Jean-Xa­vier Re­naud

Art Press - - NEWS -

Le Par­vis / 6 avril - 26 juin 2017

De­puis l’ex­po­si­tion que le centre d'art du Par­vis, ni­ché au coeur d'un centre com­mer­cial, consacre à Jean-Xa­vier Re­naud, on en­tend le brou­ha­ha d'une ode au com­merce, à ses pro­duits et pro­mo­tions-éclair. L’écho so­nore semble par­ti­cu­liè­re­ment ap­pro­prié à un tra­vail qui le contient tout en­tier pour mieux le dé­crier. Cu­rieu­se­ment, il en émane un grand si­lence, et plus par­ti­cu­liè­re­ment de très grandes huiles sur toile. La joyeuse ca­co­pho­nie reste ta­pie au fond de l’ex­po­si­tion où sont ac­cro­chés pêle-mêle des­sins, aqua­relles et pein­tures au ton grin­çant, tan­dis que l’en­trée est consa­crée à quatre im­po­santes pein­tures mon­trées dans toute leur am­pleur. L’une d’entre elles met le corps à l'ar­rêt et l'oeil en ébul­li­tion. La na­ture luxu­riante y est in­quié­tante tant elle semble en pleine mu­ta­tion. Elle fi­gure, dans une pro­fu­sion de cou­leurs et dans un style presque ex­pres­sion­niste, quelque chose qui semble être le dé­tail gros­si d’une scène de na­ture, dont cer­tains élé­ments semblent dis­pro­por­tion­nés au re­gard d’autres. Un énorme es­car­got, à la co­quille ca­bos­sée, che­vauche une branche qui porte en­core quelques pousses géantes de choux de Bruxelles, dont la dé­li­ca­tesse des verts et la ten­dresse du mauve le dis­putent à l’iri­sa­tion presque mé­tal­lique de la ca­ra­pace re­cons­ti­tuée ; un chien se fraie un che­min sous les tiges de choux cou­chées en tra­vers du ta­bleau, puis quelques frêles mar­teaux et une barre à mine écar­late pleuvent ça et là, comme des coups, et in­duisent une rup­ture d’échelle face à une na­ture conva­les­cente, mais me­na­cée et me­na­çante à force de dé­rè­gle­ment. Le titre est ex­pli­cite : Ré­chauf­fe­ment cli­ma­tique (2016). Il sug­gère des va­ria­tions et des rap­ports de cou­leurs ex­tra­or­di­naires. Mais le vé­ri­table su­jet est la fré­né­sie pic­tu­rale, pro­pice à un exer­cice jouis­sif de cir­cu­la­tion du re­gard à tra­vers la pro­fon­deur des plans qui se suc­cèdent et creusent l’es­pace de la re­pré­sen­ta­tion de­puis un seuil im­mé­diat, le bord du ta­bleau. Hors de ce­lui-ci, juste de­vant nous, semble dé­jà prendre ra­cine la plante du pre­mier plan pour mieux in­vi­ter l’oeil à fran­chir cette li­mite, à plon­ger en­tiè­re­ment dans son im­men­si­té et dans toute sa hau­teur (3,40 m), et ain­si à en par­cou­rir chaque dé­tail. On peut y per­ce­voir le ma­lin plai­sir que l'ar­tiste-bu­ti­neur prend à ef­fec­tuer d'im­pos­sibles al­lers et ve­nues entre les moments abs­traits et les ef­fets de réel entre le su­blime et l’écoeu­re­ment, comme s'il convo­quait si­mul­ta­né­ment toutes les pé­riodes pic­tu­rales de Ge­rhard Rich­ter, ou à s’es­sayer à toutes sortes de tech­niques pic­tu­rales, du désuet em­pâ­te­ment au cou­teau, digne des vraies croûtes, au sfu­ma­to d’un ciel char­gé, en pas­sant par les en­fan­tines em­preintes de mains pour mettre à l’épreuve le ta­bleau et tes­ter si tout ce­la peut en­core te­nir en­semble et être pol­li­ni­sé. Le ré­sul­tat est fas­ci­nant. Peut-être ce­la tient-il à la convic­tion de l’ar­tiste que, face à la « dis­pa­ri­tion des es­pèces, de la bio­di­ver­si­té, [la] pri­va­ti­sa­tion du vi­vant, [l’]in­ter­dic­tion de re­pro­duire nos se­mences, l’acte pic­tu­ral in­verse la ten­dance et re­pro­duit, croise, di­ver­si­fie ».

