« Quatre-vingt-dix-sept ans après, l’énigme per­dure »

Da­niel Du­hand,

Aujourd'hui en France - - HIS­TOIRE -

Mal­gré un lourd bi­lan hu­main, le drame de « l’Afrique » ne pèse que quelques échos dans les jour­naux de l’époque. Le nau­frage est éclip­sé par l’élec­tion pré­si­den­tielle — celle à la­quelle le Tigre Cle­men­ceau a re­non­cé — qui se tient cinq jours après la ca­tas­trophe, le 17 jan­vier. Après une brève po­lé­mique sur l’état du na­vire, il fau­dra douze ans de pro­cé­dure ju­di­ciaire à la com­pa­gnie des Char­geurs réunis pour se dé­doua­ner de toute res­pon­sa­bi­li­té. Le nau­frage ne sur­vi­vra en­suite que dans la mé­moire et les ar­chives des fa­milles des vic­times : Fran­cine Sau­tet, la pe­tite nièce du pas­sa­ger Louis Bou­cher, ou Joël Le Dû, l’un des pe­tits-fils du com­man­dant de « l’Afrique », ma­rin lui aus­si. Avec le concours de ce der­nier, l’his­to­rien ro­che­lais Ro­land Mor­net consa­cre­ra un pre­mier livre à cette his­toire (« la Tra­gé­die de l’Afrique », Geste Edi­tions, 2006). Luc Cor­louër, des­cen­dant du maître d’équi­page res­ca­pé Jo­seph Le Tal­lec, en fe­ra, lui, un ro­man : « le Bos­co de Ker­pa­lud » (Ram­say, 2015). Fin sep­tembre pa­raî­tra le livre « Mé­moires de l’Afrique », de Da­niel Du­hand, co­réa­li­sa­teur avec Lio­nel Chau­met il y a deux ans d’un film­do­cu­men­taire du même nom*. Pour me­ner son en­quête, le do­cu­men­ta­riste a re­trou­vé plus d’une cen­taine de des­cen­dants des dis­pa­rus. Il s’est plon­gé dans les ar­chives, dé­ni­chant le jour­nal de bord du 57e et avant-der­nier voyage du pa­que­bot. A l’is­sue de ces re­cherches, Da­niel Du­hand ques­tionne la ver­sion of­fi­cielle, qui vou­drait que la coque de « l’Afrique » ait co­gné une épave dans l’es­tuaire de la Gi­ronde, gé­né­rant la pre­mière voie d’eau dans la salle des ma­chines. Ce scé­na­rio-là, dit-il, ar­ran­geait bien l’ar­ma­teur. A ses yeux, c’est en réa­li­té l’état gé­né­ral de « l’Afrique » qui pour­rait être en cause. Il en convient ce­pen­dant : « 97 ans après, l’énigme per­dure. »

La ver­sion of­fi­cielle in­no­cente l’ar­ma­teur

Newspapers in French

Newspapers from France

© PressReader. All rights reserved.