont aus­si mal pré­sen­tés que sur le stand d’une foire. Et s’il ne s’agit pas de mi­ni­mi­ser la qua­li­té des oeuvres sou­vent ex­cep­tion­nelle, une sé­lec­tion plus ré­duite au­rait de toute évi­dence per­mis au Centre de va­lo­ri­ser da­van­tage ses joyaux. Part of the ce­le­bra­tions for the first for­ty years of the Pom­pi­dou Cen­ter, this ex­hi­bi­tion cu­ra­ted by Ca­mille Mo­ri­neau with Fré­dé­ric Paul and ba­sed on an idea by Ber­nard Blis­tène sets out to of­fer a pers­pec­tive on a plu­ra­li­ty of pro­po­si­tions re­flec­ting the broa­der concep­tion of sculp­ture fa­mous­ly put for­ward by Ro­sa­lind Krauss in an es­say for Oc­to­ber (no. 8), in 1979: “Sculp­ture in the Ex­pan­ded Field.” The com­mon de­no­mi­na­tor of the works se­lec­ted here is that they all rest di­rect­ly on the floor, in a “flat­te­ning” that, ac­cor­ding to the cu­ra­tors, is sy­no­ny­mous with the re­jec­tion of mo­nu­men­ta­li­ty es­pou­sed by con­tem­po­ra­ry sculptures. As laid out in the or­nate rooms of the old Mint buil­ding, these works make no at­tempt to claim uni­ty of place and es­chew all forms of chro­no­pho­bia. They are per­meable to other me­diums (pho­to­gra­phy, vi­deo) and hy­brid, and ma­ny of them exist on the bor­der of per­for­mance by vir­tue of the cor­po­real pre­sence that was part and par­cel of their ma­king. Each room re­pre­sents or in­tro­duces a gi­ven theme: the oc­cu­pa­tion of floor space, Falls, Ale­go­ry, Here Lies Space, the Bo­dy and Mea­su­re­ment, Sam­pling, In­fi­ni­ty, Gra­vi­ty, Flat, Sa­cred Land, Down to Earth, “Please Walk.” This is how the show juggles with all the di­verse and of­ten ir­re­con­ci­lable aes­the­tics in­vol­ved (and that is what makes it in­ter­es­ting), and can go from To­ny Cragg to VALIE EX­PORT, from So­phie Ris­tel­hue­ber to Ul­rich Rü­ckriem, from Carl Andre to Clau­dio Par­mig­gia­ni, or from Jo­chen Gerz to Ta­tia­na Trou­vé. If there is one work that real­ly stands out here, ho­we­ver, it is Red An­gel of Mar­seille by James Lee Byars, be­cause it fits so per­fect­ly in­to the Salle Guillaume Du­pré. Un­for­tu­na­te­ly, the same can­not be said for ma­ny other pieces on show. For if the sculp­tu­ral ac­tion and is­sues are to be found on the floor here, it re­mains im­pos­sible to for­get the sur­roun­dings, which so­me­times smo­ther the works’ pre­sence. The small­ness of cer­tain rooms, for one thing, of­ten cramps them: the sculptures by Andre and Rü­ckriem, for example, are pre­sen­ted as poor­ly as if they were on a stand at an art fair. And while I cer­tain­ly do not wish to de­ny the of­ten ex­cep­tio­nal qua­li­ty of the works in this ex­hi­bi­tion, a smal­ler se­lec­tion would clear­ly have en­abled the Pom­pi­dou to do bet­ter jus­tice to its trea­sures.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

De haut en bas/ from top: Clau­dio Par­mig­gia­ni. « Pit­tu­ra Pu­ra Luce ». (Pein­ture pure - lu­mière). 1968. (© C. Par­mig­gia­ni ; Ph. M. Ar­gy­ro­glo) “Pure Pain­ting” Mi­chel Bla­zy. Sans titre. 1993-1994. (Ph. M. Ar­gy­ro­glo). “Un­tit­led”

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