Paul Gaff­ney

Art Press - - MAGIC AND LOSS -

Co­pro­duc­tion Centre na­tio­nal de l’au­dio­vi­suel du Luxem­bourg, 2 vol., 65 eu­ros Is­su d’une ré­si­dence, réunis­sant des pho­to­gra­phies prises dans les forêts des Ar­dennes luxem­bour­geoises, Pe­ri­gee se pré­sente en deux vo­lumes de for­mats dis­tincts, l’un noir, l’autre blanc. Ou­vrir le noir, c’est plon­ger dans l’uni­vers d’une fo­rêt sombre, touf­fue, op­pres­sante et âpre. Les pho­to­gra­phies en cou­leurs ont été réa­li­sées la nuit au mo­ment du pé­ri­gée de la pleine lune. Le deuxième vo­lume offre un autre point de vue sur la fo­rêt, avec des Po­la­roids – d’une splen­deur ir­réelle – pris en jour­née, lors de marches sur les mêmes che­mins. Grâce au trai­te­ment de la lu­mière et au dé­pla­ce­ment entre né­ga­tif et po­si­tif, un brouillage per­cep­tif s’éta­blit entre les deux vo­lumes, entre le jour et la nuit. Pour l’Ir­lan­dais Paul Gaff­ney, ces images de fo­rêt sont une trans­crip­tion de l’ex­pé­rience vé­cue du mar­cheur, un vec­teur de ses propres émo­tions. Son in­tense ob­ser­va­tion porte sur l’en­vi­ron­ne­ment de la fo­rêt, mais aus­si sur le fonc­tion­ne­ment de son propre es­prit. La pra­tique de la pho­to­gra­phie s’ap­pa­rente ici à un pro­ces­sus phy­sique et mé­di­ta­tif. Se dis­tin­guant de la tradition du pay­sage re­pré­sen­té, Gaff­ney prône un pay­sage res­sen­ti, en lien di­rect avec la per­cep­tion phy­sique. Dans cha­cun des deux vo­lumes, la sé­quence est d’une grande ho­mo­gé­néi­té. Dans le noir, les pleines pages et l’im­pres­sion sur pa­pier épais ga­ran­tissent une forte in­ten­si­té per­cep­tive; le re­gard est lit­té­ra­le­ment hap­pé et fas­ci­né par la den­si­té des sous-bois. La lu­mière de la pleine lune donne une grande pré­ci­sion aux contours des arbres. Tra­vaillant ses com­po­si­tions, Gaff­ney trans­forme une fo­rêt do­mes­tique en une fo­rêt d’ap­pa­rence sau­vage et in­domp­table. Les deux vo­lumes re­trans­crivent une ex­pé­rience de pertes de re­pères, évoquent le dé­pouille­ment et l’an­goisse exis­ten­tielle.

Anne Im­me­lé

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