Jar­dins

Grand Pa­lais / 15 mars - 24 juillet 2017

Art Press - - NEWS -

Cette ex­po­si­tion pré­sen­tait les rap­ports tis­sés entre le monde de l’art et le jar­din, de la Re­nais­sance à nos jours, en France et en Eu­rope prin­ci­pa­le­ment. Consi­dé­rable pro­po­si­tion, tant dans son conte­nu que dans les ques­tions sou­le­vées, dont le com­mis­sa­riat sa­gace de Laurent Le Bon doit être sa­lué. L’op­tion prise par Le Bon est aca­dé­mique pour le meilleur, confi­née à des­sein dans cette in­ter­ro­ga­tion : comment les ar­tistes re­pré­sentent-ils le jar­din ? Qu’en montrent-ils ? Ins­tru­men­ta­lisent-ils ou non à leur pro­fit ce pé­ri­mètre par­ti­cu­lier dont on sait qu’il consti­tue au­jourd’hui une vé­ri­table pas­sion, entre culte du jar­di­nage raf­fi­né, fer­veur po­ta­gère et co-hor­ti­cul­ture so­li­daire ? Dire que le jar­din est un thème ar­tis­tique re­bat­tu tient de l’évi­dence, à me­sure sur­tout que la so­cié­té se donne à la culture ur­baine et mé­tro­po­li­taine pro­li­fé­rante. Es­pace, chez les mo­dernes, du re­pli (Bon­nard), source d’ins­pi­ra­tions en quête du su­blime (Ma­tisse) ou de la réelle pré­sence (Du­buf­fet), il cesse peu à peu d’être ce lieu qua­li­fié des plai­sirs dis­crets qu’il avait re­pré­sen­té à l’âge clas­sique, dans l’es­prit du ma­ri­vau­dage cham­pêtre. Le 20e siècle avan­çant, il de­vient le conser­va­toire éco­lo­gique d’une na­ture en passe d’être per­due, à force d’être trop bru­ta­li­sée. L’ar­tiste, dès lors, va trou­ver plus d’in­té­rêt à la bo­ta­nique (Her­man de Vries), à la ma­tière na­tu­relle même (arte po­ve­ra), à la vie or­ga­nique dans ses ma­ni­fes­ta­tions éphé­mères (Pa­trick Neu, Marc Cou­tu­rier), aux her­biers (Éric Poi­te­vin). L’heure est à la sa­cra­li­sa­tion, au sou­ci de la pré­ser­va­tion uni­ver­selle, dans l’es­prit de Gilles Clé­ment, apôtre du « jar­din pla­né­taire », qui consi­dère la bio­sphère comme un es­pace à pré­ser­ver. Fin du jar­din comme lieu de re­pli, la na­tu­ra na­tu­rans dans toute son expansion, à la fin, s’est fait jar­din. Que nous disent donc du jar­din la plu­part des ar­tistes ? Leur fas­ci­na­tion, pré­texte pour van­ter soit la beau­té na­tu­relle (Karl Bloss­feldt), soit l’ins­pi­ra­tion pro­fuse que per­met la na­ture (Rod­ney Gra­ham, Ber­trand La­vier), soit la na­ture elle-même et son en­soi (Kôi­chi Ku­ri­ta). L’ar­tiste adopte une po­si­tion sou­mise, sage, il de­vient le ré­pé­ti­teur d’une réa­li­té dont il en vient à ou­blier tout ce qu’elle doit, d’une part, à la né­ces­si­té – on jar­dine d’abord, dès la pro­to­his­toire, pour ac­croître ses sub­sis­tances –, et, d’autre part, à l’ex­pres­sion os­ten­ta­toire du pou­voir. Car le jar­din, dans le champ de l’ur­ba­nisme et de l’ar­chi­tec­ture, res­ta du­ra­ble­ment une zone où le pou­voir s’ex­pose en ma­jes­té, une en­ti­té po­li­tique as­sez puis­sante pour contraindre la na­ture. Les oeuvres les plus trou­blantes de cette ex­po­si­tion pour­raient dès lors être les ta­bleaux de Pierre-De­nis Mar­tin (1663-1742), vé­ri­table car­to­gra­phie vue du ciel des jar­dins agré­men­tant l’es­pace des châ­teaux de l’époque de Louis XIV. Que montre Mar­tin ? Des vues de jar­dins qui signent le triomphe ab­so­lu de la géo­mé­trie, l’es­prit ca­das­tral rap­pe­lant ce qu’est le pou­voir, dont le jar­din est ici l’agent ser­vile : l’amé­na­ge­ment dé­mons­tra­tif, d’un ter­ri­toire fer­mé, confis­qué à l’ordre na­tu­rel et re­fu­sé à la libre dis­po­si­tion.

