Georges To­ny Stoll

Ga­le­rie Jé­rôme Pog­gi / 14 oc­tobre - 18 no­vembre 2017

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Il n’ar­rive que très ra­re­ment qu’une visite d’ate­lier vous bou­le­verse de bout en bout, sur­tout lorsque vous connais­sez et fré­quen­tez un ar­tiste de­puis plus de quinze ans. Ha­bi­tuel­le­ment, votre at­ten­tion, votre sur­prise ou votre en­thou­siasme sont sus­ci­tés par cer­taines oeuvres, dé­çus par d’autres, ou bien vous y re­trou­vez sim­ple­ment, avec plus ou moins de plai­sir, ce que vous connais­siez dé­jà. Pour­tant, un jour de mars 2017, à Saint-Ouen, cet en­thou­siasme conti­nu m’a sai­si dans l’ate­lier de Georges To­ny Stoll, qui me mon­trait une qua­ran­taine de ta­bleaux nouveaux, for­mant une sé­rie qu’il a dé­ci­dé d’in­ti­tu­ler Pa­ris Abysse. Ces ta­bleaux pro­lon­geaient une grande pein­ture sur pan­neau (152 x 160 cm), pré­sen­tant quelques formes or­ga­niques en lé­vi­ta­tion sur un fond d’or qui m’avait re­te­nu presque un an avant, mais qui était à l’époque unique en son genre. L’en­thou­siasme qui me sai­sit lors d’une se­conde visite, où la sé­rie s’était ac­crue de plu­sieurs di­zaines d’oeuvres, était dû au fait que, dé­sor­mais, c’était une sé­rie en­tière qui sem­blait pro­lon­ger et étendre les in­tui­tions conte­nues dans ce pre­mier ta­bleau, et en être sor­tie à flux ten­du pour créer à chaque fois de l’in­at­ten­du et du fa­mi­lier, en même temps. Comme si l’ar­tiste y avait ré­ca­pi­tu­lé toute sa créa­tion an­té­rieure, de­puis les an­nées 1980 au moins, y com­pris ses pho­to­gra­phies, ses films et ses sculp­tures pour les­quels il est sans doute plus re­con­nu – et, tout en me­nant cette ré­ca­pi­tu­la­tion (qui lui fait d’ailleurs in­clure dans cette nou­velle sé­rie quelques ta­bleaux très an­ciens), comme s’il y ex­plo­rait de tout nouveaux ter­ri­toires. J’avais le sen­ti­ment de me trou­ver dans une si­tua­tion si­mi­laire à celle qu’au­rait connue quel­qu’un ren­dant visite à Phi­lip Gus­ton dans son ate­lier de Wood­stock, un jour de 1970, et y dé­cou­vrant sur un mur les 37 pe­tits ta­bleaux peints de­puis 1968 qui consti­tuent la sé­rie The Small Pa­nels. Si j’évoque ces der­niers, c’est parce que Gus­ton, au mo­ment où il pas­sait of­fi­ciel­le­ment à la fi­gu­ra­tion, y ins­tal­lait dans chaque toile les élé­ments d’une nar­ra­tion sans ja­mais la dé­ve­lop­per, la sai­sis­sant comme en sus­pens. Et que j’ai éprou­vé la même sen­sa­tion de­vant les ta­bleaux de Pa­ris Abysse ; la mo­nu­men­ta­li­té en plus. Il était évident que cet en­thou­siasme avait vo­ca­tion à être par­ta­gé avec d’autres, dans de meilleures condi­tions que celles d’un trop pe­tit ate­lier, sans guère d’es­pace ni de re­cul. La ga­le­rie Jé­rôme Pog­gi a trou­vé un lieu sup­plé­men­taire pour mon­trer une sé­lec­tion de cette sé­rie, tan­dis que son es­pace ha­bi­tuel de la rue Beau­bourg est dé­vo­lu à une autre sé­rie de ta­bleaux, Ab­surde, peints à l’aqua­relle sur des toiles blanches en lais­sant le ma­té­riau et le pro­ces­sus créer formes et cou­leurs, ain­si que quelques sculp­tures, des­sins et ta­bleaux en laine. On ne peut qu’es­pé­rer que cette première sé­lec­tion per­met­tra qu’un mu­sée prenne l’ini­tia­tive, en­fin, de mon­trer l’in­té­gra­li­té de la sé­rie. Et de don­ner à l’oeuvre de Georges To­ny Stoll la place qu’elle mé­rite.

