Mo­men­tum 9 : Alie­na­tion

Mo­men­tum kuns­thall, Gal­le­ri F 15, House of Foun­da­tion / 17 juin - 11 oc­tobre 2017

Art Press - - NEWS -

Neu­vième édi­tion de cette bien­nale consa­crée aux pays nor­diques, Mo­men­tum est une ma­ni­fes­ta­tion à échelle hu­maine dont l’un des in­té­rêts est de ré­sis­ter aux mé­ca­nismes qui pèsent sur les grosses ma­chines qui, de Ve­nise à Cas­sel en pas­sant par le Whit­ney, ré­gissent le mi­lieu de l’art contem­po­rain. La ville de Moss, si­tuée à quelques di­zaines de ki­lo­mètres au sud d’Os­lo, est dé­con­nec­tée des grandes ar­tères de la créa­tion. Et cet em­pla­ce­ment géo­gra­phique est à l’image de cette bien­nale fort sé­dui­sante. Ex­cep­tion faite de quelques noms, comme Wael Shaw­ky, té­moi­gnant d’une ré­so­nance internationale, la plu­part des ar­tistes, ma­jo­ri­tai­re­ment scan­di­naves, sont des in­con­nus en de­hors de leurs fron­tières. Les thèmes et les pro­blé­ma­tiques qui leur tiennent à coeur re­lèvent ce­pen­dant d’in­ter­ro­ga­tions propres à un monde glo­ba­li­sé et en pleine mu­ta­tion, dont les en­jeux éco­no­miques, éco­lo­giques et so­ciaux tra­duisent des in­quié­tudes liées à un ave­nir in­cer­tain que même le fa­meux mo­dèle scan­di­nave n’est plus en me­sure d’at­té­nuer. Là où les bien­nales d’art contem­po­rain ont pris le par­ti, ces der­nières an­nées, de jouer la carte d’une per­méa­bi­li­té à dif­fé­rents centres de créa­tion avec une ou­ver­ture de plus en plus pro­non­cée et lé­gi­time sur l’hé­mi­sphère Sud, Mo­men­tum reste at­ta­ché à une ho­mo­gé­néi­té cultu­relle géo­lo­ca­li­sée. Presque tous les ar­tistes re­te­nus par les com­mis­saires, cinq au to­tal, par­tagent en ef­fet les mêmes re­pères. Et un at­ta­che­ment iden­tique à un mo­dèle éco­no­mique, éco­lo­gique, po­li­tique et so­cial que les per­cées de l’ul­tra­na­tio­na­lisme, le ré­chauf­fe­ment cli­ma­tique et la re­mise en ques­tion des ac­quis so­ciaux sont sur le point de bou­le­ver­ser. Idem pour les liens forts au règne ani­mal, aux cultures lo­cales et à la na­ture qui trans­pa­raissent dans nombre de pro­po­si­tions, à com­men­cer par l’une des pièces maî­tresses de cette bien­nale, le Mu­seum of Non­hu­ma­ni­ty né de la col­la­bo­ra­tion entre Lau­ra Gus­taf­sson et Te­rike Haa­po­ja, met­tant en pa­ral­lèle, sous forme de ré­cits conju­gués, les droits et des­tins des hu­mains et non hu­mains. Si cette ins­tal­la­tion est am­bi­tieuse, né­ces­si­tant un es­pace d’ex­po­si­tion et des moyens tech­niques consé­quents, la ma­jo­ri­té des oeuvres sont mo­destes et an­ti-spec­ta­cu­laires. Que l’on songe au dio­ra­ma con­çu par Jus­si Ki­vi et ins­pi­ré de ba­lades noc­turnes dans les fo­rêts du Nord. Le mes­sage est clair et plaide en fa­veur d’un res­pect de l’en­vi­ron­ne­ment. Pas de grand dis­cours, ni de car­can théo­rique, mais l’évo­ca­tion d’une na­ture me­na­cée qui oblige le spec­ta­teur, plon­gé dans l’obs­cu­ri­té, à s’im­pré­gner len­te­ment de la vi­sion qui s’offre à ses yeux. On pour­rait men­tion­ner d’autres oeuvres qui ga­ran­tissent les mêmes ef­fets, mais celle-ci, dans son hu­mi­li­té et sa pro­bi­té, consti­tue une par­faite en­trée en ma­tière d’une ma­ni­fes­ta­tion qui, en dé­pit d’un contexte d’ex­po­si­tions es­ti­val et au­tom­nal très concur­ren­tiel, n’a pas à rou­gir de son offre.

