IVRY-SUR-SEINE Alexan­dra Bir­ken

Art Press - - ÉVÉNEMENT -

——— J’ai du cho­co­lat dans le coeur (I Have Cho­co­late in My Heart) is like a cho­rus ite­ra­ted throu­ghout a se­ries of sur­pri­sing en­coun­ters. A slen­der Bet­ty Boop fi­gure seen from be­hind greets us, cal­ling out “Al­lo Sa­vi­nio!” We mar­vel at the va­rie­ty and luxu­riance: the ho­ri­zon­tal pain­tings ( Flat­bed); the co­lo­red ce­ra­mic low re­liefs ( Jo­sé­phine); a com­pact, Bran­cu­sian kiss bet­ween two fi­gures made of so­lid ma­ho­ga­ny ( Be co­oler); a hand­some pair of faces, so­mew­hat in the man­ner of Arp, in ma­ho­ga­ny in­laid with pink and green ( Josse & No­no); and a sculp­ted bronze pa­nel sho­wing the fall of a fi­gure “off frame.” These beau­ti­ful “ob­jects,” made in col­la­bo­ra­tion with crafts­men, dia­logue with the gouaches, dra­wings and sculp­tures, for­ming a stage set, the thea­ter of me­ta­phy­si­cal pain­ting, and gra­dual­ly seize vi­si­tors like a diz­zy spell. The paint ma­gi­cal­ly slides from one sup­port to ano­ther like mel­ted cho­co­late, as elas­tic as a car­toon cha­rac­ter. This show’s me­ta­pho­ri­cal po­wer is en­chan­ting. The Dio­ny­sian and Apol­lo­nian meld to­ge­ther—a fre­ne­tic ener­gy (Dio­ny­sian), so­me­times cruel and so­me­times more calm, tra­verses the pure, light-ba­thed co­lors (Apol­lo­nian) and flows from one piece to ano­ther. A car­ni­vo­rous smile ani­mates a Du­buf­fet-like fi­gure. On po­ly­chrome sto­ne­ware arms and legs dance and di­vide in­to two, pro­du­cing hy­brids of an un­de­fi­ned gen­der. Joy and cruel­ty em­brace in a bur­lesque hu­mor that brushes the contra­dic­tions aside. Tritz ac­ti­vates our gaze to de­cons­truct and re­cons­truct an art his­to­ry that walks, dances and re­sists the stu­pi­di­ty of time.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

Cré­dac / 8 sep­tembre - 17 dé­cembre 2017 Cette exposition force les ha­bi­tudes de notre moi-peau. Corps acé­phales et frag­men­tés, mor­ceaux de sexe sans corps, mo­tos et armes sec­tion­nées se cô­toient. En en­trant dans la pre­mière salle, on tombe face à la paire de fesses trouée du bronze Eva, mou­lage d’une pou­pée gon­flable, tronc cou­pé aux ge­noux. La sculp­ture pa­raît ram­per sur la pla­te­forme d’un écha­fau­dage ( Trol­ley), tan­dis que, des­sous, pend une com­bi­nai­son de mo­tard en cuir, telle une peau écor­chée. Au mur, une se­conde com­bi­nai­son, Ti­mo, jambes et bras écar­tés, des­sine une dé­pouille de chasse, un cru­ci­fié, ou évoque un pa­pillon épin­glé. Une mi­traillette et deux mo­tos scin­dées dé­voilent leur mé­ca­nique désac­ti­vée; une Diane sy­mé­tri­que­ment éta­lée au sol prend la forme d’un ani­mal mort. Le choix d’ob­jet comme les opé­ra­tions de coupe et de dé­coupe fa­briquent une scène ef­frayante et gro­tesque dans son ex­cès, digne du ro­man de J.G. Bal­lard et du film de Da­vid Cro­nen­berg Crash, dans les­quels les per­son­nages re­jouent des ac­ci­dents de voi­ture et jouissent du mé­lange des chairs et du mé­tal. Sans les quatre mou­lages de sexes fé­mi­nins, l’exposition n’au­rait pas le même sens. Tro­phy et Crown ré­vèlent une ana­to­mie non vi­sible, la ca­vi­té va­gi­nale, qui devient saillante comme une langue. Crown en forme de cein­ture de chas­te­té jonche le sol. Le bronze mor­do­ré donne un as­pect pré­cieux à ces fi­gures iro­niques, il met en lu­mière des « bi­joux indiscrets », re­je­tés ou trop adu­lés. Éros et Tha­na­tos, sexe et ma­chine: l’ar­tiste ne craint pas les « grands » thèmes. En ex­hi­bant l’in­té­rieur d’ob­jets ou d’or­ganes, elle s’at­taque aux fé­tiches qu’elle res­ti­tue dans leur réa­li­té ma­té­rielle d’êtres et de choses vul­né­rables. Bir­cken nous ra­mène à l’ex­pé­rience d’un corps pul­sion­nel et mor­tel: di­vi­sé et am­bi­gu, do­mi­né et do­mi­nant, réi­fié et cas­tré.

Anne Bon­nin ——— Head­less and frag­men­ted bo­dies, ge­ni­tal parts with no bo­dies, cross­sec­tions of mo­tor­cycles and wea­pons abound. En­te­ring the first gal­le­ry, you find your­self fa­cing a pair of but­tocks with a hole in the middle: Eva, a bronze cast of an in­fla­table doll. Her bo­dy cut off at the knees, this sculp­ture seems to be craw­ling on a scaf­fol­ding plat­form ( Trol­ley). Han­ging un­der­neath is a lea­ther mo­tor­cycle suit, like a flayed skin. On the wall, a se­cond one-piece suit, Ti­mo, its legs and arms spread apart, might be a skin­ned hun­ting tro­phy, a cru­ci­fix or a pin­ned but­ter­fly. A ma­chi­ne­gun and two mo­tor­cycles cut in half re­veal their in­ac­ti­va­ted in­ner me­cha­nisms. A sym­me­tri­cal­ly spread out Diane is sha­ped like a dead ani­mal. The choice of ob­jects and the cut­ting and chop­ping pro­duce a ter­ri­fying and gro­tesque en­vi­ron­ment. Its ex­cess is wor­thy of the Bal­lard no­vel Crash, where the pro­ta­go­nists ree­nact violent road ac­ci­dents and get off on the mix of flesh and me­tal. This show would not have the same mea­ning wi­thout the four mol­dings of va­gi­nas. Tro­phy and Crown re­veal the in­ter­ior of the va­gi­na, sti­cking out like a tongue. Crown is sha­ped like a chas­ti­ty belt lying on the floor. The use of gol­den-brown bronze makes these crude, iro­nic forms look like pre­cious ob­jects, shi­ning a spot­light on these “in­dis­creet je­wels” ei­ther wor­shi­ped or re­jec­ted. Eros and Tha­na­tos, sex or­gans and ma­chines: Bir­cken has no fear of grand sub­jects—she plunges right in. By ex­hi­bi­ting the in­ter­ior of ob­jects and or­gans she cri­ti­cizes fe­ti­shism and res­tores the ma­te­rial rea­li­ty of vul­ne­rable flesh and things. Bir­cken makes us ex­pe­rience the bo­dy with all its im­pulses and mor­ta­li­ty, di­vi­ded and am­bi­guous, do­mi­na­ted and do­mi­nant, rei­fied and cas­tra­ted.

Trans­la­tion, L-S Tor­goff

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