Paul Ar­denne

This ex­hi­bi­tion set out to present the re­la­tions bet­ween art and gar­dens, from the Re­nais­sance to the present day, in France and in Eu­rope and a few places beyond. That is quite a pa­ckage: lots of contents, lots of is­sues, and cu­ra­tor Laurent Le Bon is be congra­tu­la­ted for hand­ling it all with aplomb. Aca­de­mic in the best sense of the word, his angle de­li­be­ra­te­ly sticks to this one ques­tion: how do ar­tists re­present gar­dens? What do they show? Do they ins­tru­men­ta­lize this sin­gu­lar space that, as we know, is now the ob­ject of mul­tiple pas­sions, from the cult of re­fi­ned gar­de­ning to the al­lot­ment craze and com­mu­ni­ty hor­ti­cul­ture? To say that art has ra­ked over the gar­den theme more than most is to state the ob­vious, and the theme has spread as so­cie­ty it­self has be­come more ur­ban and me­tro­po­li­tan. For Bon­nard the gar­den was a re­treat, for Ma­tisse a place of ins­pi­ra­tion, for Du­buf­fet a source of real pre­sence. Ha­ving been a thea­ter of dis­creet plea­sures in the clas­si­cal age, of masques and fêtes, it gra­dual­ly be­come a kind of eco­lo­gi­cal conser­va­to­ry as mo­dern man fret­ted over the bru­ta­li­za­tion and loss of na­ture. Which is why contem­po­ra­ry ar­tists are more in­ter­es­ted in bo­ta­ny (Her­man de Vries), na­tu­ral ma­te­rials (Arte Po­ve­ra), the ephe­me­ral ma­ni­fes­ta­tions of or­ga­nic life (Pa­trick Neu, Marc Cou­tu­rier), and her­ba­riums (Éric Poi­te­vin). Ours is a time of sa­cra­li­za­tion, a concern for its uni­ver­sal pre­ser­va­tion, in the spi­rit of Gilles Clé­ment, the apostle of the “pla­ne­ta­ry gar­den,” who consi­ders the bios­phere as a gar­den to be pre­ser­ved. Ins­tead of the gar­den as a place of wi­th­dra­wal, na­tu­ra na­tu­rans at its ful­lest has it­self be­come a gar­den. What do most of these ar­tists tell us about gar­dens? Quite sim­ply, their fas­ci­na­tion, as they pay ho­mage to na­tu­ral beau­ty (Karl Bloss­feldt), the pro­fuse ins­pi­ra­tion pro­vi­ded by na­ture (Rod­ney Gra­ham, Ber­trand La­vier), and the na­ture of na­ture in and for it­self (Kôi­chi Ku­ri­ta). The ar­tist adopts a sub­mis­sive, well-be­ha­ved po­si­tion, echoing a rea­li­ty whose debt, first of all, to ne­ces­si­ty, we end up for­get­ting. Man be­gan to gar­den, from pre­his­to­ric times, in or­der to in­crease his food sup­ply. Then gar­dens be­come the os­ten­ta­tious ex­pres­sion of po­wer. In terms of ur­ba­nism and ar­chi­tec­ture, the gar­den was for ma­ny years the place where po­wer was ma­jes­ti­cal­ly ex­hi­bi­ted, mir­ro­ring po­li­ti­cal strength in the abi­li­ty to bend na­ture to its will. The most trou­bling works in this ex­hi­bi­tion might well be the pain­tings by Pierre-De­nis Mar­tin (1663-1742), a ge­nuine bird’s eye car­to­gra­phy of the gar­dens around châ­teaux in the age of Louis XIV. What does Mar­tin show us? Views of gar­dens that image the ab­so­lute triumph of geo­me­try, with the spi­rit of land de­mar­ca­tion re­min­ding us that the gar­den is the ser­vile agent of po­wer in the rhe­to­ri­cal or­de­ring of a clo­sed ter­ri­to­ry that is confis­ca­ted from the na­tu­ral or­der and de­nied to other men.

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

« Jar­dins ». Vue de l’ex­po­si­tion/

ex­hi­bi­tion view. Scé­no­gra­phie : Lau­rence Fon­taine. (© Rmn-Grand Pa­lais / Pho­to D. Plowy)

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