Fran­çois Bru­net

La Pho­to­gra­phie, his­toire et contre-his­toire PUF, 400 p., 27 eu­ros

Art Press - - LIVRES - Ma­ga­li Nach­ter­gael

Rares sont les pro­fes­seurs de lit­té­ra­ture et ci­vi­li­sa­tion an­glo­phones qui ont contri­bué au­tant que Fran­çois Bru­net à mettre la pho­to­gra­phie au coeur de leurs tra­vaux. De­puis son mar­quant la Nais­sance de l’idée de pho­to­gra­phie (2000), il avait pu­blié un très riche Pho­to­gra­phy and Li­te­ra­ture (2009) et di­ri­gé l’Amé­rique des images (2013), qui in­tro­dui­sait aux études vi­suelles amé­ri­caines. La Pho­to­gra­phie, his­toire et contre-his­toire jette donc un pont entre Eu­rope et Amé­rique, fai­sant al­ter­ner deux lignes his­to­riques avec des po­si­tions contras­tées sur la pho­to­gra­phie do­cu­men­taire, la place de l’art, l’idée de re­pré­sen­ta­tion du réel mais aus­si la culture de la pho­to­gra­phie : com­merce, col­lec­tions, sté­réo­sco­pie, illus­tra­tions, ama­teurs, clubs, mé­dias, pour ne ci­ter que quelques as­pects par­mi les nom­breux abor­dés, et pour beau­coup cen­trés au­tour de la pé­riode 1850-1880. La der­nière par­tie du livre est plus di­rec­te­ment consa­crée aux an­ti et contre-his­toires – mar­gi­nales ou igno­rées – de la fin du 20 siècle. On re­trouve, dans un mou­ve­ment de syn­thèse un peu com­pact, les re­lec­tures de l’his­toire amé­ri­caine par Mi­chael Le­sy, les contro­verses sur l’image-té­moin et le pho­to­re­por­tage ou la sin­gu­la­ri­té du re­gard de Ro­land Barthes. Net­te­ment do­mi­né par l’his­toire amé­ri­caine, l’ou­vrage ap­porte un point de vue cultu­rel­le­ment dé­cen­tré sur les en­jeux cultu­rels de la pho­to­gra­phie, avec des dé­tails très pré­cis. Mais si les luttes so­ciales et l’ico­no­lo­gie de la guerre tra­versent toute la ré­flexion de Bru­net, on re­grette que la ques­tion fé­mi­nine soit ab­sente, sauf à comp­ter quelques lignes sur Su­san Son­tag. Cette contre-his­toire là mé­ri­tait pour­tant sa place, dans la me­sure où elle trouve aus­si sa source dans la culture vi­suelle fé­mi­niste amé­ri­caine.

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