Beau­mont, l’homme du re­cord

Aujourd'hui en France - - A METZ, LA MIRABELLE PAIE SA TOURNÉE - Rio de Ja­nei­ro ÉRIC BRUNA

IL ÉTAIT en­vi­ron 14 h 15 en France quand le re­cord de Pé­kin (41) est of­fi­ciel­le­ment tom­bé. « J’étais res­té blo­qué à 36 au comp­teur… Je ne sa­vais pas que j’al­lais être la 42e mé­daille, mais j’en suis d’au­tant plus content ! » Grâce à l’ar­gent en K1 200 m der­rière le Bri­tan­nique Heath, le kaya­kiste Maxime Beau­mont et sa pa­gaie ont fait cha­vi­rer la France olym­pique dans des eaux jusque-là in­con­nues. « Sur le mo­ment, je me suis dit : M… je suis deuxième, souffle le Nor­diste. Main­te­nant qu’elle est au­tour du cou, je sa­voure. Voir ses proches, voir tous les sup­por­teurs fran­çais en liesse, c’est ma­gique. »

Un beau sym­bole pour l’es­prit bleu. Beau­mont n’a en ef­fet que le mot « équipe » au bout des lèvres. « Ce n’est pas ma mé­daille, c’est celle de toute la dé­lé­ga­tion des kaya­kistes, sou­rit-il. C’est aus­si celle de ma fa­mille ( NDLR : sa com­pagne et son pe­tit Lu­cas, 13 mois, l’ac­com­pagnent à Rio). Ils font par­tie du pro­jet. » Beau­mont, 34 ans, ne voit pas Rio comme un abou­tis­se­ment. « Je reste un cher­cheur d’or, ex­plique le roi du vice (deux fois vice-cham­pion du monde, deux fois vice-cham­pion d’Eu­rope). C’est mon graal, je ne l’ai pas en­core at­teint. Je conti­nue. »

Rio de Ja­nei­ro, hier. Maxime Beau­mont.

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