Deux pro­to­types sau­vés de l’ou­bli

Aujourd'hui en France - - HISTOIRE -

Les sièges ? Ceux d’une DS. Les poi­gnées ? Les mêmes que sur les 2 CV. Les mo­teurs ? Ve­nus tout droit d’une Re­nault 8 Gor­di­ni. Quant au pla­fon­nier, c’est ce­lui d’un bus Sa­viem… Mé­lange de de­si­gn fu­tu­riste et de ma­té­riel de ré­cu­pé­ra­tion qui fleure bon les an­nées 1960, l’Aé­ro­train est un hy­bride fas­ci­nant. Sau­vés de l’ou­bli par une bande de pas­sion­nés, deux pro­to­types réa­li­sés à l’échelle 1/2 (noms de code : 01 et 02) dorment de­puis quelques an­nées dans un han­gar gi­gan­tesque à Sa­to­ry (Ver­sailles). Le pre­mier pre­nait la pous­sière dans les ré­serves du mu­sée du Che­min de fer de Mul­house (HautR­hin). L’autre su­bis­sait les as­sauts des in­tem­pé­ries sur l’an­cien par­king de la so­cié­té Ber­tin à Plai­sir (Yve­lines). Pen­dant trois ans, de 1998 à 2001, Thierry Farges et d’autres mor­dus de mé­ca­niques ont consa­cré « week-ends, va­cances, soi­rées et même nuits » à re­ta­per ces deux mer­veilles de tech­no­lo­gie. Ils sont au­jourd’hui de sor­tie pour les grandes oc­ca­sions, comme les pro­chaines Jour­nées du pa­tri­moine. A part une hé­lice — vo­lée —, tout est d’ori­gine.

L’aven­ture conti­nue au Ja­pon

Le cô­té bric-à-brac de l’in­té­rieur des pro­to­types tranche avec les prouesses dont ces en­gins ont été ca­pables (le pre­mier a rou­lé à 345 km/h et le se­cond à… 422 km/h, re­cord en­re­gis­tré sur une piste ex­pé­ri­men­tale en Es­sonne en 1969). « Ber­tin était le seul fi­nan­cier du pro­jet. Il était obli­gé de faire avec de la ré­cup », rap­pelle Thierry Farges, fas­ci­né de­puis l’en­fance par « ce train qui roule sans roue ». Il as­sure que le rêve de « ce vi­sion­naire » n’est peut-être pas mort au mi­tan des an­nées 1970. « L’idée d’un train sans roue existe tou­jours, l’aven­ture conti­nue. » Sauf que les hé­ri­tiers ne sont pas for­cé­ment tri­co­lores. En 2015, un train ja­po­nais (le Ma­glev, qui doit en­trer en ser­vice en 2027) qui, comme l’Aé­ro­train, « vole » au-des­sus des rails, a dé­pas­sé les 600 km/h. Et la bar­rière des 1 000 km/h se­ra peut-être fran­chie grâce à Elon Musk, in­gé­nieur amé­ri­cain dont le nou­veau bé­bé, lui aus­si ins­pi­ré de l’oeuvre de Ber­tin et bap­ti­sé Hy­per­loop, est tes­té dans le dé­sert du Ne­va­da. En at­ten­dant, les nos­tal­giques peuvent fi­ler du cô­té d’Or­léans (Loi­ret). Une pe­tite ving­taine de ki­lo­mètres de voie d’es­sai, in­uti­li­sée de­puis qua­rante ans, trace comme une ci­ca­trice au mi­lieu des champs. Quant au pro­to­type I80, le seul réa­li­sé à bonne échelle, il a été victime en mars 1992 d’un incendie cri­mi­nel. « La deuxième mort du pro­jet gran­diose de Jean Ber­tin », an­non­çait alors FR3 dans son jour­nal té­lé­vi­sé.

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