Dio­ra­mas

Pa­lais de To­kyo / 14 juin - 10 sep­tembre 2017

Art Press - - NEWS -

Dio­ra­mas (com­mis­saires Claire Gar­nier, Laurent Le Bon et Flo­rence Os­tende) se si­tue dans la ca­té­go­rie d’ex­po­si­tions dans les­quelles l’art contem­po­rain, les sciences hu­maines, tech­niques et na­tu­relles sont réunis pour dé­ve­lop­per un même pro­pos. Il s’agit de pré­sen­ter une his­toire man­quante du dio­ra­ma, re­pré­sen­ta­tion gran­deur na­ture de l’his­toire na­tu­relle ou so­ciale du monde, et d’en mon­trer les en­jeux : la ca­pa­ci­té à mettre en scène un sa­voir pour le rendre ac­ces­sible ; la force d’illu­sion, ca­chant les fortes idéo­lo­gies qui le sous-tend. Connais­sance ou leurre, la fron­tière est com­plexe. Di­vi­sé en six par­ties, le par­cours re­monte aux dé­buts de ce for­mat jus­qu’à au­jourd’hui. On dé­couvre comment l’église ca­tho­lique s’en est em­pa­rée pour dif­fu­ser ses idées au 16e siècle, la nais­sance des dio­ra­mas hu­mains à l’époque co­lo­niale, l’his­toire du fa­meux Carl Ake­ley qui créa les très cé­lèbres dio­ra­mas du mu­sée d’his­toire na­tu­relle de New York, la mise en scène des cultures par Georges Hen­ri Ri­vière, la créa­tion du mu­sée des Arts et Tra­di­tions po­pu­laires, etc. On est ébloui par la beau­té des tra­vaux de taxi­der­mie des An­glais Ed­ward Hart et Row­land Ward : le choix dé­li­cat des dé­cors, la beau­té des lignes et des pe­lages, la dy­na­mique des ani­maux en corps à corps. On nage en plein ro­man­tisme de la na­ture, pour le bon­heur des vi­si­teurs, pe­tits et grands. Ce par­cours est ponc­tué d’oeuvres contem­po­raines qui, par­fois, peinent à s’im­po­ser. On re­grette la si­nuo­si­té et le peu de lu­mière qui étouffent quelque peu les pièces. L’en­ver­gure de l’ex­po­si­tion au­rait né­ces­si­té plus d’es­pace pour prendre corps. Mais on ap­pré­cie pour elles-mêmes de nom­breuses oeuvres qui ouvrent l’ima­gi­naire des dio­ra­mas, et le nôtre : les pho­to­gra­phies dé­li­cates de Ro­bert Go­ber, celles, éva­nes­centes, de Hi­ro­shi Su­gi­mo­to, les ro­man­tiques de Diane Fox, les pi­quantes de Ri­chard Barnes. Pour fi­nir, la par­tie contem­po­raine res­pire beau­coup plus, ini­tiée par la très belle pro­duc­tion fan­to­ma­tique de Ta­tia­na Trou­vé. Il s’agit de mon­trer comment les ar­tistes se sont em­pa­rés du dio­ra­ma à l’heure où le for­mat du dis­po­si­tif s’étend, et où l’illu­sion de­vient une no­tion désuète. Si l’on s’éloigne par­fois du su­jet avec des ma­quettes, des sculp­tures à échelle 1, on ap­pré­cie aus­si la qua­li­té de plu­sieurs oeuvres, comme la cri­tique so­ciale de Mark Dion, ou celle, post­co­lo­niale et fé­mi­niste, de Kent Monk­man. En­fin, on est heu­reux de re­trou­ver l’ir­ré­vé­rence aca­dé­mique avec la très grande pro­jec­tion de The Tru­man Show, où le per­son­nage prin­ci­pal dé­couvre qu’il vit dans un monde ar­ti­fi­ciel. Mo­ment épique, mais aus­si de grâce avec cette main po­sée contre le mur, la li­mite ar­ti­fi­cielle de son monde. Le dio­ra­ma, cet « ob­jet ma­gique » de l’époque, de­vient, par ce pro­jet, une ma­trice à prendre conscience des idéo­lo­gies, illu­sions, et rêves de notre monde pas­sé et contem­po­rain.