San­dra Cat­ti­ni

From the Jean-Xa­vier Re­naud show at the Par­vis art cen­ter lo­ca­ted in the middle of a mall, you can hear the hub­bub of shop­pers and store sound sys­tems an­noun­cing blue light spe­cials. This sound track seems par­ti­cu­lar­ly ap­pro­priate for work that contains the world of conspi­cuous consump­tion com­merce all the bet­ter to de­nounce it. Cu­rious­ly, the show it­self gives off no­thing but si­lence, es­pe­cial­ly the ve­ry large oil pain­tings on can­vas. The joyous ca­co­pho­ny re­mains lur­king in the back of the ex­hi­bi­tion where dra­wings, wa­ter­co­lors and gra­tin­gly to­ned pain­tings hang pell-mell on the wall, while the en­trance is de­vo­ted to four im­po­sing pain­tings hung in a way that em­pha­sizes their size. One of them makes vi­si­tors stop and struggle to focus. The luxu­riant na­ture is dis­tur­bing be­cause it seems to be un­der­going mu­ta­tion. Amid a pro­fu­sion of co­lors in an al­most Im­pres­sio­nist style, we seem to see a blow-up of a de­tail from a na­ture scene in which some ele­ments ap­pear dis­pro­por­tio­na­te­ly si­zed in re­la­tion to others. An en­or­mous snail with a bat­te­red shell rides on a branch still ador­ned with a few giant Brus­sels sprouts. The de­li­ca­cy of the greens and the ten­der­ness of the mauve clash with the al­most me­tal­lic iri­des­cence of the re­cons­ti­tu­ted shell. A dog makes its way through the stems lying across the can­vas, and a few fra­gile ham­mers and a scar­let pick rain down here and there like blows, pro­du­cing a rup­ture of scale in the face of a na­ture that is re­co­ve­ring but still both threa­te­ning and threa­te­ned by en­vi­ron­men­tal im­ba­lances. The title is ex­pli­cit: Ré­chauf­fe­ment cli­ma­tique (Glo­bal War­ming, 2016). It sug­gests ex­tra­or­di­na­ry co­lor va­ria­tions and re­la­tion­ships. But the true sub­ject is the piece’s own vi­sual fren­zy pro­vo­king our gaze to move joyous­ly through and around the depth of suc­ces­sive planes that hol­low out the space, ema­na­ting from a single thre­shold, the edge of the can­vas. Out­side of the can­vas, and right in front of us, the plant in the fo­re­ground seems to have ta­ken root, the bet­ter to in­vite our gaze to cross this li­mit and plunge en­ti­re­ly in­to its im­men­si­ty and its en­tire height (3.40 me­ters), and so to take in each and eve­ry de­tail. We can al­most feel the craf­ty ar­tist­ga­the­rer’s plea­sure at ha­ving suc­cee­ded at the im­pos­sible act of going back and forth bet­ween abs­tract moments and rea­lis­tic ef­fects, the su­blime and the dis­gus­ting, as if he were si­mul­ta­neous­ly convo­king all the vi­sual per­iods of Ge­rhard Rich­ter or trying out all sorts of pain­ting tech­niques, from old-fa­shio­ned clum­sy im­pas­to with a pa­lette knife to the sfu­ma­to of a la­den sky, in­clu­ding chil­dish hand im­prints as if the pain­ter wan­ted to test the can­vas and see if it could still hold to­ge­ther and be pol­li­na­ted. The re­sult is fas­ci­na­ting. Pe­rhaps that’s be­cause of the convic­tions of the ar­tist who be­lieves that in the face of “the ex­tinc­tion of spe­cies, the re­duc­tion of bio­di­ver­si­ty, the pri­va­ti­za­tion of li­ving things and the ban on re­pro­du­cing our seeds, the act of pain­ting can re­verse the trend and re­pro­duce, cross-breed and di­ver­si­fy things.”

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

« Ré­chauf­fe­ment cli­ma­tique ». 2015. Huile sur toile. 340 x 270 cm. (Court. ga­le­rie Du­kan, Pa­ris Ph. A. Al­quier). “Glo­bal War­ming”

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