Erik Ve­rha­gen

The ninth edi­tion (since 1998) of a bien­nial de­vo­ted to Nor­dic contem­po­ra­ry art, Mo­men­tum is an event on a hu­man scale. One of the things that make it in­ter­es­ting is its re­sis­tance to the se­rious over­loa­ding of me­ga-bien­nials like Ve­nice, Cas­sel and the Whit­ney that do­mi­nate contem­po­ra­ry art. The ci­ty of Moss, a few do­zen ki­lo­me­ters south of Os­lo, is loo­se­ly connec­ted to the art world’s art po­wer lines. Its al­most iso­la­ted lo­ca­tion is re­flec­ted in the bien­nial’s off-the-grid cha­rac­ter, which makes it at­trac­tive. With the ex­cep­tion of a few in­ter­na­tio­nal­ly known fi­gures like Wael Shaw­ky, most of the ar­tists shown here, lar­ge­ly Scan­di­na­vian, are un­re­co­gni­zed out­side of the re­gion. Still, the themes and ques­tions they’re concer­ned with are in kee­ping with a glo­ba­li­zed and constant­ly chan­ging world whose un­cer­tain fu­ture is re­flec­ted in gro­wing economic, eco­lo­gi­cal and so­cial ang­st that even the fa­mous Scan­di­na­vian mo­del can no lon­ger soothe. Whe- reas the ma­jor contem­po­ra­ry art bien­nials have op­ted to be­come per­meable to other crea­tive cen­ters, with an in­crea­sin­gly pro­noun­ced and le­gi­ti­ma­ted ope­ning to the glo­bal South, Mo­men­tum re­mains at­ta­ched to a lo­cal­ly-cen­te­red cultu­ral ho­mo­ge­nei­ty. Al­most all of the ar­tists se­lec­ted by the five cu­ra­tors share si­mi­lar re­fe­rences and an af­fi­ni­ty for an economic, en­vi­ron­men­tal, po­li­ti­cal and so­cial mo­del now tot­te­ring in the face of the ad­vances of ul­tra-na­tio­na­lism, glo­bal war­ming and at­tacks on so­cial be­ne­fits. A close bond with the ani­mal world, lo­cal cultures and na­ture is al­so evi­den­ced by ma­ny of the piece on view, most no­ta­bly one of the outs­tan­ding pieces in this bien­nial, The Mu­seum of Non­hu­ma­ni­ty. The fruit of a col­la­bo­ra­tion bet­ween Lau­ra Gus­taf­sson and Te­rike Haa­po­ja, it is a set of nar­ra­tives dra­wing pa­ral­lels bet­ween the rights and fates of hu­mans and non-hu­mans. While this ins­tal­la­tion is am­bi­tious, re­qui­ring a ma­jor amount of ma­jor ex­hi­bi­tion space and tech­no­lo­gy, most of the pieces here are mo­dest and an­ti­spec­ta­cu­lar. For example, take Jus­si Ki­vi’s dio­ra­ma ins­pi­red by night­time walks through nor­thern fo­rests. The mes­sage is clear, a plea for res­pect for the en­vi­ron­ment. No grand dis­course or high-fa­lu­tin theo­re­ti­cal fra­me­work, just an evo­ca­tion of the dan­ger to na­ture that obliges vi­si­tors, plun­ged in­to dark­ness, to al­low them­selves to be slow­ly in­fu­sed with the vi­sion ap­pea­ring be­fore their eyes. Other works with si­mi­lar ef­fects could be men­tio­ned, but this piece, with its hu­mi­li­ty and pro­bi­ty, consti­tutes the per­fect in­tro­duc­tion to an ex­hi­bi­tion that , des­pite the high­ly com­pe­ti­tive sum­mer and fall fes­ti­val context, has no rea­son to be any­thing but proud of what it has to of­fer.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Wael Shaw­ky. « Ca­ba­ret Cru­sades: The

path to Cai­ro ». 2012. Vi­déo HD cou­leur, son, 58 min. (Court. Sfeir-Sem­ler, Ber­lin / Ham­bourg). HD vi­deo, co­lor, sound

Jus­si Ki­vi. « Moon­woods ». 2017. Vue de l’ins­tal­la­tion. (Court. de l’ar­tiste)

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