Ra­phaël Cuir

Re­nais­sance de l’ana­to­mie Her­mann, 276 p., 26 eu­ros

Art Press - - LIVRES - Laurent Pe­rez

La nais­sance des trai­tés d’ana­to­mie au dé­but du 16 siècle sol­li­cite de cu­rieuses mises en scène : les corps écor­chés y sont re­pré­sen­tés dans le mou­ve­ment de la vie, éva­cuant toute ré­fé­rence au ca­davre dis­sé­qué qui leur a ser­vi de mo­dèle. L’en­quête de Ra­phaël Cuir éclaire brillam­ment ce pa­ra­doxe en « dé­mé­ta­pho­ri­sant l’ana­to­mie » (se­lon Georges Di­di-Hu­ber­man dans sa pré­face), tra­quant la cir­cu­la­tion des thèmes et des images afin de re­cons­ti­tuer les struc­tures men­tales de la Re­nais­sance. Art et sciences na­tu­relles res­tent étroi­te­ment liés dans la culture hu­ma­niste, su­bor­don­nés qu’ils sont à un double fi­na­lisme. Le vi­ta­lisme aris­to­té­li­cien met le corps dans son in­té­gri­té au ser­vice de la vie qui l’anime ; l’hé­ri­tage de Ga­lien in­siste, quant à lui, sur l’adé­qua­tion des or­ganes à leur fonc­tion. Léo­nard de Vin­ci, dont les des­sins ana­to­miques sont en­core per­ti­nents, fait ex­cep­tion : son re­fus des re­pré­sen­ta­tions ani­mées tranche en fa­veur du se­cond, an­non­çant le « désen­chan­te­ment du corps » par l’ana­to­mie car­té­sienne. Ces re­pré­sen­ta­tions illus­trent le pa­ra­dis per­du qu’est l’uni­vers men­tal d’avant la Contre-Ré­forme. La sur­vi­vance de l’ico­no­gra­phie des danses ma­cabres, du Ju­ge­ment der­nier, voire de l’épi­cu­risme ro­main tra­hit, certes, la han­tise per­sis­tante de la fai­blesse hu­maine de­vant la mort et de­vant Dieu. Le pro­grès des sa­voirs abou­tit ce­pen­dant à une « re­va­lo­ri­sa­tion du corps », ap­pe­lé à de­ve­nir le vé­hi­cule tou­jours plus conscient de la connais­sance de soi. La di­men­sion éro­tique, voire por­no­gra­phique, de cer­taines images est em­blé­ma­tique d’une quête de dé­voi­le­ment de la vé­ri­té mar­quée par une pul­sion sco­pique – le plai­sir sexuel ne ré­pon­dant, sans guère d’em­bar­ras, que de la per­sé­vé­rance de l’es­pèce dans son être.

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