Fa­brice Hum­bert

Art Press - - LIVRES - Au­ré­lie Ca­van­na

Com­ment vivre en hé­ros ?

Gal­li­mard, 416 p., 21,50 eu­ros

À la suite de l’Ori­gine de la vio­lence (2009), dé­jà sur fond de lutte des classes, le der­nier ro­man de Fa­brice Hum­bert re­vient sur cette bru­ta­li­té in­née, hé­ri­tée d’his­toires fa­mi­liales, que ses per­son­nages tentent de maî­tri­ser. Mal­adroit et ti­mide, Tris­tan Ri­vière a beau­coup à prou­ver. Il porte le pré­nom d’un hé­ros lé­gen­daire et son père, lui-même « hé­ros » de la Ré­sis­tance, en at­tend au­tant de lui. Mais qu’est-ce qu’un hé­ros ? Tris­tan au­ra deux oc­ca­sions de s’illus­trer. À seize ans, il manque la pre­mière en fuyant une ba­garre op­po­sant son en­traî­neur de boxe à quatre voyous. Dix ans plus tard, de­ve­nu pro­fes­seur de col­lège, il sai­sit la se­conde en se­cou­rant une jeune fille – Ma­rie, sa fu­ture femme – d’une ten­ta­tive de viol. Ces trente-huit se­condes font bas­cu­ler son exis­tence : il pense dé­cou­vrir « qui il est ». Bien­tôt maire d’une ville de ban­lieue pa­ri­sienne, «Tris­tan-le­hé­ros » ne songe qu’à ré­pandre le Bien, ver­nis fra­gile qui dé­truit pro­gres­si­ve­ment sa fa­mille. Avec une lu­ci­di­té tour à tour tendre et acide – com­men­taires ni­chés entre pa­ren­thèses –, l’au­teur suit cet homme qui di­vise le monde en âmes fortes, pures ou faibles. Au su­jet du ma­riage de Tris­tan et Ma­rie, Hum­bert écrit qu’ils « ne s[’en] sou­vinrent pas très bien (eurent-ils vrai­ment le dé­sir de se sau­ter des­sus comme de pe­tits la­pins ?) ». Ce sont ain­si les his­toires que Tris­tan se ra­conte à lui-même qui le perdent pe­tit à pe­tit. Comme dans la For­tune de Si­la, ro­man de l’au­teur pa­ru en 2010, la ques­tion de­vient sur­tout : com­ment vivre tout court ? Au pied du mur, Tris­tan re­pren­dra en main le peu qui lui reste. Et si vivre en hé­ros, c’était em­me­ner son vieil en­traî­neur man­ger une ome­lette au Mont-Saint-Mi­chel avant qu’il ne meure, ou ré­sis­ter à une tem­pête de neige pour of­frir deux roses blanches à son ex-femme?

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