Vla­di­mir Na­bo­kov

Art Press - - LIVRES - Alix Agret

Lettres à Vé­ra

Fayard, 856 p., 36 eu­ros C’est la tra­jec­toire d’une pas­sion de plus d’un de­mi-siècle que re­trace cette tra­duc­tion des lettres écrites par Vla­di­mir Na­bo­kov à son épouse, Vé­ra Slo­nim, entre 1923 et 1977. Ren­dues pal­pables, les dif­fé­rentes phases, to­na­li­tés, in­ten­si­tés du sen­ti­ment amou­reux s’y dé­ploient : l’amour s’y ra­conte avec ses salves d’ado­ra­tion ini­tiale, ses orages d’in­fi­dé­li­té, le ron­ron­ne­ment doux de ses ha­bi­tudes et la sé­ré­ni­té de sa sta­bi­li­té conquise. L’amant et l’écri­vain ne font qu’un, l’exu­bé­rance amou­reuse et lit­té­raire ne sem­blant que les deux ver­sants d’une même pro­pen­sion eu­pho­rique à em­bras­ser la vie, à la mettre en mots, mal­gré les dif­fi­cul­tés – dé­routes de l’ins­pi­ra­tion, manque d’ar­gent (jus­qu’au suc­cès en 1955 de Lo­li­ta), cau­che­mars ad­mi­nis­tra­tifs pour ob­te­nir des vi­sas qui lui font dire que ses mis­sives ne sont plus que des rap­ports bu­reau­cra­tiques. Sa gour­man­dise pour les fa­cé­ties du lan­gage – jeux de mots, néo­lo­gismes – et sa plume sy­nes­thé­sique l’em­portent pour­tant. Il s’amuse de ses tics sty­lis­tiques, avouant avoir vé­cu des ro­mans d’amour phi­lo­lo­giques avec cer­tains mots « câ­li­nés un mois du­rant ». Vé­ra est « son pe­tit fris­son de fièvre », son « sin­ge­let », son « long oi­seau de pa­ra­dis à la pré­cieuse queue ». La lit­té­ra­ture n’est ja­mais loin : il ap­pelle sa femme « my grand ciel rose » dans un em­prunt éru­dit à Sa­lamm­bô. Son sens de la description jaillit dans des dé­tails que per­sonne ne sait mieux rap­por­ter que lui : ses ha­bits, ses me­nus, les moindres va­ria­tions du temps. Avec lui, un « pan­ta­lon perd son pe­tit pli tout frais » après une pluie tor­ren­tielle et un ciel de juin a les mou­che­tures bleu cen­dré d’un lé­vrier. Nul doute donc qu’il sache mer­veilleu­se­ment ex­pri­mer son in­ex­pli­cable amour, « ces sen­sa­tions ef­fi­lées et ar­ron­dies comme des cir­rus et des cu­mu­lus ».

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