Éric de Chas­sey

——— It’s not ve­ry of­ten that a stu­dio vi­sit leaves you to­tal­ly sha­ken up, es­pe­cial­ly if you have known the ar­tist and their work for more than fif­teen years. Usual­ly, cer­tain pieces catch your at­ten­tion, sur­prise you or pro­voke your en­thu­siasm while others are di­sap­poin­ting. So­me­times you just see the kind of work you’ve al­rea­dy seen, with va­rying de­grees of plea­sure. Yet one March day in 2017, in SaintOuen, I found my­self over­come with en­thu­siasm in the stu­dio of Georges To­ny Stoll, who let me see some for­ty new pain­tings com­pri­sing a se­ries he de­ci­ded to call Pa­ris Abysse. These pieces are an ex­ten­sion of a large pain­ting on a woo­den pa­nel (152 x 160 cen­ti­me­ters) sho­wing or­ga­nic shapes le­vi­ta­ting over a gold back­ground. I had no­ted the big pain­ting al­most year before, but at the time it was a unique example of its kind. The rea­son for my en­thu­siasm du­ring this se­cond vi­sit when the se­ries had great­ly ex­pan­ded was that it had now be­come an en­semble that see­med to great­ly ex­tend and broa­den the in­tui­tions re­cor­ded in the ini­tial pain­ting, flo­wing out of it to pro­duce, in each ite­ra­tion, so­me­thing si­mul­ta­neous­ly unex­pec­ted and fa­mi­liar. It was as if this ar­tist had re­ca­pi­tu­la­ted the whole of his pre­vious pro­duc­tion since at least the 1980s, in­clu­ding the pho­tos, films and sculp­tures for which he is doubt­less bet­ter known, while car­rying out this re­ca­pi­tu­la­tion (which led him to in­clude some ve­ry old pain­tings in this new se­ries) as if he were ex­plo­ring en­ti­re­ly new ter­ri­to­ries. I felt like so­meone in a si­mi­lar si­tua­tion might have felt if they had vi­si­ted Phi­lip Gus­ton’s stu­dio in Wood­stock one day in 1970 and dis­co­ve­red on a wall the thir­ty­se­ven small pain­tings made since 1968 that consti­tute the The Small Pa­nels se­ries. If I men­tion these Gus­ton pieces, it is be­cause at that mo­ment of a dif­fi­cult pas­sage from abs­trac­tion to fi­gu­ra­tion he in­clu­ded nar­ra­tive ele­ments in each of them wi­thout fur­ther de­ve­lop­ment, ins­tead lea­ving the sto­ry in sus­pense. And be­cause that’s how I felt when I saw the Pa­ris Abysse se­ries, even more be­cause of the mo­nu­men­ta­li­ty. Ob­vious­ly this en­thu­siasm was such that it had to be sha­red with others, in bet­ter condi­tions than in his stu­dio la­cking en­ough space to back up and real­ly see them. The Jé­rôme Pog­gi gal­le­ry found ano­ther tem­po­ra­ry ve­nue to present a se­lec­tion from this se­quence, while their usual ve­nue across from the Pom­pi­dou Cen­ter pre­sents ano­ther se­ries of his pain­tings, Ab­surde, wa­ter­co­lors on white can­vas on which the ma­te­rials and pro­cess create shapes and co­lors. There are al­so a few sculp­tures, dra­wings and wool pain­tings. We can on­ly hope that this first se­lec­tion will al­low a mu­seum to fi­nal­ly take the ini­tia­tive and show the whole se­ries, gi­ving Stoll’s work the pro­mi­nence it me­rits.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

De haut en bas / from top:

« Iden­ti­fi­ca­tion ab­surde n°13355 ». 2016. Laine, ca­ne­vas, verre, bois peint ar­gen­té. 28 x 39 cm. (Ph. A. Mole).

Wool, can­vas, glass, pain­ted wood

« Pa­ris Abysse-29 ». 2017. Pein­ture acry­lique sur toile. 80 x 100 cm.

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