L’op­ti­cien, la mer et les mi­grants

Aujourd'hui en France - - LOISIRS ET SPECTACLES - YVES JAEGLÉ

C’EST UN LIVRE où tout est vrai, mais qui se dé­vore comme un pur ro­man. L’op­ti­cien de Lam­pe­du­sa existe, mais son nom n’est ja­mais ci­té. Em­ma-Jane Kir­by, jour­na­liste à la BBC, l’a ren­con­tré lors d’un re­por­tage sur les mi­grants afri­cains échoués sur l’île. Un Ita­lien moyen, ve­nu ha­bi­ter sur l’île et y dé­ve­lop­per son pe­tit com­merce avec sa femme pour la beau­té du ri­vage, la mer, le cô­té sau­vage. Lam­pe­du­sa a d’abord été sy­no­nyme de dolce vi­ta. Alors les mi­grants, ça l’em­bête, l’op­ti­cien. Il fait mine de ne pas les voir. Il veut pro­fi­ter de l’ar­riè­re­sai­son. Une ul­time sor­tie en mer et une par­tie de pêche sur un pe­tit ba­teau, avec co­pains et épouses. Au large, cet homme e n f i n de car­rière, père de grands en­fants, en­tend des cris de mouettes. Un va­carme as­sour­dis­sant. Au­tant de mouettes qui hurlent ? En état de si­dé­ra­tion, il dé­couvre que ce sont des mi­grants tom­bés à la mer qui hurlent à la mort, à la vie, à l’aide. Il ap- pren­dra plus tard qu’un pre­mier ba­teau de plai­sance est pas­sé sans s’ar­rê­ter. Pas lui, pas ça. Il at­trape des bras qui se tendent. La bande de co­pains plus très jeunes ne peut pas sau­ver ces cen­taines d’hommes, de femmes, d’en­fants. Juste une poi­gnée. Une poi­gnée de mains ten­dues.

Ré­vo­lu­tion in­té­rieure

Sa vie, celles de sa femme et de leurs amis, pe­tits em­ployés ou ar­ti­sans de l’île, en sont cha­vi­rées. A par­tir de cette his­toire vraie, Em­ma-Jane Kir­by re­cons­ti­tue un ré­cit presque heure par heure, sur quelques jours, d’au­tant plus puis­sant e t poi­gnant que tout ju­ge­ment de va­leur et tout en­ga­ge­ment mi­li­tant en res­tent com­plè­te­ment ab­sents. Des faits, une in­di­gna­tion, une ré­vo­lu­tion in­té­rieure. Grâce aux lu­nettes de « l’Op­ti­cien de Lam­pe­du­sa », on re­garde en face ceux qu’on lais­sait dans le brouillard. , d’Em­ma-Jane Kir­by, Equa­teurs, 167 p., 15 €.

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