Flo­ra Katz

Dio­ra­mas (cu­ra­ted by Claire Gar­nier, Laurent Le Bon and Flo­rence Os­tende) is one of those ex­hi­bi­tions when contem­po­ra­ry art comes to­ge­ther with the sciences (hu­man, tech­no­lo­gi­cal and na­tu­ral) to ex­plore a theme, in this case the his­to­ry of the dio­ra­ma, a form of life-size re­pre­sen­ta­tion of na­tu­ral or so­cial his­to­ry, and to ex­plore the is­sues: how to present know­ledge in a way that is ac­ces­sible, the po­wer of illu­sion, the po­wer­ful ideo­lo­gies im­pli­cit in such de­vices. The line bet­ween know­ledge and de­ceit can be a fine one. Di­vi­ded in­to six sec­tions, this show fol­lows the de­ve­lop­ment of this form from its ori­gins to the present. We see how the Ca­tho­lic Church used this form to dis­se­mi­nate its ideas in the six­teenth cen­tu­ry, the crea­tion of the dio­ra­ma in the co­lo­nial per­iod, the sto­ry of Carl Ake­ley who crea­ted the fa­mous dio­ra­mas at the na­tu­ral his­to­ry mu­seum in New York, the crea­tion of the Mu­sée des Arts et Tra­di­tions Po­pu­laires in Pa­ris, etc. We are dazz­led by the beau­ty of the taxi­der­mic work by the En­glish­men Ed­ward Hart and Row­land Ward: the de­li­cate choice of the de­cors, the beau­ty of the lines and fur, the dy­na­mic in­ter­ac­tion of their forms. This is a pure celebration of Ro­man­tic na­ture, for the plea­sure of vi­si­tors both young and old. This se­quence is punc­tua­ted by contem­po­ra­ry works that so­me­times struggle for at­ten­tion. They are al­so smo­the­red a bit by the convo­lu­ted and dim­ly lit dis­play. This is a big show in a so­mew­hat cram­ped set­ting. Still, we can en­joy a num­ber of works that open up the ima­gi­na­ry re­so­nances of the dio­ra­ma: the de­li­cate pho­to­graphs of Ro­bert Go­ber, eva­nes­cent ones by Hi­ro­shi Su­gi­mo­to, ro­man­tic ones by Diane Fox, pi­quant ones by Ri­chard Barnes. At the end, the contem­po­ra­ry part breathes more ea­si­ly, set off by Ta­tia­na Trou­vé’s ve­ry fine, ghost­ly pro­duc­tion. The idea here is to show how ar­tists have ap­proa­ched the dio­ra­ma in an ex­pan­ded field and at a time where illu­sio­nism has a ve­ry dif­ferent mea­ning, ma­king its ori­gi­nal one ra­ther quaint. If the ma­quettes and ac­tual-scale sculp­tures stray so­mew­hat from the sub­ject, we can al­so ap­pre­ciate the qua­li­ty of cer­tain works, and no­ta­bly the so­cial cri­tique of Mark Dion, and the post­co­lo­nial and fe­mi­nist cri­tique of Kent Monk­man. Fi­nal­ly, it is nice to re­dis­co­ver a bit of aca­de­mic ir­re­ve­rence with the big scree­ning of The Tru­man Show, in which the main cha­rac­ter dis­co­vers that he has been li­ving in an ar­ti­fi­cial world. It is an epic mo­ment, but al­so a mo­ment of grace, with that hand pla­ced against the wall, the ar­ti­fi­cial li­mit of his world. In this show the dio­ra­ma, that “ma­gi­cal ob­ject” of its day, be­comes a ma­chine for ex­plo­ring the ideo­lo­gies, illu­sions and dreams of our world, in the past and in the present.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

Ta­tia­na Trou­vé. Sans titre. 2007 Ci­ment, plexi­glas, for­mi­ca, mé­tal, cuir, marbre, bronze, bois. 300 x 610 x 421 cm (Court. ga­le­ries Jo­hann Kö­nig, Em­ma­nuel Per­ro­tin, Ga­go­sian ; Ph. D. Re­si­ni). Ce­ment, plexi­glass, for­mi­ca, me­tal, lea­ther, marble, bronze, wood Row­land Ward. « Léo­pard et Guibs har­na­chés ». 1904. Dio­ra­ma. 113 x 236 x 70 cm. (Court. Do­maine royal de Ran­dan ; Ph. A. Fran­chel­la / Ré­gion Au­vergne-Rhône-Alpes)

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