Ste­ven Pip­pin

Centre Pom­pi­dou / 14 juin - 11 sep­tembre 2017

Art Press - - EXPOSITIONS REVIEWS -

Ste­ven Pip­pin est un pho­to­graphe pa­ra­doxal. Bri­co­leur, ama­teur et in­ter­mit­tent, il est l’au­teur d’une oeuvre co­hé­rente qui, toute tour­née vers le dis­po­si­tif pho­to­gra­phique, en vient fi­na­le­ment à le dé­truire. Dans les an­nées 1980-90, jus­qu’à son grand oeuvre Laun­dro­mat Lo­co­mo­tion (1997), soit avant l’en­goue­ment des an­nées 2000 pour les tech­niques pri­mi­tives et al­ter­na­tives, il trans­forme des ob­jets du quo­ti­dien – sa­ni­taires, ma­chines à la­ver le linge… – en ap­pa­reils pho­to­gra­phiques ru­di­men­taires mais au­to­nomes qui lui per­mettent de prendre et dé­ve­lop­per ses images. La com­plexi­té des dis­po­si­tifs, tou­jours dû­ment do­cu­men­tée, tranche avec la mé­dio­cri­té des pho­to­gra­phies ob­te­nues, voire leur ab­sence. Ce qui im­porte est moins l’image que le pro­ces­sus ou la per­for­mance, au sens ar­tis­tique du terme, mais aus­si, si l’on est plus cri­tique, au simple sens d’ex­ploit un peu vain – sauf à consi­dé­rer que ces dé­tour­ne­ments veulent prou­ver l’om­ni­pré­sence du pho­to­gra­phique. Quand il re­vient à la pho­to­gra­phie, à la fin des an­nées 2000, c’est pour dé­tour­ner cette fois des ap­pa­reils tra­di­tion­nels. Il crée des dis­po­si­tifs en cir­cuit fer­mé qui sont sur­tout des ob­jets de pen­sée et prend des images avec des ap­pa­reils qu’il coupe et couple comme il hy­bride, à des fins com­pa­ra­tives, les tech­no­lo­gies ana­lo­gique et nu­mé­rique. Les images sont, là en­core, sou­vent dé­ce­vantes. Ce qui n’est pas le cas – ul­time pa­ra­doxe – des pho­to­gra­phies aux évo­ca­tions as­tro­no­miques pro­duites par la des­truc­tion de l’ap­pa­reil sur le­quel Pip­pin, dans un geste cri­tique à l’égard de la sur­abon­dance d’images, fi­nit par ti­rer.

Étienne Hatt

Ste­ven Pip­pin is a pa­ra­doxi­cal pho­to­gra­pher. Me­cha­ni­cal­ly min­ded and an in­ter­mit­tent ama­teur ar­tist, he is the au­thor of a co­herent bo­dy of work that cen­ters on the pho­to­gra­phic ap­pa­ra­tus it­self, the bet­ter to des­troy it. Du­ring the 1980s and up through his mas­ter­work Laun­dro­mat Lo­co­mo­tion (1997), or in other words, be­fore pri­mi­tive and al­ter­na­tive tech­niques be­came fa­shio­nable at the turn of the cen­tu­ry, he tur­ned eve­ry­day ob­jects like toi­lets and front-loa­ding wa­shing ma­chines in­to ru­di­men­ta­ry but au­to­no­mous pin­hole ca­me­ras with which he could take and de­ve­lop pic­tures. The com­plexi­ty of the pro­ce­dures, al­ways du­ly do­cu­men­ted, contrasts with the me­dio­cri­ty of the pho­tos ob­tai­ned and so­me­times even their ab­sence. What mat­ters is not so much the image as the pro­cess or per­for­mance, in the ar­tis­tic sense of the term but al­so, if one wants to be more cri­ti­cal, the simple mea­ning of an ex­ploit un­der­ta­ken so­mew­hat in vain—un­less we consi­der that these cle­ver trans­for­ma­tions are meant to de­mons­trate the om­ni­pre­sence of pho­to­gra­phy. When he went back to more stan­dard pho­to­gra­phy in the late 2000s, this time his pur­pose was to sub­vert tra­di­tio­nal ca­me­ras. He crea­ted clo­sed cir­cuit me­cha­nisms that are, above all, thought ob­jects, and takes pic­tures with ca­me­ras cut up, cou­pled and hy­bri­di­zed in or­der to com­pare ana­logue and di­gi­tal tech­no­lo­gies. Once again, the re­sul­ting images are a bit di­sap­poin­ting. Yet this isn’t the case—high­ly pa­ra­doxi­cal­ly—with the “cos­mic” images pro­du­ced by the des­truc­tion of a ca­me­ra that Pip­pin, in a cri­tique of the ove­ra­bun­dance of images, shot up.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

« La­va­to­ry Lo­co­mo­tion, Tel-Aviv, Is­raël ». 1997. Ti­rage ar­gen­tique. « Deep Field ». 2010. C-print

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