Un lien in­dé­fec­tible mal­gré les af­faires de do­page

Aujourd'hui en France - - SPORTS - OLI­VIER FRAN­ÇOIS

Le cen­te­naire se porte plu­tôt bien. Mal­gré les épreuves qu’il a tra­ver­sées et qui l’ont par­fois sé­rieu­se­ment se­coué, il conserve sa cote d’amour, presque in­tacte, au­près des Fran­çais. Pour sa 103e édi­tion, le Tour de France sus­cite tou­jours l’adhé­sion du pu­blic. C’est un peu comme s’il re­nais­sait chaque an­née, por­teur de pro­messes sans cesse re­nou­ve­lées. Ain­si, 68 % de nos conci­toyens disent avoir une bonne image de la plus grande course cy­cliste de la pla­nète. Ils sont même 94 % à lui ac­co­ler d’em­blée le qua­li­fi­ca­tif « po­pu­laire » quand on leur de­mande ce qui ca­rac­té­rise le plus cette épreuve fon­dée en 1903. Hier en­core, lors de la pre­mière étape entre Le Mont-Saint-Mi­chel et Utah Beach, la foule s’est pres­sée sur le bord des routes nor­mandes. Et l’es­prit était à la fête. Banderoles, dra­peaux, pique-niques à même l’as­phalte, il y avait de la liesse dans l’air et les mêmes scènes se re­pro­dui­ront tout au long du par­cours jus­qu’aux Champs-Ely­sées. Les Fran­çais aiment le Tour mais ils se montrent tout de même as­sez mé­fiants quant aux per­for­mances des cou­reurs. Ils sont 88 % à dou­ter — tou­jours ou par­fois — de l’hon­nê­te­té d’un vain­queur d’étape. Ils n’ont pas re­non­cé, en tout cas, à croire en la vic­toire fi­nale de l’un des leurs. Ils es­timent, à 53 %, que ce se­ra le cas cette an­née. La der­nière fois, c’était en 1985, lors du cin­quième suc­cès de Ber­nard Hi­nault. Une éter­ni­té. Se­lon le son­dage, les meilleures chances pour un Tri­co­lore de mon­ter le 24 juillet sur la plus haute marche du po­dium re­viennent à Thi­baut Pi­not (20 % des per­sonnes in­ter­ro­gées), le cou­reur de la FDJ, qui a dé­jà fi­ni à la troi­sième place il y a deux ans. Il reste néan­moins de­van­cé par le Bri­tan­nique de l’équipe Sky Ch­ris­to­pher Froome (25 %), vain­queur en 2013 et 2015, et par l’Es­pa­gnol de la for­ma­tion Tin­koff, Al­ber­to Con­ta­dor (24 %), lau­réat de l’épreuve en 2007 et 2009.

Les Fran­çais croient en la vic­toire fi­nale d’un Tri­co­lore, Thi­baut Pi­not étant le can­di­dat le plus cré­dible

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