Mi­chael E. Smith

S.M.A.K. / 24 juin - 1er oc­tobre 2017

Art Press - - NEWS - Anne Bon­nin

Une im­mense salle dans la pé­nombre. À l’angle op­po­sé de l’en­trée, à l’oblique, un ca­na­pé blanc, moel­leux et ava­chi, ri­dé de sa­le­té, re­garde le mur blanc tout proche. Pro­je­té sur son dos­sier et le mur, un trait de la­ser rouge os­cille. Ce ca­na­pé forme un duo avec le sweat noir sus­pen­du au mur d’une cour­sive ad­ja­cente, sur­li­gné de la même pe­tite bles­sure pal­pi­tante. Smith conçoit ses ex­po­si­tions se­lon une dra­ma­tur­gie tout à la fois or­ga­nique et théâ­trale qui isole et dis­sé­mine les oeuvres – au S.M.A.K., une ou deux par salle. Elles oc­cupent l’es­pace de fa­çon tac­tique et ins­tinc­tive, comme des ani­maux un ter­ri­toire : ca­chées au pla­fond, pos­tées aux aguets, hé­ris­sées de piques dé­fen­sives. Re­tour­née, une bai­gnoire pu­tride semble une bête ta­pie. Deux barres rouillées saillent du mur, prêtes à l’at­taque. Le vide en­toure et ha­bite les oeuvres. Le vide sou­ligne l’étran­ge­té de ces pré­sences ani­mées d’af­fects. L’art de Smith est ain­si mi­ni­ma­liste et pa­thé­tique : il opère par li­tote et pro­cède d’une éco­no­mie du moins, de la pro­duc­tion à l’ex­po­si­tion, em­bras­sant ma­té­riaux, formes, ac­cro­chage. On re­con­naît l’art du sculp­teur qui fait par­ler ses ma­té­riaux– ceux-ci, touchent sou­vent le corps (vê­te­ments, mo­bi­lier, ani­maux morts)– et en ex­trait une vi­ta­li­té pal­pi­tante, pi­quante, iro­nique. Cer­taines oeuvres prennent ain­si la forme de fé­tiches me­na­çants, tels l’étoile d’oi­seaux ou le to­tem de pois­sons porc-épic. L’ex­po­si­tion du S.M.A.K. com­pose un ter­ri­toire ri­tuel, ce­lui, peut-être, d’une cé­ré­mo­nie ex­pia­toire qui pren­drait en charge des fan­tômes, re­buts échap­pés du monde in­fer­nal de la pro­duc­tion / des­truc­tion de masse, ré­gi par le « nombre aveugle ». A huge room in the half-light. In the cor­ner, op­po­site the en­trance, a soft, sag­ging white so­fa at an angle, wrink­led with dirt, stares at the near­by white wall. Pro­jec­ted on its back and on the wall, an os­cil­la­ting la­ser beam.This so­fa per­forms a duet with the black sweat­shirt han­ging from the wall in a near­by pas­sage, un­ders­co­red by that same lit­tle pal­pi­ta­ting wound. Mi­chael E. Smith conceives his ex­hi­bi­tions with a dra­ma­tur­gy that is at once or­ga­nic and thea­tri­cal, iso­la­ting and scat­te­ring the works—at the SMAK, on­ly one or two per room. They oc­cu­py the space in a way that is both tac­ti­cal and ins­tinc­tive, the way ani­mals mark a ter­ri­to­ry: hid­den on the cei­ling, stan­ding guard, brist­ling with de­fen­sive pri­ckles. An over­tur­ned, pu­trid ba­th­tub is like a crou­ching beast. Two rus­ted bars stick out from a wall, rea­dy to at­tack. Emp­ti­ness sur­rounds and in­ha­bits the works. Emp­ti­ness un­ders­cores the stran­ge­ness of these pre­sences ani­ma­ted by af­fects. Smith’s art is mi­ni­ma­list and full of pa­thos: he pro­ceeds by un­ders­ta­te­ment and works with an eco­no­my of less, from pro­duc­tion to ex­hi­bi­tion, em­bra­cing ma­te­rials, forms and han­ging. We re­co­gnize here the art of the sculp­tor who makes his ma­te­rials talk—these of­ten touch on the bo­dy (clo­thing, fur­ni­ture, dead ani­mals)—and ex­tracts from them a pal­pi­ta­ting, iro­nic vi­ta­li­ty. Some works thus take the form of threa­te­ning fe­tishes, like the star made of birds or the to­tem with por­cu­pine fish. The ex­hi­bi­tion at the SMAK com­poses a ri­tual ter­ri­to­ry, per­haps that of an ex­pia­to­ry ce­re­mo­ny ta­king in ghosts, dis­cards from the in­fer­nal world of mass pro­duc­tion/des­truc­tion, go­ver­ned by “blind num­ber”

Trans­la­tion, C. Pen­war­den

Vue de l’ins­tal­la­tion au S.M.A.K.

Ins­tal­la­tion view

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