Seize morts dans l’ac­ci­dent de mont­gol­fière

Aujourd'hui en France - - ACTUALITÉ - O. BO.

AU MOINS seize pas­sa­gers d’une mont­gol­fière ont trou­vé la mort hier aux Etats-Unis dans l’ac­ci­dent de leur aé­ro­stat, à Lock­hart, dans le Texas. D’après les pre­miers élé­ments de l’enquête et les té­moi­gnages de ri­ve­rains, la na­celle de la mont­gol­fière a pris feu et l’ap­pa­reil s’est écra­sé dans un pré. Se­lon ABC News, la mont­gol­fière au­rait tou­ché des lignes à haute ten­sion avant de s’em­bra­ser mais l’hy­po­thèse reste à confir­mer.

Le drame est sur­ve­nu vers 7 h 40 du ma­tin heure lo­cale (14 h 40 en France) dans cette pe­tite com­mune ru­rale si­tuée près d’Aus­tin. Les au­to­ri­tés ont an­non­cé qu’il n’y avait au­cuns sur­vi­vants par­mi les oc­cu­pants de l’aé­ro­stat.

Des in­ves­ti­ga­tions en cours

Plu­sieurs té­moins in­ter­ro­gés par la té­lé­vi­sion lo­cale KYTX ont dé­crit une « grosse boule de feu ». L’un d’entre eux, Don Schulle, a ex­pli­qué avoir en­ten­du deux « ex­plo­sions comme des coups de feu ». Mar­ga­ret Wy­lie, qui sor­tait son chien lorsque le drame s’est pro­duit, a dit avoir en­ten­du trois « pop ». « J’ai re­gar­dé au­tour et il y avait comme une boule de feu », non loin des lignes à haute ten­sion, a-t-elle confié à As­so­cia­ted Press.

La mont­gol­fière était ex­ploi­tée par la so­cié­té Heart of Texas Hot Air Bal­loon Rides (ba­lades en mont­gol­fière Coeur du Texas) spé­cia­li­sée dans ce genre de pro­me­nades.

L’Agence fé­dé­rale de sécurité des trans­ports (NTSB) a dé­pê­ché une équipe sur place. Erik Gro­sof, son chef d’enquête, a pré­ci­sé que le FBI ap­por­te­rait son aide compte te­nu du « nombre im­por­tant de pertes hu­maines ». L’Agence fé­dé­rale de l’avia­tion amé­ri­caine (FAA) est éga­le­ment char­gée de me­ner des in­ves­ti­ga­tions.

Si le bi­lan de 16 morts était confir­mé, ce se­rait l’ac­ci­dent de mont­gol­fière le plus meur­trier ja­mais s ur­ve­nu aux Etats- Unis. Entre 1964 et 2013, le NTSB a en­quê­té sur 760 ac­ci­dents de mont­gol­fière, dont 67 mor­tels.

Le 8 août 1993, six per­sonnes ont été tuées près d’As­pen (Co­lo­ra­do). Leur mont­gol­fière a heur­té une ligne élec­trique et la na­celle s’est dé­ta­chée, fai­sant une chute d’une tren­taine de mètres. En mai 2014 en Vir­gi­nie, une mont­gol­fière a pris feu après avoir heur­té une ligne à haute ten­sion et trois per­sonnes sont mortes.

Lock­hart (Etats-Unis), hier. Les té­moins de l’ac­ci­dent ont dé­crit une « boule de feu » à proxi­mi­té des lignes à haute ten­sion.

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